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Iglesia lanza proyecto de vivienda asequible con préstamo municipal de $ 1M

Iglesia lanza proyecto de vivienda asequible con préstamo municipal de $ 1M
La Iglesia Bautista McGee Avenue (L) y la propiedad cercada en 1638 Stuart St. en Berkeley, California, que se restaurará. El | Captura de pantalla: YouTube

Una iglesia de 101 años con una historia de activismo y una dedicación a las personas necesitadas ahora podrá extender viviendas asequibles a su comunidad en Berkeley, California, gracias a un subsidio de $ 1 millón de la ciudad.

La Iglesia Bautista McGee Avenue ha tenido unas ocho unidades de vivienda vacías desde principios de la década de 1990,  según Berkleyside , en una ciudad donde el alquiler promedio es de $ 3,240 .

Los inquilinos anteriormente vivían en la propiedad comprada por la iglesia en la década de 1970, pero la congregación finalizó sus arrendamientos con un plan para expandir la iglesia en la década de 1990. Al mismo tiempo, la congregación tomó esa decisión, sin embargo, la iglesia negra predominantemente progresista comenzó a tener dificultades financieras a medida que las congregaciones se iban a los suburbios.

Ahora, con la ayuda del Bay Area Community Land Trust, volverán a proporcionar viviendas para inquilinos de bajos ingresos a través de una asociación creativa. El fideicomiso de tierras que normalmente compra edificios pequeños y los convierte en propiedades residenciales permanentemente asequibles le permite a la iglesia mantener la propiedad de la propiedad, pero los ayudará a restaurarla y administrarla.

"Estoy bailando adentro con alegría", dijo Derrin Jourdan, un presidente de la junta de la iglesia y miembro de toda la vida que pensó que la iglesia nunca podría reconstruir la propiedad.

“No fue solo que fue difícil. Pensé que era imposible ”, dijo Jourdan, señalando que la iglesia había estado tratando de hacer que la propiedad fuera viable nuevamente durante años.

El préstamo para el proyecto de la iglesia se financió mediante la Medida U1, que es un programa de préstamos a 30 años para organizaciones sin fines de lucro que desean comprar o rehabilitar edificios y convertirlos en viviendas asequibles.

Rick Lewis, director ejecutivo del fideicomiso de tierras, le dijo a Berkleyside el lunes que el proyecto de la iglesia era "el mejor proyecto posible" para su programa de sitios pequeños.

“Teníamos un proyecto listo para funcionar. Es un proyecto que claramente aborda la gentrificación y el desplazamiento, y está tan basado en la comunidad ”, dijo en una ceremonia de inauguración.

Una vez que la propiedad se renueve dentro de un año, se espera que albergue a las personas que representan hasta el 30-80% del ingreso medio del área.

El alcalde Jesse Arreguín dijo que espera financiar y apoyar más proyectos y señaló que experimentó el desalojo cuando era niño en San Francisco. El concejal Ben Bartlett, que representa el distrito de South Berkeley de la iglesia y cuyo bisabuelo era un predicador en la iglesia McGee, dijo que su apoyo al proyecto reflejaba su preocupación por la vivienda en la ciudad.

"La vivienda está empezando a reflejar la forma en que se veía hace 100 años para nosotros", dijo a los feligreses. “A pesar de que hemos sido desestimados, mudados, desplazados y pateados, nuestras iglesias todavía están aquí. Todavía somos dueños de la tierra donde están las iglesias ”.

Alix Jennings, miembro de la iglesia desde la década de 1950 que todavía esperaba la expansión de la iglesia, dijo que estaba contenta con el proyecto de alquiler porque el edificio había sido y "molesto" en la comunidad durante demasiado tiempo.

"Fue una monstruosidad por un tiempo", dijo. “Teníamos este albatros. Estaba derribando el vecindario. Ahora estoy muy feliz Esta es mi iglesia natal.