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Los jóvenes que abandonan la iglesia ya no regresan a medida que envejecen, según una nueva investigación

Los jóvenes que abandonan la iglesia ya no regresan a medida que envejecen, según una nueva investigación
El pastor Kemtal Glasgow habla a los niños durante un evento de la Conferencia Juvenil del Reino | Conferencia Juvenil del Reino

Si bien los pastores han apoyado durante mucho tiempo las ciencias sociales que muestran que los jóvenes que abandonan la iglesia generalmente regresan cuando son mayores, un análisis reciente de esa tendencia sugiere que podría haber terminado.

En su análisis de los datos de la Encuesta social general de ventanas de cinco años en las que nacieron individuos desde 1965 hasta 1984 y  publicado por el Grupo Barna , Ryan Burge, profesor asistente de ciencias políticas en la Universidad del Este de Illinois y pastor de First Baptist Iglesia del monte. Vernon, Illinois, muestra que las generaciones más jóvenes criadas en la iglesia generalmente no regresan a la iglesia en comparación con los miembros de la generación "Baby boomer" nacida entre 1945 y 1964.

En el análisis de Burge sobre la generación de los boomer, cuatro cohortes diferentes de cinco años reflejaron la "joroba de la marca registrada" apoyada por la ciencia social tradicional "cuando cada cohorte de nacimiento se mueve en el rango de edad 36-45. Eso es exactamente lo que predeciría el efecto del ciclo de vida: las personas se establecen, tienen hijos y regresan a la iglesia ”.

Cuando examinó los datos de las cohortes más jóvenes 1965-1969, 1975-1979 y 1980-1984, los datos muestran una disminución del efecto del ciclo de vida. Si bien la joroba todavía está allí en la cohorte medida desde 1965-1969, alrededor de 1970 comienza a surgir un cambio en el efecto del ciclo de vida.

“Esa línea de tendencia es completamente plana: esas personas no regresaron a la iglesia cuando se mudaron a los 30 años. Puede ver el comienzo de una joroba entre los nacidos entre 1975 y 1979, pero en la próxima cohorte de nacimiento, la joroba está invertida. Esa marca de 'retorno a la iglesia', en la que los pastores y líderes de la iglesia han confiado durante décadas, podría estar desvaneciéndose ”, dijo Burge.

Para cualquier persona preocupada por el crecimiento de la iglesia, Burge dice que "esto debería sonar una alarma".

“Muchos pastores están parados en el púlpito el domingo por la mañana y ven a cada vez menos miembros de su grupo juvenil regresar a las bancas cuando se mudan a finales de los 20 y principios de los 30. Ninguna iglesia debería asumir que esta parte crucial de la población volverá a ser miembro activo como lo hicieron sus padres una vez ”, explicó.

“Los datos dicen un mensaje claro: los supuestos que sustentaron el crecimiento de la iglesia de hace dos décadas ya no se aplican. Si las iglesias se sientan y esperan a que todos sus jóvenes vuelvan a entrar a medida que avanzan a los 30 años, es probable que tengan un rudo despertar. La inacción ahora podría estar creando una iglesia que no tenga un futuro fuerte ”, agregó.

Justo este mes, un  nuevo estudio del Pew Research Center señaló que solo el 65 por ciento de los estadounidenses ahora se identifican como cristianos, mientras que aquellos que se identifican como no afiliados religiosamente aumentaron al 26 por ciento de la población. La caída en el número de estadounidenses que se identificaron como cristianos reflejó una disminución del 12 por ciento en comparación con la población general hace 10 años. La disminución fue visible en múltiples grupos demográficos, pero particularmente entre los adultos jóvenes.

"Los" no religiosos "están creciendo más rápido entre los demócratas que entre los republicanos, aunque sus filas están aumentando en ambas coaliciones partidistas", dijo Pew. "Y aunque los no religiosos afiliados están en aumento entre las personas más jóvenes y la mayoría de los grupos de adultos mayores, su crecimiento es más pronunciado entre los adultos jóvenes ".

La investigación realizada por el Public Religion Research Institute en 2016 sobre por qué los estadounidenses abandonan la religión  señaló anteriormente la creciente proporción de adultos estadounidenses que se han unido a las filas de los no afiliados a la religión, y dijo que está siendo "alimentada por un éxodo de aquellos que crecieron". con una identidad religiosa ”. Los estadounidenses más jóvenes de hoy también tienen más probabilidades de ser criados sin una identidad religiosa que las personas mayores.

“Solo el 9 por ciento de los estadounidenses informan haber sido criados en un hogar no religioso. Y aunque los adultos más jóvenes son más propensos a reportar crecer sin una identidad religiosa que las personas mayores (13% frente a 4%, respectivamente), la gran mayoría de los estadounidenses no afiliados se identificaron anteriormente con una religión en particular ”, dijo PRRI. “Ningún grupo religioso se ha beneficiado más del cambio religioso que los no afiliados. Casi uno de cada cinco (19%) estadounidenses cambió de su identidad religiosa de la infancia para no afiliarse como adultos, y relativamente pocos (3%) estadounidenses que fueron criados no afiliados se están uniendo a una tradición religiosa. Esta dinámica ha resultado en una ganancia neta dramática (16 puntos porcentuales) para los no afiliados religiosos ".

Según el estudio PRRI de 2016, casi cuatro de cada 10, el 39 por ciento, de los adultos jóvenes de entre 18 y 29 años informaron no estar afiliados a la religión. Esto fue tres veces la tasa no afiliada del 13 por ciento entre las personas mayores de 65 años o más.

