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Iglesias demandan al gobernador de Calif. Newsom por orden COVID-19 que prohíbe los estudios bíblicos en el hogar

Iglesias demandan al gobernador de Calif. Newsom por orden COVID-19 que prohíbe los estudios bíblicos en el hogar
Un hombre leyendo la Biblia. | Imágenes Getty /foto de stock

Una iglesia multicampus ha presentado una queja en la corte federal contra la orden ejecutiva COVID-19 del gobernador de California Gavin Newsom que cree que efectivamente prohíbe a los miembros de la iglesia realizar estudios bíblicos y otras reuniones de grupos pequeños en sus hogares.

La nueva demanda fue presentada el sábado pasado en nombre de Harvest Rock Church, con sede en Pasadena, que tiene campus en todo el estado, y Harvest International Ministries, una corporación sin fines de lucro con 162 iglesias miembros en todo el estado y más de 65,000 afiliados en todo el mundo.

Ambas organizaciones están dirigidas por Ché Ahn, un autor y canciller internacional de la Universidad wagner que ha sido visto en redes como Trinity Broadcasting Network y GodTV.

La queja legal dice que la orden del gobernador a principios de este mes de que prohíbe todos los servicios de adoración en interiores en hasta 30 condados en la lista de monitoreo del condado COVID-19 del estado también prohíbe a los miembros reunirse en las casas de los demás para estudios bíblicos en esos condados.

"Como parte del ejercicio de sus creencias religiosas sinceramente mantenidas, los campus de la Iglesia de Harvest Rock también tienen numerosos Grupos de Vida, que se reúnen en los hogares de los miembros de la Iglesia para adorar juntos, participar en el estudio bíblico, relacionarse unos con otros y ministrar a las necesidades de los demás", explica la queja.

"Harvest Rock tiene y ejerce una sincera creencia religiosa de que los Grupos de Vida son una manera esencial para que la iglesia cumpla su misión y fomente una comunidad de la Iglesia sana, vibrante y en crecimiento, de modo que sus miembros puedan reunirse para crecer en el Señor, madurar en su fe y comprender mejor las Escrituras".

La presentación legal, presentada por la conservadora organización legal cristiana Liberty Counsel, pide una medida cautelar que no sólo permitiría la comunión en el hogar y las reuniones de estudio bíblico, sino también poner fin a la prohibición del gobernador de los servicios de adoración en interiores por completo.

"Harvest International tiene 162 iglesias miembros en California, y cada una de estas iglesias tiene y ejerce las creencias religiosas sinceras de que la iglesia debe ministrar el Evangelio de Jesucristo a sus miembros y asistentes a sus instalaciones", se lee en la queja, agregando que las iglesias no pueden cumplir este ministerio sin "reunirse en persona".

"No puede participar efectivamente en su libre ejercicio constitucionalmente protegido de la religión en Internet".

En marzo, las iglesias fueron cerradas en California en un intento de frenar la propagación del coronavirus. Las restricciones se suavizaron en mayo para permitir servicios en interiores a capacidad limitada siempre y cuando siguieran las pautas de salud del estado.

Pero el nuevo orden de Newsom a principios de mes vuelve a apretar esas pautas en varios condados en medio de un resurgimiento del virus en el estado. El primer encierro que muchos estados aplicaron a finales de marzo se puso en marcha únicamente para que los hospitales no estuvieran abrumados por nuevos pacientes con coronavirus al mismo tiempo.

Una página de preguntas y respuestas en el sitio web COVID-19 del gobierno de California dice que las directivas estatales de salud pública "prohíben las reuniones profesionales, sociales y comunitarias".

"Las reuniones se definen como reuniones u otros eventos que reúnen a personas de varios hogares al mismo tiempo para una experiencia compartida o grupal en una sola sala, espacio o lugar, como un auditorio, estadio, arena, gran sala de conferencias, sala de reuniones u otro espacio interior o exterior", explica la página web. "Representan un peligro especialmente alto de transmisión y propagación de COVID-19."

El 25 de mayo, el estado hizo "un esfuerzo para equilibrar los intereses de la Primera Enmienda con la salud pública" al permitir reuniones masivas para servicios basados en la fe, ceremonias culturales y protestas. El estado permitió que ese tipo de reuniones se produjeran en interiores siempre y cuando las reuniones no superaran las 100 personas o el 25% de la capacidad espacial.

Pero las restricciones son más firmes en más de 30 condados en la lista de monitoreoCOVID-19 del estado. Bajo el pedido actualizado de Newsom este mes, las instalaciones de adoración en los condados de la lista de monitoreo tienen prohibido la celebración de servicios en persona.

"El gobernador Newsom alienta a miles de manifestantes a reunirse en las calles, pero prohíbe la adoración en persona y los estudios bíblicos en el hogar y la comunión. Este trato discriminatorio es inconstitucional", dijo Mat Staver, fundador de Liberty Counsel, en un comunicado. "El gobernador Gavin Newsom no puede ignorar la Primera Enmienda y prohibir toda adoración en persona en hogares e iglesias privadas. Tampoco puede el estado microgesar la forma de adoración prohibiendo el canto o el canto".

Las iglesias sostienen que las acciones del estado violan la Primera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos que protege el ejercicio de las creencias religiosas. También dicen que la orden viola la 14a Enmienda, que prohíbe a los estados negar a los ciudadanos la misma protección de la ley.

El lunes, un Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Los Angeles ordenó un informe acelerado, requiriendo que Newsom presentara una respuesta a la solicitud de las iglesias de un mandamiento judicial preliminar antes del 3 de agosto.

"Nos complace que el tribunal haya establecido un calendario de información acelerado sobre la solicitud de un mandamiento judicial preliminar", dijo Staver.

Harvest Rock Church es una de las iglesias que han desafiado la orden de Newsom mientras celebraba un domingo de servicio en su ubicación de Pasadena.

"Quiero que oremos ahora mismo para que ganemos ese caso judicial", dijo Ahn como diciendo por CBS Los Angeles. "Nadie está por encima de la Constitución. Nadie está por encima de la ley. ... Como pastor, creo que hemos sido esenciales durante 2.000 años".

La nueva demanda es una de las muchas que se han presentado contra las órdenes de Newsom que restringen los servicios de adoración.

La semana pasada, otras tres iglesias presentaron una demanda contra la orden de Newsom representada por el Centro Americano para el Derecho y la Justicia, Tyler & Bursch, The National Center for Law and Policy and Advocates for Faith & Freedom. La demanda sostiene que las restricciones estatales sobre el canto durante los servicios de adoración violan la Constitución.

Esos demandantes son la Capilla del Calvario en Ukiah, la Capilla del Calvario Fort Bragg y la Iglesia del Río de la Vida en Oroville.

"Cantar en la iglesia es un mandato bíblico", dijo Kevin Green, pastor de calvario en Fort Bragg, a Los Angeles Times.

La Corte Suprema de los Estados Unidos en mayo rechazó el desafío de una iglesia de California a las pautas de salud de Newsom que solo permiten servicios en interiores con una capacidad del 25% o 100 personas, lo que sea menor.