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Iglesia de Nevada luchando por límites estatales en reuniones de adoración no impuestas en casinos, gimnasios

Iglesia de Nevada luchando por límites estatales en reuniones de adoración no impuestas en casinos, gimnasios
Un empleado trabaja en asientos de máquinas tragamonedas a lo largo de un piso de casino vacío en Caesars en Atlantic City, Nueva Jersey, 5 de julio de 2006. | REUTERS / Tim Shaffer

Una congregación en Nevada ha presentado una solicitud de alivio de las restricciones impuestas por el estado a las reuniones en persona que solo se aplican a las comunidades religiosas y no a las entidades seculares. 

 

Calvary Chapel Dayton Valley, una iglesia con sede en el condado de Lyon, presentó una solicitud de orden judicial ante el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Noveno Circuito el lunes.

 

Están en juego las restricciones impuestas por el gobernador Steve Sisolak que limitan las reuniones en los lugares de culto a 50 personas mientras permiten que entidades seculares como casinos y gimnasios operen al 50% de su capacidad.

 

La iglesia espera que también se le permita celebrar servicios de adoración al 50% de su capacidad, lo que representaría alrededor de 90 personas por reunión interior en persona.

 

"El riesgo de exposición a COVID-19 es mayor en un restaurante que en una casa de culto como Calvary Chapel que practica el distanciamiento social, elimina el café y los bocadillos, y no pasa nada de persona a persona", dice la demanda.

 

“Los tribunales acuerdan que las asambleas en restaurantes y lugares de culto son comparables. Sin embargo, la directiva del gobernador limita todas las reuniones religiosas a 50 personas, independientemente de la capacidad de asientos, el distanciamiento social o cualquier otro factor pertinente ".

 

La apelación también argumenta que Sisolak ha sido inconsistente en su cumplimiento de las restricciones, señalando que el gobernador apoyó abiertamente las recientes protestas a gran escala.

 

"Cuando cientos de manifestantes se reunieron en multitudes en violación flagrante de la prohibición de la directiva sobre reuniones de más de 50 (§ 10), el Gobernador y el Fiscal General tuitearon su apoyo", agrega la demanda.

 

“No tomaron ninguna medida para imponer la directiva o hacer cumplir las reglas de distanciamiento social. Calvary Chapel apoya el derecho de los manifestantes a la libertad de expresión; solo quiere vivir según las mismas reglas ".

 

Calvary Chapel está siendo representada por Alliance Defending Freedom, una firma de abogados conservadora que frecuentemente maneja litigios de libertad religiosa.

 

El abogado principal de ADF, Ryan Tucker, dijo en un comunicado emitido el lunes que creía que el gobierno de Nevada no debería mostrar favoritismo a las entidades seculares sobre las iglesias.

 

"El gobierno ciertamente puede priorizar la salud y la seguridad públicas, pero no debería ser el favorito al trasladar empresas y actividades no religiosas al frente de la línea para reabrir y empujar a las iglesias hacia atrás", dijo Tucker.

 

A principios de este mes, el juez de la corte de distrito Richard Boulware II falló en contra de la iglesia, argumentando, en parte, que la iglesia no pudo probar que estaba siendo discriminada.

 

Boulware señaló que el límite de 50 personas no ha sido estrictamente aplicado por funcionarios del condado de Lyon y entidades como los casinos han puesto en práctica nuevas medidas restrictivas para frenar la propagación del virus.

 

"Es difícil establecer un patrón de aplicación selectiva dirigido a los lugares de culto cuando se han impuesto nuevas medidas más restrictivas contra las actividades seculares y no se han impuesto restricciones similares a las actividades religiosas" , escribió .

 

"La reparación solicitada por el demandante requeriría que el tribunal tome decisiones potencialmente diarias o semanales sobre medidas de salud pública que tradicionalmente se han dejado en manos de funcionarios estatales y agencias estatales con experiencia en esta área".

 

Según The Associated Press, el 96% de los aproximadamente 14,000 casos en Nevada se concentran alrededor de Las Vegas y Reno, y el condado de Lyon tiene solo 24 casos activos.