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Juez rechaza intento de cerrar la Iglesia Comunitaria Gracia; MacArthur condena el 'mal uso del poder'

Juez rechaza intento de cerrar la Iglesia Comunitaria Gracia; MacArthur condena el 'mal uso del poder'

El pastor John MacArthur predica en la Iglesia Comunitaria Gracia en California, 2019. | Iglesia comunitaria Gracia/Facebook

Una corte de California ha vuelto a estar del lado del pastor John MacArthur y Grace Community Church, negando la renovada solicitud del Condado de Los Angeles de una orden de restricción temporal contra la iglesia por la celebración de servicios de adoración en interiores en medio de la pandemia COVID-19.

En el Tribunal Superior de California el martes, el juez Mitchell Beckloff concluyó que el intento del condado de obtener una orden de restricción no cumplía con los requisitos legales y que la orden del Tribunal de Apelaciones no justificaba una nueva orden de restricción temporal.

La próxima audiencia programada sobre la demanda original presentada por la iglesia contra el condado y la contrademanda presentada por el condado contra la iglesia tendrá lugar el 4 de septiembre.

El consejero especial de la Sociedad Thomas More, Paul Jonna, aplaudió a la corte por concluir "correctamente" que la "renovada solicitud de orden de restricción temporal del condado de Los Angeles era a la vez defectuosa desde el punto de vista procesal y sustantivo".

"Este fue su cuarto intento fallido de obtener una orden judicial que prohibía los servicios de adoración en interiores en Grace Community Church", dijo Jonna. "Esperamos reivindicar plenamente los derechos constitucionalmente protegidos de nuestros clientes en procedimientos posteriores para este importante caso".

Los funcionarios del condado habían intentado obtener una orden judicial para cerrar la iglesia de MacArthur con sede en Sun Valley, que ha estado celebrando servicios de adoración en persona desde el mes pasado en violación de las órdenes del gobernador Gavin Newsom, quien ha ordenado que las iglesias de algunos condados se abstengan de los servicios de interior en medio de la pandemia.

En una declaración publicada el lunes, MacArthur argumentó que el condado está tratando de impedir su "libre ejercicio de religión por parte de él y su congregación criminalizando la actividad directamente requerida por nuestra fe".

"Como iglesia, tenemos la obligación moral y religiosa de seguir permitiendo que nuestros congregantes se reúnan en nuestro santuario para adorar al Señor", dijo el pastor, agregando que la iglesia es el "núcleo de la vida para miles de personas de la guardería a las personas mayores".

"Nuestra iglesia no es un centro de eventos. Es una familia de vidas que se aman y se cuidan mutuamente de maneras muy intensamente personales", dijo. "Tan esencial para el bienestar personal que la gente se apresuró a regresar tan pronto como pudo. La absoluta privación innecesaria de todo nuestro pueblo al cerrar por completo el amor y el cuidado mutuos que sostienen a nuestro pueblo en todas las exigencias, presiones y desafíos de la vida, fue cruel".

MacArthur argumentó que después de 63 años de "sacrificio, bondad hacia nuestra ciudad", ser amenazado repetidamente con esfuerzos ordenados por la corte para cerrar la iglesia cuando nadie está enfermo "revela una preferencia inexplicable por un virus mayormente inofensivo sobre la comunión necesaria y enriquecedora de la vida".

"Nuestros líderes y congregación no ven ninguna amenaza real para la salud que justifique tal restricción. Vemos esta acción contra nosotros como un abuso ilegítimo del poder", concluyó.

Después de la audiencia, MacArthur dijo que la iglesia está "muy agradecida al juez Beckloff por su opinión razonada y por tener mucho cuidado de revisar este asunto tan importante".

"Como dije en mi declaración ante el tribunal, vemos esta acción contra nosotros como un abuso ilegítimo del poder", dijo. "Debe conmocionar la conciencia de todos los cristianos de que las iglesias están siendo atacadas por nuestro propio gobierno simplemente por tener iglesia. La Iglesia es esencial".

Funcionarios de Los Angeles habían argumentado que los servicios de adoración en persona podrían contribuir a la propagación del coronavirus. Según los informes, funcionarios del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Angeles amenazaron a MacArthur con "repercusiones como multas e incluso posible arresto" si su iglesia no cumple con las órdenes estatales.

Sin embargo, MacArthur y los ancianos de Grace Community Church han argumentado que es el deber bíblico de la iglesia permanecer abiertos.

"Somos una iglesia que tiene una reputación durante los últimos 50 años de obedecer al gobierno", dijo el pastor en una entrevista reciente con Shannon Bream de Fox News.

"Somos amigos de esta sociedad, de todos los niveles de esta sociedad. Nos han dado premios y elogios y placas del gobierno de la ciudad, el departamento de policía, todos con autoridad, porque reconocen lo honorable que ha sido esta iglesia.

"Pero nunca antes el gobierno ha invadido el territorio el pertenece sólo al Señor Jesucristo y nos ha dicho que no podemos encontrarnos, no podemos adorar, no podemos cantar".

"No se da poder al gobierno para hacer ese tipo de llamadas contra nosotros. ... Nos encantan nuestros vecinos. No estamos difundiendo nada más que el Evangelio", dijo MacArthur, señalando que de los 7.000 miembros de la iglesia, "nadie ha tenido ningún efecto si han tenido COVID".

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