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La ciudad de California prohíbe que la iglesia se reúna en su propia propiedad, dice que no cabe en el centro

La ciudad de California prohíbe que la iglesia se reúna en su propia propiedad, dice que no cabe en el centro
New Harvest Christian Fellowship compró el edificio Beverly Fabrics en el centro de Salinas, pero no pudo organizar servicios de adoración debido a las regulaciones de zonificación de la ciudad. El | Cortesía del Pacific Justice Institute.

Una iglesia evangélica de California se ve obligada a vender sus propiedades debido a una ordenanza de la ciudad que prohíbe que las casas de culto ocupen el primer piso de los edificios del centro.

Un tribunal federal en el área de la Bahía de San Francisco recientemente se puso del lado de la ciudad de Salinas, dictaminando que las iglesias generan un interés limitado, no atraen a los turistas y, por lo tanto, restan valor a los objetivos de vitalidad de la ciudad, dijo el  Pacific Justice Institute , que presentó una demanda contra en nombre de New Harvest Christian Fellowship.

"Hemos apelado este caso ante el Noveno Circuito, y somos optimistas de que un tribunal superior alcanzará un resultado diferente", agregó PJI, y señaló que si bien la iglesia tiene prohibido reunirse, la ciudad está permitiendo teatros y conciertos. lugares de entretenimiento para operar, así como negocios no relacionados con el entretenimiento.

La jueza federal magistrada Susan Van Keulen dijo el 29 de mayo que la ciudad de Salinas no violó la Ley Federal de Uso de Tierras Religiosas y Personas Institucionalizadas, que protege los lugares de culto de la discriminación en las leyes de zonificación, porque el gobierno de Salinas está dirigido a "[estimulante] actividad comercial en el centro de la ciudad, que había estado en declive, y para establecer una calle principal amigable para los peatones, activa y vibrante ".

"Este sigue siendo uno de los ejemplos más sorprendentes de trato desigual de una iglesia en el contexto del uso de la tierra que hemos visto en los últimos 20 años", comentó el presidente de PJI, Brad Dacus.

"Salinas considera que las iglesias son menos merecedoras de igualdad de trato ante la ley que el teatro para niños en vivo, dos cines y el centro de eventos que comparten el corredor del centro de la ciudad con New Harvest Fellowship", dijo el abogado principal del PJI Kevin Snider, el abogado principal del caso. . Argumentó que la política de zonificación busca promover una animada escena callejera amigable para los peatones mediante la limpieza de las asambleas religiosas a nivel de la calle ".

"Desde la decisión del tribunal de primera instancia, irónicamente, el centro de Salinas ha experimentado una animada escena peatonal en forma de protestas. Ese tipo de asambleas pueden no ser la diversión que los funcionarios de la ciudad esperaban para reemplazar las iglesias", agregó Snider. 

PJI también señaló que si bien la ciudad insiste en que solo debe tener entidades divertidas, amigables para los turistas y generadoras de impuestos en el centro, ha permitido que los hogares de ancianos y las oficinas postales operen en el área. Sin embargo, el tribunal rechazó "esta discrepancia", dijo PJI.

New Harvest Christian Fellowship, que ha alquilado espacio a lo largo de Main Street en Salinas durante más de 25 años, compró el edificio a principios de 2018 porque su congregación superó un espacio alquilado anteriormente.

En 2010, PJI ganó un caso similar, en nombre de Faith Fellowship Church, y se le pidió a la ciudad de San Leandro un pago de $ 2.3 millones, de acuerdo con Monterey County Weekly .