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La Iglesia Episcopal ve una mayor caída en la membresía en 2018

La Iglesia Episcopal ve una mayor caída en la membresía en 2018
La 79a Convención General de la Iglesia Episcopal, celebrada en Austin, Texas, del 5 al 13 de julio de 2018. | (Foto: Facebook / La Iglesia Episcopal)

La Iglesia Episcopal experimentó una mayor disminución de miembros y asistencia promedio a la adoración en 2018 que en 2017.

Según las estadísticas recientemente publicadas por la Oficina de la Convención General , la Iglesia Episcopal vio a sus miembros bautizados activos disminuir de aproximadamente 1.712 millones en 2017 a 1.676 millones.

La caída de 36,000 miembros es mayor que en los dos años anteriores, cuando la denominación disminuyó en aproximadamente 32,500 miembros en 2017 y un poco más de 34,000 miembros en 2016.

En 2018, la asistencia promedio al culto dominical disminuyó en aproximadamente 23,500 personas, lo que la convierte en la mayor caída que el cuerpo de la iglesia ha visto desde al menos 2014.

En años anteriores, 2017 vio una disminución promedio de asistencia a la adoración de alrededor de 13,700, 2016 vio una disminución de 9,300, 2015 vio una disminución de 20,600 y 2014 vio una disminución casi igual de 23,200.

El informe sobre las diócesis domésticas de la Iglesia Episcopal también encontró que el número de congregaciones con 20 miembros o menos había aumentado de 388 en 2017 a 418 en 2018. 

Jeffrey Walton, experto anglicano del Instituto teológicamente conservador de Religión y Democracia, escribió el martes que los números no eran del todo malos para la denominación liberal principal.

"Notablemente, las diócesis no domésticas (muchas de las cuales no apoyaban los ritos matrimoniales del mismo sexo) vieron que la asistencia aumentaba un 0.2%" , explicó.

"Del mismo modo, la iglesia emblemática de la denominación, la Catedral Nacional de Washington, informa un repunte de la asistencia de 1,200 a casi 1,500 en 2018, incluso cuando la placa y la promesa cayeron más de un tercio, posiblemente indicando un aumento en los visitantes del domingo".

Mientras que durante la década de 1960 la Iglesia Episcopal alcanzó una membresía máxima de 3.6 millones, en 2010 el total de miembros bautizados activos de la denominación cayó por debajo de los 2 millones.

Algunos han argumentado que esta disminución se ha acelerado por la dirección teológica liberal general de la denominación, que ha sido pública sobre su apoyo al matrimonio entre personas del mismo sexo y otras causas progresivas. 

"Las diócesis anteriormente tradicionalistas ahora bajo un liderazgo progresivo parecen estar pasando especialmente mal", escribió Walton.

"La Diócesis Episcopal del Norte de Indiana, donde el candidato presidencial demócrata Pete Buttigieg se casó y es feligrés, eliminó el 9.5% de los asistentes en un solo año".

El aparente aumento en la disminución tanto de la membresía como de la asistencia promedio contrasta con los informes anteriores sobre números, en los que la denominación notó una aparente estabilización de sus pérdidas.

Al informar el lanzamiento de los números de 2016, el canónigo Michael Barlowe de la Convención General declaró en 2017 que "las tasas de disminución en cifras clave como la Asistencia promedio dominical han disminuido", y agregó que "el ingreso de la congregación a través de promesas y otras ofertas se ha mantenido constante. "

La publicación de los últimos números se produce cuando la denominación principal anuncia la próxima reunión de su liderazgo designado por la Convención General.

El Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal se reunirá del 18 al 21 de octubre en el hotel y centro de conferencias Embassy Suites Montgomery en Montgomery, Alabama.