“Si bien las generaciones anteriores también tenían más probabilidades de no estar afiliadas religiosamente a los 20 años, los adultos jóvenes de hoy en día tienen casi cuatro veces más probabilidades de identificarse como no afiliados religiosamente que los adultos jóvenes hace una generación. En 1986, por ejemplo, solo el 10% de los adultos jóvenes no declararon afiliación religiosa ”, dijo el informe.

La investigación del PRRI sugirió que en el pasado eran los no afiliados a la religión quienes tenían más probabilidades de unirse a los afiliados en la edad adulta, pero ahora es lo contrario y la proporción de estadounidenses más jóvenes que crecen en hogares no religiosos está creciendo.

"No todas las comunidades religiosas tienen el mismo éxito en mantener a los miembros en el redil, e históricamente, los estadounidenses que fueron criados sin afiliación fueron los más propensos a cambiar su identidad religiosa en la edad adulta. En la década de 1970, solo alrededor de un tercio (34%) de los estadounidenses criados en hogares no afiliados a la religión todavía no estaban afiliados como adultos. En la década de 1990, poco más de la mitad (53%) de los estadounidenses que no estaban afiliados en la infancia conservaron su identidad religiosa en la edad adulta. Hoy, aproximadamente dos tercios (66%) de los estadounidenses que informan haber sido criados fuera de una tradición religiosa formal no están afiliados como adultos ”, dijo PRRI.

“Una razón importante por la cual los no afiliados están experimentando un aumento en las tasas de retención es porque los estadounidenses más jóvenes criados en hogares no religiosos son menos propensos a unirse a una tradición o denominación religiosa que los adultos jóvenes en épocas anteriores. Alrededor de las tres cuartas partes (74%) de los estadounidenses menores de 50 años que fueron criados sin religión han mantenido su falta de identidad religiosa en la edad adulta. En contraste, solo alrededor de la mitad (49%) de los estadounidenses de 50 años o más que fueron criados sin afiliación todavía se identifican de esa manera ”, dijo el estudio.

A medida que los estadounidenses más jóvenes se alejan de la religión organizada, el reciente estudio de Pew también sugiere que los cristianos están disminuyendo no solo como parte de la población adulta estadounidense, sino también en números absolutos.

“En 2009, había aproximadamente 233 millones de adultos en los EE. UU., Según la oficina del censo. Las encuestas RDD del Centro de Investigación Pew realizadas en ese momento indicaron que el 77% de ellos eran cristianos, lo que significa que según esta medida, había aproximadamente 178 millones de adultos cristianos en los EE. UU. En 2009. Teniendo en cuenta el margen de error de las encuestas, el El número de cristianos adultos en los Estados Unidos a partir de 2009 podría haber sido tan bajo como 176 millones o tan alto como 181 millones.

“Hoy en día, hay aproximadamente 23 millones más de adultos en los EE. UU. Que en 2009 (256 millones al 1 de julio de 2019, según la Oficina del Censo). Alrededor de dos tercios de ellos (65%) se identifican como cristianos, según las estimaciones RDD del Centro de Investigación Pew 2018 y 2019. Esto significa que ahora hay aproximadamente 167 millones de adultos cristianos en los Estados Unidos (con un límite inferior de 164 millones y un límite superior de 169 millones, dado el margen de error de la encuesta) ”, explicó Pew.

Mientras tanto, las filas de adultos no afiliados a la religión en los Estados Unidos aumentaron en casi 30 millones durante este período.

El estudio PRRI señaló que la mayoría de los estadounidenses que dejaron una tradición religiosa no identificaron una experiencia o incidente negativo en particular como su razón para irse.

“De hecho, más de dos tercios (68%) de los estadounidenses no afiliados dicen que su última vez que asistieron a un servicio religioso, sin incluir una boda o un funeral, fue principalmente positiva. Solo uno de cada cinco (20%) estadounidenses no afiliados dice que su última visita a una congregación religiosa fue mayormente negativa ”, explicó el estudio.

El estudio señaló que otro factor que influye en el cambio de más niños criados en hogares no afiliados a la religión es la mayor probabilidad de que los estadounidenses no afiliados se casen con cónyuges de ideas afines.

“Una mayoría (54%) de los estadounidenses no afiliados que están casados ​​hoy informan que su cónyuge comparte el mismo trasfondo religioso que ellos. Una generación antes, los estadounidenses no afiliados tenían muchas más probabilidades de terminar con cónyuges religiosos. En la década de 1970, más de seis de cada 10 (63%) estadounidenses no afiliados que estaban casados ​​informaron que su cónyuge se identificó con una tradición religiosa ”, dijo PRRI.

En su evaluación de cómo las iglesias pueden responder a la caída actual, Burge sugiere que las iglesias pueden convertirse en espacios más acogedores para los padres de bebés y niños pequeños.

“Creo que un camino a seguir es que las iglesias se vuelvan intencionales para proporcionar espacios acogedores y atractivos para los padres de bebés y niños pequeños. Cosas como el cuidado infantil gratuito durante el servicio de adoración debería ser solo el comienzo. Los eventos que permiten a los padres exhaustos la oportunidad de hablar con otras personas de su edad sin tener que mirar a sus hijos como halcones sería un alivio bienvenido. Las iglesias deberían alentar a grupos como 'Madres de preescolares' a reunirse en sus espacios ”, dijo Burge.

“Si los jóvenes piensan que ir a la iglesia consistirá en tratar de evitar que su niño grite todo el tiempo, quedarse en casa parece una buena opción. Y, si encuentran que una iglesia es un espacio acogedor cuando sus hijos todavía son niños pequeños, es lógico que tengan más probabilidades de continuar asistiendo a medida que sus hijos crecen ”, agregó.