CPIglesia & Ministerio

Los bautistas negros del sur llaman a eliminar los nombres de los esclavistas del seminario

Los bautistas negros del sur llaman a eliminar los nombres de los esclavistas del seminario
En esta foto de archivo sin fecha, el reverendo Dwight McKissic de Arlington habla en la capilla del Seminario Teológico Bautista Southwestern. | (Foto: SWBTS / Margie Dolch, Archivo)

El prominente pastor negro bautista del sur, Dwight McKissic, y otros están pidiendo la eliminación de los nombres de los antiguos propietarios de esclavos de los edificios del Seminario Teológico Bautista del Sur.

“Acabo de registrarme, que la universidad del Seminario Teológico Bautista del Sur, Louisville, Ky, el Dr. Al Mohler, Presidente, lleva el nombre de un maestro de esclavos y un hombre que había hablado con gran desprecio por las personas de disidencia africana. La integridad exige que SBTS cambie el nombre ", escribió McKissic, quien dirige la Iglesia Bautista Cornerstone en Arlington, Texas, en un tuit en junio cuando muchas personas generalmente celebran el aniversario del día en que el último grupo de esclavos en los Estados Unidos fue informado de su libertad el 19 de junio de 1865.

El llamado inicial de McKissic para cambiar el nombre de Boyce College , la universidad privada ubicada en SBTS, se produce en medio de un grito general de activistas de todo el país por la eliminación de las estatuas de los esclavistas de los espacios públicos, así como sus nombres de los edificios.

Boyce College, según el sitio web de la escuela , deriva su nombre de James P. Boyce, fundador y primer presidente del Seminario Teológico Bautista del Sur. Es recordado como un estadista bautista del sur, que buscó innovar el mundo de la educación teológica haciéndolo más convincente, riguroso y accesible.

En el Informe sobre la esclavitud y el racismo en la historia del Seminario Teológico Bautista del Sur , se observó que la facultad fundadora del seminario - Boyce, John A. Broadus, Basil Manly Jr. y William Williams - todos eran esclavos. Juntos, poseían más de 50 personas e invirtieron capital en esclavos que podían ganar para sus propietarios una devolución anual de efectivo. Los primeros profesores y fideicomisarios del seminario también defendieron la justicia de la esclavitud.

El actual presidente de SBTS, Albert Mohler, señaló anteriormente en junio de 2015  que no tenía intención de eliminar los nombres de ninguno de los fundadores de los edificios de la escuela.

“Tengo la intención de mantener esos nombres en nuestros edificios y estar sin disculpas con los fundadores y su afirmación de la ortodoxia bautista. Pero esos nombres en nuestros edificios y en las cátedras universitarias y de profesores y las becas dotadas no representan un orgullo sin mezclar. También representan la carga de la historia y la urgencia del arrepentimiento. Los vivos no podemos arrepentirnos de los que están muertos, pero podemos arrepentirnos por el legado que de otro modo perpetuaríamos y extenderíamos en silencio ”, dijo Mohler.

La llamada de McKissic en Juneteenth en Twitter rápidamente llamó la atención del académico James White, director de los  Ministerios Alpha y Omega , en Phoenix, Arizona, quien ha sido calificado por algunos críticos como racista .

“Dwight, una pregunta rápida: ¿la universidad se llama Boyce debido a su trabajo teológico o su postura sobre la esclavitud? Ah, y, desde que murió en 1888, ¿no es un santo perfecto hoy? ¿No poseía la justicia imputada de Cristo? Preguntó White.

"No importa. Con una conciencia tranquila, no puede respaldar, honrar y celebrar, uno con tan cruel desprecio por el segundo mandamiento, del cual Boyce era un apasionado infractor / defensor. No se puede separar su teología de su práctica. La creación está refutando el racismo ”, replicó McKissic.

White insistió en que Boyce fue honrado por su contribución al seminario y la teología y no por la esclavitud.

“No puedes compartimentar entre su teología y estilo de vida. Su estilo de vida representaba su teología relacionada con la antropología. Dejo juicio sobre su destino eterno a Dios. No está dentro de mi poder pronunciar 'perfección' sobre él. Los esclavos no lo habrían etiquetado como perfecto ”, argumentó McKissic.

Noah Wright, un ex alumno de Boyce, dijo que él y otros habían iniciado previamente una petición para cambiar el nombre de la universidad, pero se les negó.

"Comenzamos una petición para cambiar el nombre después de que un valiente profesor de Historia Bautista (que ya no está allí) nos mostró algunas de las cartas de Boyce donde se describía a sí mismo como" esclavitud ultra pro ". Nos negaron ”, escribió Wright.

Celucien Joseph, profesor de inglés en el Indian River State College en Fort Pierce, Florida, señaló: “No solo el Colegio, la biblioteca del Southern Seminary también lleva el nombre de James Boyce. Se llama 'Biblioteca James P. Boyce Centennial'. Además, algunos de los "Salones" en el Seminario llevan el nombre de algunos de los más racistas y segregacionistas en el SBC ".

En una publicación de blog el sábado, Joseph destacó varias razones por las cuales be cree que los nombres de los fundadores de SBTS deberían eliminarse de los edificios de la institución. Lo "más apremiante", dijo, se relaciona con el mensaje que el seminario está enviando a su comunidad cada vez más diversa.

“La causa más apremiante por la que solicito que se eliminen los nombres de los cuatro fundadores de los pasillos, la biblioteca, el colegio universitario, la capilla y otros lugares del seminario del sur es que no pertenecen a la Convención Bautista del Sur multiétnica, multirracial y multicultural de hoy. y SBTS ", escribió Joseph.

“Los nombres de estos cuatro caballeros traen demasiado dolor y sufrimiento a los afroamericanos, los cristianos negros, los seminaristas y ex alumnos negros de SBTS, y las numerosas iglesias afroamericanas y étnicas afiliadas al SBC. Además, sus nombres en los pasillos del Seminario, la biblioteca, la capilla y la universidad de pregrado nos recuerdan la larga tradición de suprimir las libertades y los derechos de los negros y las personas de color en este país y en la Convención, al mismo tiempo. Seguir honrando a estas figuras en Southern Seminary y el SBC es expresar insensibilidad racial y socavar la dignidad y la humanidad de los negros y afroamericanos, y las personas de color ".