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Las iglesias de El Paso dan sangre, asesoramiento y oración a los afectados por tiroteos masivos.

Las iglesias de El Paso dan sangre, asesoramiento y oración a los afectados por tiroteos masivos.
Las personas sostienen sus teléfonos en lugar de velas en una vigilia interreligiosa por las víctimas de un tiroteo masivo, que dejó al menos 20 muertos, el 4 de agosto de 2019 en El Paso, Texas. Un hombre sospechoso de 21 años fue detenido en la ciudad que se encuentra a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. Al menos 26 personas resultaron heridas. El | Getty Images / Mario Tama

Las iglesias en el área de El Paso, Texas, están dando oraciones, asesoramiento y sangre para ayudar a las víctimas del reciente tiroteo masivo que hasta ahora ha resultado en 22 muertes.

Durante el fin de semana, un tirador ingresó a un Walmart en El Paso y abrió fuego, matando a 20 personas e hiriendo a otras en un incidente que se cree que está inspirado en el nacionalismo blanco. Dos personas más morirían por sus heridas el lunes, con un total de 22 muertes.

La policía ha declarado que el sospechoso publicó un manifiesto en línea antes del tiroteo, que advirtió sobre un ataque en respuesta a lo que llamó "la invasión hispana de Texas".

Patrick Crusius, de 21 años, es el principal sospechoso y hasta ahora ha sido acusado de un cargo de asesinato capital mientras continúa la investigación, según un informe de Reuters publicado el martes.

El mismo fin de semana, nueve personas murieron y 27 resultaron heridas en Dayton, Ohio, cuando Connor Betts, de 24 años, abrió fuego. Betts fue asesinado por la policía menos de un minuto después de que comenzó su alboroto.

Aunque las publicaciones en las redes sociales en las que Betts expresó opiniones liberales se han hecho ampliamente conocidas, la policía aún no ha determinado un motivo específico para el tiroteo masivo, pero algunos han notado que él tenía una obsesión por la violencia. 

The Christian Post entrevistó a pastores locales de El Paso para saber qué estaban haciendo sus iglesias en respuesta al tiroteo, qué vínculos tenían con las víctimas y qué creían que las iglesias de todo el país debían hacer en respuesta al aparente aumento de los tiroteos masivos. .

El amor nos unirá y nos mantendrá unidos

JC Rico, pastor principal de Immanuel Church El Paso, le dijo a CP que su congregación está brindando consejeros con licencia sin costo alguno a cualquier persona afectada por la tragedia que los necesite.

“Será un proceso a largo plazo en el que tendremos consejeros cristianos con licencia que se pondrán con los afectados en esta violencia sin sentido. Hay algunos que no resultaron heridos, pero se encontraban en el lugar y pidieron asesoramiento ”, dijo Rico.

Un ejemplo citado por Rico era un joven con su iglesia que necesitaba asesoramiento, ya que trabajaba en Walmart y había alentado a algunas personas a presentarse a un evento el día del tiroteo.

“Ahora se siente responsable de enviar el equipo de fútbol de las jóvenes 'The Fusion' a Walmart para una recaudación de fondos. Los dos entrenadores fueron baleados y todavía están en el hospital. Él también necesita asesoramiento ”, continuó Rico.

Rico también señaló que uno de los miembros de su iglesia tenía un cuñado entre los muertos, y agregó que la iglesia "continuará ministrando personalmente a ellos".

Rico sintió que las iglesias necesitaban "unirse" a pesar de tener su propia "forma de hacer iglesia" para "compartir el evangelio de Cristo".

“El amor nos unirá y nos mantendrá unidos. No hay mayor amor que el que nos da nuestro Padre Celestial ”, agregó Rico. "Esta tragedia fue sobre el odio, el racismo, la ignorancia y el miedo de un joven".

“Ruego que, como iglesias, lleguemos a individuos como este joven para que puedan ver y recibir la gracia y el amor de Dios. Entonces, ¿podemos ver un cambio en nuestra sociedad y detener estos tiroteos masivos?

Trabajando hacia la paz y la unidad

La Reverenda Amy Wilson Feltz, pastora de la Iglesia Metodista Unida de St. Paul en El Paso, explicó que si bien ella sabía que nadie de su congregación estaba presente en el tiroteo, su iglesia aún está cerca de la tragedia.

"Varios miembros de la iglesia conocen a personas cuyos familiares y amigos fueron asesinados o heridos", explicó Feltz.

"Nuestra iglesia está a una milla de distancia de Walmart, donde tuvo lugar el tiroteo, por lo que somos muy conscientes de que nuestros vecinos están sufriendo, y nos afligimos con ellos y estamos aquí para apoyarlos".

Feltz señaló que los miembros de la UMC de St. Paul habían donado sangre y que los miembros que fueron entrenados en consejería "están preparados para ofrecer consejería de duelo y un ministerio de presencia a los necesitados".

"Muchos miembros de la iglesia han donado sangre y están buscando otras formas de llegar con amor y amabilidad a las familias de las víctimas y los sobrevivientes", continuó Feltz.

