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Iglesias católicas y luteranas desafiarán prohibición de reunión de Minnesota reanudando servicios

Iglesias católicas y luteranas desafiarán prohibición de reunión de Minnesota reanudando servicios

Unsplash / Kelly Sikkema

La Conferencia Católica de Minnesota y la Iglesia Luterana — Sínodo de Misuri de Minnesota han declarado públicamente que reanudarán los servicios de adoración en persona el 26 de mayo a pesar de las restricciones estatales sobre las reuniones religiosas.

En cartas separadas enviadas al gobernador Tim Walz, los cuerpos eclesiásticos dijeron que desafiarán una orden de reapertura que limita la adoración en persona a más de 10 personas.

Los cuerpos de la iglesia planean seguir pautas de distanciamiento social y tienen una capacidad limitada para sus santuarios ya que los cerraron antes en respuesta a la pandemia de coronavirus.

La carta de los líderes de los distritos norte y sur de Minnesota de la denominación conservadora luterana explicó que enviaron correspondencia a las iglesias en todo el estado esta semana diciéndoles que pueden reabrir el próximo martes y celebrar sus primeros servicios de adoración dominical en persona el 31 de mayo.

La denominación había enviado previamente los protocolos de la oficina del gobernador que se desarrollaron siguiendo las pautas estatales y federales de distanciamiento social con la esperanza de que el estado incluyera a las iglesias en su plan de reapertura para empresas y otras entidades. 

"Nos decepcionó encontrar que, en su lugar, permitía que abrieran tiendas minoristas y otros negocios no críticos, estableciendo un plan para reabrir bares y restaurantes mientras limitaba las iglesias a reuniones de [10] personas o menos", explica la carta. "En ausencia de una línea de tiempo o cualquier otra garantía de que las iglesias pronto podrán reabrir, descubrimos que debemos avanzar con nuestro ejercicio religioso de manera segura". 

En una carta firmada por varios obispos encabezados por el arzobispo de St. Paul y Minneapolis, la Conferencia Católica de Minnesota le dijo al gobernador el miércoles que también está decepcionado de que su orden del 13 de mayo sobre la reapertura del estado prohíba las reuniones de adoración de más de 10 personas. . 

La carta explicaba que la conferencia está permitiendo que sus parroquias reanuden la celebración pública el 26 de mayo. Según los líderes católicos, la apertura ese día "nos dará tiempo para estar listos para la celebración de Pentecostés el 31 de mayo".

"Se requerirá que las parroquias sigan los estrictos protocolos que hemos publicado para saneamiento y distanciamiento social y tendrán que limitar la asistencia a un tercio de la capacidad de asientos de la iglesia", dice la carta.

Los líderes católicos enfatizaron que trabajaron con sus colegas luteranos para diseñar el plan de saneamiento.

Según los líderes católicos, los protocolos propuestos se basan en el trabajo de "expertos médicos nacionales" y son "consistentes con las prácticas que ya se han implementado en muchas diócesis en todo Estados Unidos".

El Becket Fund, un bufete de abogados de libertad religiosa que ha argumentado con éxito los casos ante la Corte Suprema de los Estados Unidos, apoyó los planes de reapertura de las iglesias de Minnesota.

En otra carta enviada a Walz y al Fiscal General Keith Ellison el miércoles, el Asesor Principal de Becket, Eric Rassbach, argumentó que Minnesota estaba participando en un "tratamiento desigual e injusto" de las iglesias en comparación con la forma en que trata a las empresas seculares en su plan de reapertura.

"Ahora que ha determinado que las circunstancias actuales permiten la reapertura parcial de casi todos los negocios 'críticos' y 'no críticos' de Minnesota con las garantías adecuadas, no hay una razón válida y no discriminatoria para continuar el cierre general de las iglesias", dijo Rassbach's carta lee.

"Por el contrario, la igualdad básica y la ciencia honesta, sin mencionar la solicitud especial otorgada a la libertad religiosa en virtud de las constituciones federal y de Minnesota, requieren el fin de esta política discriminatoria y la restauración del culto en persona que se necesita desesperadamente".

Como muchos estados se encuentran en las fases iniciales de sus planes de reapertura, algunas iglesias han tenido problemas con lo que consideran retrasos injustos y restricciones sobre cuándo y cómo pueden reabrir los servicios de adoración en persona. 

Un ejemplo es en California, donde el gobernador Gavin Newsom emitió la Orden ejecutiva N-60-20. La orden dereapertura de California dicta que el culto en persona no se permitirá hasta la etapa tres. Sin embargo, las escuelas, restaurantes, fábricas y otras reuniones seculares podrán reabrir en la segunda etapa.

La orden ejecutiva de Newsom recibió críticas de muchas congregaciones, así como del Departamento de Justicia de los Estados Unidos. El Departamento de Justicia envió una carta a Newsom esta semana argumentando que la orden creó un "trato desigual de las comunidades de fe".

"Cualquiera que sea el nivel de restricciones que adopte, estas protecciones de los derechos civiles imponen el mismo trato a las personas y actividades de carácter secular y religioso", decía la carta del Secretario de Justicia Auxiliar Eric Dreiband.

Las acciones legales en la materia han producido resultados mixtos.

El juez de la Corte de Distrito de los Estados Unidos, John W. Broomes, emitió una orden en abril en nombre de dos iglesias de Kansas que querían celebrar reuniones de más de 10 personas a pesar de una orden estatal.

"Los demandantes han hecho una demostración sustancial de que el desarrollo de la restricción actual de las actividades religiosas muestra que las actividades religiosas estaban específicamente dirigidas a restricciones más onerosas que las actividades seculares comparables", escribió Broomes.


Pero a principios de este mes, el juez federal de distrito Robert Gettleman emitió una opinión rechazando una solicitud de las iglesias de alivio de una orden similar del estado de Illinois que prohíbe las reuniones de adoración de 10 o más personas.

"Una orden judicial pondría en riesgo la vida de los congregantes de los demandantes, así como la vida de sus familiares, amigos, compañeros de trabajo y otros miembros de sus comunidades con quienes entran en contacto", escribió Gettleman. "Su interés en los servicios comunales no puede y no supera la salud y seguridad del público".

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