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La mayoría de las iglesias evangélicas dicen que las donaciones han crecido y se han mantenido a pesar de los bloqueos

La mayoría de las iglesias evangélicas dicen que las donaciones han crecido y se han mantenido a pesar de los bloqueos
Un hombre recoge dinero de donaciones en una iglesia de Detroit en esta foto de archivo. El | (Foto: Reuters / Mark Blinch)

El optimismo está comenzando a regresar a las iglesias y organizaciones evangélicas en los EE.UU., ya que la mayoría de ellas vieron crecer las donaciones en efectivo o permanecer igual durante el pico de la pandemia de coronavirus en abril en comparación con el mismo mes del año pasado, según una encuesta.

Cuando se les preguntó cómo cambiaron las donaciones en efectivo totales, excluyendo las donaciones extraordinarias por única vez, entre abril de 2020 y abril de 2019, el 66% de las iglesias y el 59% de las "organizaciones sin fines de lucro centradas en Cristo" dijeron que era mayor o igual que abril de 2019, muestra la encuesta realizada por el Consejo Evangélico para la rendición de cuentas financieras.

Cuando se les preguntó cómo cambiaron las donaciones entre abril de 2020 y enero de 2020, cuando una pandemia de esta magnitud ni siquiera era imaginable, el 72% de las iglesias y el 61% de las organizaciones sin fines de lucro dijeron que era mayor o igual que enero, agrega la encuesta, realizada entre el 12 de mayo. y el 27 de mayo con 1,341 líderes de iglesias evangélicas y sin fines de lucro.

"El optimismo documentado en enero ya está comenzando a regresar", dijo Warren Bird, vicepresidente de Investigación y Equipamiento del ECFA, en el informe de la encuesta.

A pesar de los desafíos financieros, el 69% de las iglesias y el 46% de las organizaciones sin fines de lucro dijeron que son optimistas sobre las donaciones en los próximos tres meses, de mayo a julio.

Los ministerios que hacen evangelismo son más optimistas sobre las futuras donaciones en efectivo, con un 62%, y los ministerios que brindan educación son menos optimistas, con un 29%.

El estudio también muestra que el papel de las donaciones en línea aumentó para las iglesias, pero se mantuvo prácticamente sin cambios para otras organizaciones sin fines de lucro. Mientras que el 64% de las iglesias vio un aumento en las donaciones en línea, el 34% no vio ningún cambio.

La mayoría de las iglesias y ministerios encuestados han solicitado préstamos a través del Programa de protección de cheques de pago de la administración Trump, que está destinado a ayudar a las pequeñas empresas y a las organizaciones sin fines de lucro a evitar cierres relacionados con el coronavirus. Y la mayoría de las iglesias y organizaciones sin fines de lucro dijeron que no tienen planes de cambiar los niveles de personal en los próximos tres meses.

"Todavía hay aguas turbulentas e inciertas para algunos, particularmente campamentos de verano, escuelas, misiones a corto plazo y otros ministerios que involucran viajes a corto plazo y grandes reuniones en persona", dijo Bird. "Sin embargo, las respuestas en este informe indican que el impacto de la pandemia hasta la fecha es razonablemente manejable".

Las iglesias también se ayudaron mutuamente financieramente.

El  Desafío de Iglesias Ayudando Iglesias , lanzado por la  Campaña AND  y otras organizaciones cristianas el 3 de abril, instó a las iglesias más grandes y estables a ayudar a las iglesias en riesgo en su propia comunidad. También creó el Fondo de Ayuda de la Iglesia COVID-19 para proporcionar subvenciones de $ 3,000 para ayudar a las congregaciones necesitadas.

En poco más de un mes, el Fondo de Ayuda de la iniciativa recaudó casi $ 650,000 de 1,371 personas y ministerios, y el 100% de todos los fondos donados se destinaron directamente a las iglesias.

Mientras tanto, la Iglesia Metodista Unida vio una fuerte disminución en las donaciones durante el mes de abril.

A finales de mayo, el Consejo General de Finanzas y Administración de UMC celebró una reunión en línea para discutir la caída de las donaciones después de que un gran número de congregaciones de UMC se cerraron debido a restricciones relacionadas con el coronavirus en los servicios religiosos. Las colecciones para el mes de abril disminuyeron un 26% en comparación con el mismo período del año pasado, además de ser un 45% más bajas que en 2017.

Otro factor dado por la caída en las donaciones fue el debate en curso de la denominación sobre cuestiones LGBT, específicamente si la UMC debería continuar adhiriéndose a la creencia de que la homosexualidad es "incompatible con la enseñanza cristiana".