CPIglesia & Ministerio

Iglesia puede mantener exención de impuestos a pesar de recibir dinero por el uso del estacionamiento, reglas de la corte

Iglesia puede mantener exención de impuestos a pesar de recibir dinero por el uso del estacionamiento, reglas de la corte
El Rave / Eagles Club de Milwaukee, Wisconsin. | Facebook / The Rave / Eagles ClubCaption

Una iglesia en Wisconsin puede mantener legalmente su estado exento de impuestos a pesar de que también recibe donaciones por el uso de su estacionamiento, dictaminó un panel de la corte de apelaciones del estado.

La Iglesia Metodista Unida Central de Milwaukee había estado permitiendo que los clientes de The Rave / Eagles Club se estacionaran en su lote a cambio de donaciones a la iglesia.

Esto llevó a la ciudad de Milwaukee a cambiar la designación del estacionamiento en 2017 de eximido a "mercantil local", eliminando así la exención de impuestos del lote.

En una decisión emitida el martes , un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones de Wisconsin revocó un fallo de un tribunal de circuito que confirmaba la eliminación de la exención de impuestos.

El juez de la Corte de Apelaciones Joseph Donald escribió la opinión del panel, argumentando que las donaciones recolectadas por la iglesia a través del estacionamiento de asistentes al concierto fueron "incidentales" y, por lo tanto, la iglesia tenía "derecho a una exención de impuestos a la propiedad".

"Central United no posee una corporación con fines de lucro para aislar ninguna actividad con fines de lucro, ni Central United arrienda el estacionamiento para realizar actividades con fines de lucro", escribió Donald.

“Central United organizó voluntarios no remunerados para recolectar donaciones en las noches de conciertos. Los voluntarios sostuvieron carteles con una cantidad sugerida de donación, sin embargo, los asistentes al concierto no estaban obligados a hacer donaciones para usar los lugares de estacionamiento ".

Donald pasó a comparar el dinero traído a través del estacionamiento del concierto con "donaciones traídas de otras fuentes, como donaciones individuales, ventas de pasteles o lavados de autos".

"Todas las donaciones apoyan el funcionamiento de la iglesia y sus muchas actividades, que van desde grupos de apoyo de la comunidad, a despensas de alimentos y viajes misioneros, a actividades infantiles, a la escuela bíblica", continuó el juez.

"Por lo tanto, aunque la cantidad aportada por el uso del estacionamiento puede no ser necesariamente intrascendente, como lo encontró el tribunal de circuito, ciertamente es incidental".

La decisión del panel anuló un fallo anterior del juez de circuito Paul Van Grunsven, quien concluyó que el estacionamiento de la iglesia no se estaba utilizando con fines exentos de impuestos.

"Este uso de la propiedad no genera beneficios para la humanidad directamente ni alivia al estado de los gastos, como proporcionaría vacunas gratuitas contra la gripe a los pobres", escribió Van Grunsven, según informó el Milwaukee Journal Sentinel.

"[Central United] no ha cumplido su carga de establecer que utiliza exclusivamente su estacionamiento para fines exentos, como lo exige la ley, el lote está sujeto a impuestos por el período de tiempo en cuestión".