“El miércoles por la noche, nuestro edificio de la iglesia servirá como el sitio de un servicio de adoración de esperanza y sanación que está organizando el Distrito de El Paso de la Iglesia Metodista Unida. Muchos de los líderes y miembros de nuestra iglesia local participarán en ese servicio ”.

Cuando CP le preguntó cómo la iglesia podría ayudar a frenar la tendencia actual de los tiroteos masivos, Feltz respondió que la respuesta se encontró al seguir el ejemplo de Jesucristo.

"Creo que la gente de las iglesias puede tratar de vivir de la manera que Jesús modeló y nos llamó a vivir, avanzando hacia el sufrimiento de los demás, defendiendo a las personas marginadas y marginadas, hablando y actuando en amor por todas las personas, trabajando hacia la paz y la unidad ", dijo Feltz.

"Esto comienza en nuestras relaciones personales en el hogar y en el trabajo y en la iglesia e informa la forma en que vivimos en la vida cotidiana".

Feltz creía que era "triste decir que vivir de esta manera es tan contracultural ahora como lo fue en los días de Jesús", pero sin embargo declaró que "es fundamental para nuestro llamado como los que nos llamamos cristianos".

"Es nuestra responsabilidad responsabilizarnos a nosotros mismos, a los miembros de las comunidades de nuestra iglesia y a los líderes de nuestra nación de este estándar de comportamiento", agregó.

Ora contra este espíritu de odio y racismo.

Daniel Sattelmeier, pastor principal de Crosspoint Church en El Paso, le contó a CP que un miembro de su congregación tenía un amigo entre las víctimas heridas del tiroteo masivo.

Según Sattelmeier, el amigo había apartado a su madre del tirador y recibió dos disparos como resultado de sus acciones. El amigo había tenido dos cirugías y todavía estaba en estado crítico hasta el martes por la tarde.

Sattelmeier también le dijo a CP que Crosspoint tenía muchos socorristas entre sus miembros y que estaban personalmente involucrados en responder al tiroteo masivo.

Según Sattelmeier, "un par de nuestros primeros en responder tuvieron que ir a Walmart y escuchar" los teléfonos celulares de los fallecidos sonando.

"Esta persona que obviamente está muerta y ... su familia está tratando desesperadamente de llamarlo y contactarlo", observó, y describió las experiencias de los primeros en responder como "desgarradoras". 

Sattelmeier, quien habló con CP inmediatamente después de donar plasma, dijo que su iglesia estaba haciendo "una serie de cosas" para ayudar, incluida una vigilia de oración celebrada a principios de semana y planea establecer una clínica de donantes de sangre el próximo domingo.

Sattelmeier sintió que había dos cosas cruciales que las iglesias podían hacer para frenar los tiroteos masivos. Una fue que la iglesia fomentara la construcción de "familias fuertes".

"Muchos de estos jóvenes han estado en familias rotas", explicó Sattelmeier, "y hay muchas cosas que han sucedido en el pasado que podrían haberse evitado si hubieran salido de una unidad familiar más fuerte".

Otra cosa importante para la iglesia era "orar contra este espíritu de odio, racismo, desunión e ira", según Sattelmeier.

“Parece que hay mucha ira en este momento en nuestro país. Eso es algo por lo que realmente podemos rezar en contra de eso, lo cual hicimos el domingo, pero vamos a seguir haciéndolo ”, agregó.

“Necesitamos comunicar de alguna manera que el Evangelio es realmente, en última instancia, de gracia y perdón, sin importar quién sea nuestro camino en ese momento y lo que ellos creen o lo que están pasando o lo que están diciendo, todavía necesitamos alcanzar y enseñar a nuestra gente a expresar amor y tolerancia ".

No se nos ha dado un espíritu de miedo.

Maribel Valdivia de la Iglesia Beth El Bible le proporcionó a CP una declaración por correo electrónico de ella y el pastor Eric Paul explicando que nadie en su iglesia estaba "personalmente conectado con las víctimas".

Sin embargo, hubo un miembro que estaba en el estacionamiento de Walmart cuando ocurrió el tiroteo y algunos otros que estuvieron encerrados en una tienda adyacente durante horas.

"Como iglesia, obviamente, estamos orando", declararon. "Nuestra reunión dominical estuvo muy centrada en orar por las víctimas y las familias, los socorristas y nuestra ciudad en general".

"Estamos alentando mucho a nuestros feligreses a permanecer en la Palabra de Dios, seguir viviendo en comunidad y especialmente en armonía con otras iglesias".

Si bien la congregación misma no realizó una vigilia, muchos de sus miembros participaron en las vigilias de oración de otras iglesias locales.

“Continúen manteniéndonos en sus pensamientos ya que esto ha sido muy impactante en diferentes niveles para muchos de nosotros aquí en El Paso. No se nos ha dado un espíritu de miedo, pero justo después de que algo así sucede, los recordatorios constantes de la verdad de Dios son absolutamente vitales ”, concluyeron.