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La Iglesia Lakewood de Joel Osteen celebrará servicios presenciales en octubre

La Iglesia Lakewood de Joel Osteen celebrará servicios presenciales en octubre

El pastor Joel Osteen dirige su congregación de la Iglesia de Lakewood en oración en Houston, Texas, el 22 de septiembre de 2013. | Christian Post

La Iglesia Lakewood del pastor Joel Osteen en Houston, Texas, reabrirá sus puertas para los servicios en persona el próximo mes a medida que la ciudad continúe viendo una disminución en los casos DE COVID-19.

El lunes, Osteen anunció que el 18 de octubre, la megaiglesia reanudará los servicios de adoración en persona con un 25% de capacidad y requerirá que todos los asistentes usen máscaras.

"Tenemos un anuncio muy emocionante: vamos a volver a los servicios en persona el 18 de octubre. No podemos esperar a verlos. Te hemos echado de menos todo el tiempo", dijo el pastor en un mensaje de video a la congregación.

Agregó que los adoradores deben inscribirse antes de los servicios en el sitio web de la iglesia,y la gente tendrá que practicar distanciamiento social seguro.

Lakewood ha permanecido cerrado desde febrero debido a los bloqueos en curso en respuesta a COVID-19. Sin embargo, la iglesia ha continuado celebrando la adoración en una capilla vacía y transmitiendo los servicios en línea, a través de las redes sociales, la televisión por satélite y SiriusXM.

"Va a ser muy divertido reunirnos, adorar juntos", dijo Victoria Osteen en el video. "Sabemos que lo hemos estado haciendo en línea, pero estar en la presencia de Dios en la casa, va a ser fenomenal".

En su sitio web, Lakewood identifica las medidas que la iglesia ha emprendido para garantizar un ambiente más sanitario para los asistentes a la iglesia en cumplimiento de las directrices de los CDC,como el baño y las mejoras sin contacto; purificación de aire de edificios interiores y desinfección de áreas públicas de alto tráfico.

"Durante los últimos seis meses hemos estado consultando con expertos médicos aquí en Houston y adhiriéndonos a las pautas establecidas por el Gobernador de Texas y el Alcalde de Houston y sentimos que es el momento apropiado para comenzar a reabrir la iglesia para los servicios de adoración en persona", dijo el pastor Joel Osteen. "Estamos avanzando con cuidado y reabriremos de manera constante y gradual. También hemos emprendido muchas precauciones de seguridad eficaces que están diseñadas para crear un entorno seguro para nuestros miembros que desean asistir".

El anuncio de la iglesia se produce pocos días después de que el alcalde de Houston, Sylvester Turner, permitiera el regreso de eventos especiales con un límite de capacidad del 25%. Los asistentes también deben cumplir con estrictas pautas, como el distanciamiento social, los requisitos de máscara, responder a las preguntas de detección de coronavirus antes de entrar en los lugares, y un control de temperatura en las entradas.

Según Turner, la tasa de positividad COVID-19 en Houston sigue disminuyendo, situándose en sólo 6,1% tasa de positividad en comparación con 6.6% la semana pasada.

Harris County Public Health anunció el lunes que entre una población de más de 4.7 millones de residentes, el condado ha visto "117,568 casos confirmados de COVID-19 en Houston/Condado de Harris y 1,578 muertes [relacionadas con COVID]. Un total de 100.941 pacientes se han recuperado".

En los últimos meses, las iglesias se han enfrentado a cómo operar con seguridad en medio de órdenes de cierre del estado y el levantamiento de las regulaciones para permitir la reapertura.

Ed Young, pastor fundador y pastor principal de Fellowship Church —una de las primeras iglesias en reabrir en Texas después de que expirara la orden de perseguía en casa del gobernador Greg Abbott— dijo a The Christian Post que la adoración física es importante para Dios— "y por lo tanto debería importar al Cuerpo de Cristo".

"Quiero aplaudir a las iglesias que están reabriendo y alentaría a los que no piensan realmente por qué no están reabriendo", dijo. "Algo sobrenatural sucede cuando nos reunimos físicamente en una casa de culto. Creo que el riesgo de no unirse es mayor que el riesgo de reunirse".

Reconociendo que hay grupos en riesgo, Young destacó la importancia de proporcionar "opciones" cuando se trata de adorar.

"Las opciones son importantes. Soy muy partidario de tener diferentes puertas de la iglesia abiertas, ya sean puertas físicas o puertas digitales", dijo. "Queremos mostrar amor a aquellos que no se sienten cómodos con la reunión física. Esa es su prerrogativa".

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