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La corte rechaza demanda de las iglesias contra las restricciones de adoración de Illinois

La corte rechaza demanda de las iglesias contra las restricciones de adoración de Illinois
Elim Iglesia Pentecostal Rumana Chicago, Illinois, 18 de mayo de 2020. | Facebook / Elim Iglesia Pentecostal Rumana Chicago

Un panel de la corte de apelaciones falló en contra de una demanda presentada por dos iglesias de Illinois que buscan alivio de las medidas a nivel estatal que limitan el número de asistentes a las reuniones de adoración en persona. 

La Iglesia Pentecostal Rumana Elim y los Ministerios Bautistas Logos presentaron una demanda contra el gobernador Jay Pritzker por las restricciones que limitaban las reuniones en persona a no más de 10 personas.

Aunque el estado recientemente alivió sus restricciones a las reuniones de adoración en persona, el caso no se consideró discutible porque el gobernador podría restablecer el límite de asistencia en cualquier momento si lo considera conveniente.

El 28 de mayo, Pritzker alivió las restricciones en los servicios de adoración en persona y recomendó que las reuniones se limiten al 25% de la capacidad o un máximo de 100 personas.

Un panel de tres jueces del Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Séptimo Circuito dictaminó a principios de esta semana que Illinois tenía razón al limitar el culto en persona a no más de 10 personas.

El juez Frank Easterbrook escribió la opinión, argumentando que la orden ejecutiva que limita la asistencia en persona no destaca las reuniones religiosas, como lo argumentan las iglesias.

“Por lo tanto, la pregunta vital es si la Orden Ejecutiva 2020-32 discrimina contra la religión. Los funerales, bodas y actividades similares están sujetos al mismo límite de tamaño que se aplica a los servicios de adoración ", escribió Easterbrook.

“Illinois no se propuso perjudicar los servicios religiosos en comparación con los eventos seculares. Tampoco la orden discrimina entre religiones ".

Easterbrook también razonó que, en todo caso, la orden discriminaba a favor de la religión, ya que se cerraron actividades seculares como salas de cine y conciertos.

"Si bien todos los teatros y salas de conciertos en Illinois han estado cerrados desde mediados de marzo, los santuarios y otras casas de culto estaban abiertos, aunque a reuniones más pequeñas", continuó.

"Y bajo la Orden Ejecutiva 2020-38, todos los arreglos para la adoración están permitidos mientras las escuelas, teatros y auditorios permanecen cerrados".

Aunque la gran mayoría de las iglesias en los Estados Unidos cerraron en respuesta al coronavirus, algunas congregaciones continuaron celebrando servicios de adoración en persona.

Iglesias como Elim Romanian argumentaron que cerrar o limitar en gran medida su culto en persona era una violación de sus derechos de la Primera Enmienda.

Sostuvieron además que, si bien violaron el límite de 10 personas, todavía adoptaron medidas de seguridad, como usar máscaras faciales y espaciar a los asistentes a sus servicios.