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Juez prohíbe los servicios en interiores en la Iglesia Comunitaria Grace de John MacArthur

Juez prohíbe los servicios en interiores en la Iglesia Comunitaria Grace de John MacArthur

El pastor John MacArthur predica en Grace Community Church en California, 2019. | Iglesia comunitaria de Facebook/Grace

Un tribunal de California ha emitido una orden judicial preliminar contra el pastor John MacArthur y la Iglesia Comunitaria Grace, prohibiéndoles dirigir, participar o asistir a cualquier servicio de adoración en interiores hasta que se resuelva el caso.

En lo que los abogados de la megaiglesia con sede en Sun Valley describieron como un "retroceso", un juez de la Corte Superior del Condado de Los Angeles el 10 de septiembre otorgó la solicitud del condado de un mandamiento judicial que prohibía a Grace Community mantener servicios en interiores en violación de las órdenes de salud del condado.

El juez Mitchell L. Beckloff dictaminó que la iglesia no debe llevar a cabo ningún servicio de adoración al aire libre a menos que cumpla plenamente con los mandatos del condado relacionados con el distanciamiento físico y las cubiertas faciales, según el bufete de abogados sin fines de lucro Thomas More Society.

En un fallo de 18 páginas, Beckloff escribió que el condado demostró "una probabilidad de éxito en los méritos de sus afirmaciones" y encontró que el "equilibrio de daños se inclina a su favor".
"[l]a Corte encuentra el equilibrio de las propinas de daños a favor del Condado", sostiene el juez.
"Las posibles consecuencias de la propagación comunitaria de COVID-19 y el riesgo concomitante de muerte para los miembros de la comunidad —asociados y no asociados con la Iglesia— superan el daño que se deriva de la restricción al culto en interiores causada por la Orden de Salud del Condado".

MacArthur llamó al fallo "inexplicable".

"[El] juez dijo que la 'escala se inclinó a favor del condado'. 1/100 del 1% de los californianos con un virus aparentemente gana sobre la Constitución de los Estados Unidos y la libertad religiosa para todos?", preguntó el pastor.

"Eso no es lo que dijeron nuestros fundadores. Tampoco es eso lo que Dios dice, que nos dio nuestros derechos que nuestro gobierno, incluido el poder judicial, debe proteger. La báscula siempre debe inclinarse a favor de la libertad, especialmente para las iglesias".

Los funcionarios del condado han tratado repetidamente de obtener una orden judicial para cerrar Grace Community Church, que ha estado celebrando servicios de adoración en persona desde el mes pasado en violación de las órdenes del gobernador Gavin Newsom. El gobernador ha ordenado que las iglesias de algunos condados se abstengan de los servicios de interior en medio de la pandemia COVID-19.

Anteriormente, los funcionarios enviaron una carta de cese y desistimiento a la iglesia y amenazaron a MacArthur con multas e incluso posible arresto si su iglesia no cumple con las órdenes estatales.

En agosto, el condado de Los Angeles rescindió un contrato de arrendamiento por un estacionamiento que la iglesia ha utilizado durante más de 40 años.

La semana pasada, el condado multó a Grace Community $1,000 por violar una ordenanza de firmas COVID-19 debido a la colocación del letrero.

En una declaración, la consejera especial de la Sociedad Thomas More, Jenna Ellis, calificó el último fallo como un "retroceso temporal". Dijo que los abogados "continuarán luchando por el derecho constitucionalmente protegido del pastor MacArthur y grace Community Church a tener la iglesia".

"Aunque el juez hizo todo lo posible para afirmar repetidamente que no está fallando sobre el fondo, sólo una decisión en esta etapa preliminar, el pastor MacArthur sigue siendo perjudicado porque tiene todo el derecho a mantener la iglesia", explicó Ellis.

"La iglesia es esencial, y ningún agente del gobierno tiene el poder total e ilimitado para obligar a las iglesias a cerrar indefinidamente", agregó el abogado. "El argumento del Condado fue básicamente 'porque podemos', que es la definición misma de tiranía. Sin limitar el poder del gobierno en favor de la libertad y los derechos protegidos, no tenemos libertad. Lucharemos por la libertad religiosa, como hicieron nuestros fundadores cuando escribieron la Primera Enmienda".

MacArthur le dijo recientemente a su congregación que "no hay pandemia", refiriéndose a un informe reciente publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos.

"No quiero ofrecerme como ningún tipo de experto, pero esta semana salió un informe bastante revelador y, por primera vez, oímos la verdad", argumentó. "Los CDC ... dijo que en verdad, el 6% de las muertes que se han producido pueden ser directamente atribuibles a COVID, el 94% no. De las 160.000 personas que han muerto, 9.210 murieron de COVID".

Si bien ha habido cierta confusión sobre el informe de los CDC, los datos de los CDC indicaron que el 94% de las muertes relacionadas con COVID-19 han tenido otras condiciones de salud subyacentes que han tenido en cuenta la muerte. En todos esos casos, COVID-19 seguía figurando como un factor que contribuyeba. Los datos mostraron que sólo el 6% de las muertes sólo tenía COVID-19 como un factor en la causa de la muerte.

En una declaraciónanterior, el teólogo que presenta un programa de radio sindicado argumentó que el condado está tratando de impedir su "libre ejercicio de religión y el de su congregación criminalizando la actividad directamente requerida por nuestra fe".

"Como iglesia, tenemos la obligación moral y religiosa de seguir permitiendo que nuestros congregantes se reúnan en nuestro santuario para adorar al Señor", dijo MacArthur, agregando que la iglesia es el "núcleo de la vida para miles de personas de la guardería a las personas mayores". Según funcionarios del condado de Los Angeles, más de 6.000 personas en el condado han muerto a causa de COVID-19.

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