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Líder de Ministerio cuestiona la resistencia de John MacArthur a la orden de cierre de Calif. por COVID-19

Líder de Ministerio cuestiona la resistencia de John MacArthur a la orden de cierre de Calif. por COVID-19
El pastor John MacArthur habla en la Conferencia de Pastores en California, el 6 de marzo de 2020. | Captura de pantalla: Facebook/Shepherds' Conference

Un destacado líder del ministerio ha expresado preocupación por la decisión del pastor y autor John MacArthur de mantener abierta la Iglesia Comunitaria Grace a pesar de una orden estatal.

A principios de este mes, California anunció que las iglesias y otras reuniones públicas en persona en 30 de sus condados estarían cerradas para ayudar a frenar un repunte en los casos COVID-19.

MacArthur dijo que Grace Community permanecería abierta a pesar de la orden,argumentando que el gobierno del estado no tenía "ningún derecho a interferir en asuntos eclesiásticos de una manera que socava o ignora la autoridad dada por Dios de los pastores y ancianos".

"... no podemos ni aceptaremos una moratoria impuesta por el gobierno a nuestra adoración congregacional semanal u otras reuniones corporativas regulares. El cumplimiento sería desobediencia a los claros mandamientos de nuestro Señor", afirmó MacArthur.

"... cuando cualquier funcionario del gobierno emite órdenes que regulan la adoración (tales como prohibiciones de cantar, gorras de asistencia o prohibiciones contra reuniones y servicios), se parte de los límites legítimos de su autoridad ordenada por Dios como funcionario cívico y se arroga a sí mismo la autoridad que Dios concede expresamente sólo al Señor Jesucristo como soberano sobre Su Reino, que es la iglesia."

Jonathan Leeman, director editorial del grupo ministerial 9Marks y anciano de la Iglesia Bautista Cheverly en Maryland, escribió una columna en respuesta al anuncio de MacArthur.

Leeman advirtió a las iglesias sobre seguir las acciones de Grace Community, señalando que si bien respetaba algo de lo que MacArthur tenía que decir, estaba preocupado por ciertas conclusiones.

Una era que las iglesias todavía pueden reunirse al aire libre bajo las directrices y que, en el pasado, las iglesias han alterado sus patrones de adoración a la luz de las calamidades nacionales debido a las órdenes del gobierno.

"Las iglesias en las ciudades costeras durante la Segunda Guerra Mundial acomodaron los requisitos de desmayos vespertinas en caso de que los aviones enemigos golpearon las costas. Esas iglesias no insistieron en que el gobierno no tuviera derecho a 'restringir nuestra adoración'", escribió Leeman.

"En otras palabras, sólo porque pienses que Dios finalmente reivindicará tu decisión de desobedecer al gobierno en el último día no significa que sea prudente. Es posible que tengas otras opciones que eviten la atención indebida".

Leeman también señaló el creciente debate sobre las cuestiones LGBT y la libertad religiosa, especialmente el apoyo del gobierno a los temas de la agenda LGBT para individuos y grupos cristianos.

"La política de LGBT me dice que nuestras iglesias pueden tener más ocasiones para desafiar los requisitos del gobierno en los años venideros. ¿Queremos gastar en nuestro capital las pandemias?", continuó.

"En este momento, las directrices que restringen las iglesias también restringen restaurantes, cines, museos, gimnasios, funerarias, oficinas no esenciales, centros comerciales, barberías y más. A medida que esos dueños de restaurantes y gimnasios echen un vistazo a nuestras iglesias, ¿nuestra negativa a acatar las mismas restricciones que les están causando angustia financiera ayudará al testimonio del Evangelio, especialmente si pudiéramos encontrar otras maneras de cumplir, como reunirse al aire libre?"

Leeman agregó que si bien también está preocupado por el cronograma "indefinido" proporcionado por California sobre las restricciones, le preocupaba que la postura de Grace implicara que la iglesia no "creyó que hay una amenaza real con Covid-19".

"Una vez más, esa es una llamada de juicio que se les permite hacer. Y ese llamado de juicio presumiblemente respalda su posterior llamado a desobedecer al gobierno", agregó.

"Una vez más, mi objetivo aquí no es necesariamente estar en desacuerdo con mucho menos condenar cualquier juicio. Mi objetivo es abrir un pequeño espacio de libertad cristiana para que otras iglesias tomen diferentes juicios, y luego animarnos a todos a ejercer paciencia y caridad unos con otros y nuestras iglesias a medida que tomamos decisiones diferentes".

El gobernador de California, Gavin Newsom, ha suspresado muchas críticas por sus órdenes de restringir la adoración en persona en sus esfuerzos por frenar la propagación de la pandemia COVID-19.

Esto incluía la prohibición de cantar en la iglesia, que se cree que es una manera en que el coronavirus puede propagarse. Tres iglesias presentaron una demanda contra la prohibición a principios de este mes.

Cuando Newsom prohibió los servicios de adoración en interiores y las reuniones de grupos pequeños en hasta 30 condados a principios de este mes, dos grupos del ministerio presentaron demanda en la corte de distrito.

Los ministerios internacionales Harvest Rock Church and Harvest con sede en Pasadena presentaron la demanda en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Central de California.

"Las órdenes del Gobernador imponen prohibiciones disparesmente onerosas y restricciones numéricas a las reuniones religiosas en las iglesias, e incluso en estudios bíblicos en el hogar, reuniones de adoración y grupos de vida", afirmaron en la demanda.

"Y el Gobernador ha impuesto estas restricciones draconianas a los Demandantes mientras celebra abiertamente y alienta las reuniones masivas para las protestas. La Constitución exige cada vez más que esta Corte".