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Los predicadores de Internet aumentan a medida que más fieles migran en línea

Los predicadores de Internet aumentan a medida que más fieles migran en línea
Con más de 800,000 seguidores en Facebook, el predicador de Internet Marcus Rogers, con sede en Chicago, tiene una audiencia en línea mucho mayor que muchas iglesias y pastores establecidos. | Facebook

Con más de 800,000 seguidores en Facebook, Marcus Rogers, predicador de Internet con sede en Chicago y veterano del Ejército de los EE. UU. , Tiene una audiencia en las redes sociales que es mucho mayor que las iglesias establecidas populares como la Iglesia Saddleback de Rick Warren , y está a casi 300,000 de laniglesia en Texas con 1.1 millones de seguidores, Lakewood Church. 

“¡No soy nadie que intente contarles a todos sobre alguien que puede salvar a cualquiera! Su nombre es Jesús ", Rogers, quien cumplirá 33 años el próximo mes, declara audazmente en la introducción a su página que debe seguir para obtener las últimas actualizaciones.

Con un solo clic, sus últimas palabras de sabiduría para la vida cristiana se publican en publicaciones y videos escritos que a menudo acumulan millones de visitas.

"La gente elige seguir a las personas que representan a la versión del cristianismo con la que se sienten cómodos", advirtió en un velo, quizás sobre la creciente y diversa industria de los predicadores de Internet y los ministerios en línea. "Todos los que afirman ser cristianos no lo son. un cristiano. Todos los que dicen tener una palabra [de] Dios realmente no la tienen. Es peligroso seguir a cualquiera que diga ser cristiano ".  

En los últimos años, varias plataformas sociales y otras tecnologías en línea amplificaron las voces de una variedad de predicadores controvertidos en Internet, desde los más conservadores como Rogers, hasta el profano como "El Pastor Cussing", Thaddeus Matthews . Y a medida que la población de los no creyentes continúa creciendo, algunos expertos de la iglesia dicen que sus datos reflejan un compromiso creciente entre los fieles con los ministerios en línea, y algunos incluso optan por la beca exclusivamente en Internet.

Lucinda Rojas Ross, líder del equipo central de comunicaciones en Life.Church , dirigida por Craig Groeschel , que abarca 32 campus en 10 estados, dice que desde que comenzó su plataforma Church Online hace más de 10 años, el compromiso ha crecido de manera exponencial.

“Nuestra decisión de crear la Iglesia en línea en abril de 2006 fue expulsada de nuestro corazón para llegar a las personas donde están. En Life.Church, creemos que Dios nos ha llamado a usar la tecnología que tenemos disponible hoy para difundir el Evangelio a todas las personas que podamos. "Hay más de 7 mil millones de personas en esta Tierra, y mientras haya una persona herida que no conoce a Cristo, sabemos que nuestro trabajo no ha terminado", Ross compartió con The Christian Post en una declaración reciente.

“Life.Church Online nos ha permitido llegar a personas que probablemente nunca habrían caminado por las puertas de un edificio de la iglesia. Más allá de lo que podríamos haber esperado o imaginado, las vidas se están transformando en todo el mundo. Y seguimos viendo que ese número aumenta con el tiempo. En lo que va de año, en promedio, estamos llegando a más de 500,000 personas cada semana a través de Church Online, que incluye live.life.church , Facebook, YouTube y Twitch ”, agregó.

Explicó que la comunidad en línea de Life.Church está formada por diferentes tipos de personas, incluidas aquellas que: están fuera del alcance físico de la iglesia; prefieren explorar su interés por la espiritualidad en un contexto en línea; personas que forman parte de nuestra iglesia, pero que buscan una opción para adorar juntas porque viajan o están desplazadas, y personas que prefieren experimentar gran parte de su comunidad en un contexto en línea.

"Aunque la comunidad y el compañerismo se ven diferentes en un entorno en línea, hemos encontrado que muchas personas son más abiertas y se sienten más cómodas compartiendo detalles que pueden dudar en compartir en conversaciones cara a cara", dijo.

“No esperamos que Church Online sea lo mismo para cada persona. Para algunos, el ministerio en línea es un suplemento para ayudarlos a mantenerse conectados con su iglesia cuando no pueden asistir en persona por varias razones. Para otros, es donde encuentran a Cristo. Algunas personas lo ven como su campo de misión. Para algunos nuevos creyentes, puede servir como una puerta de entrada que les ayuda a conectarse con una iglesia local. Y para otros, es una casa de iglesia de pleno derecho ”, explicó.

Una llamada a internet

Rogers dice que sus mensajes resuenan con sus seguidores porque, como su líder espiritual de facto, muchos han luchado por encontrar su lugar en las iglesias tradicionales.

"He estado prácticamente en la iglesia toda mi vida", le dijo a CP. “Mi madre era una mujer alemana, una mujer soltera, [con] cuatro hijos mixtos. Así que en todos los lugares a los que fuimos, éramos siempre los forasteros. En las iglesias negras nos miraban algo graciosos, en las iglesias blancas, ella no estaba casada, era una madre soltera ".

Sin su padre y el estatus de forastero de su familia, Rogers luchó por encontrar su nicho.

“No tenía personas que se criaron en la iglesia como amigos en los que pudiera confiar. La Biblia dice que hay seguridad en una multitud de consejos. Entonces sentí que estaba en una posición en la que tenía que aprender todo de la manera más difícil ", dijo." Matrimonio, relaciones. No sabía nada de mujeres ni nada.

"Fui desplegado a Irak, desplegado a Afganistán y pasé por un montón de problemas en mi vida. En un momento fue tan malo que quise suicidarme porque era como, mi vida simplemente no funciona y no tengo a nadie. "Podría hablar con. No puedo simplemente llamar al pastor. No puedo simplemente llamar a mi papá", agregó.

Desesperado por la dirección y no preparado para morir, Rogers, quien es padre de cinco hijos, dijo que comenzó a pedir ayuda al Señor.

Cuando el Señor comenzó a responder hace varios años, mientras estaba desplegado en Corea del Sur, dijo, su vida comenzó a cambiar.

“En lugar de tratar de suicidarme, lo que haría, solo caería en mi fe y le gritaría al Señor solo una palabra o algo para seguir adelante, especialmente cuando estaba en Corea del Sur. Y entonces el Señor comenzó a hablarme, ya sabes. "Él me descargaría cosas y yo comenzaría a abrir la Biblia y Él me daría revelaciones, y estaba tan desesperado por eso", dijo.

Inspirado, Rogers pronto decidió que comenzaría a compartir públicamente algo de lo que Dios le estaba revelando.

"Me di cuenta de que hay gente por ahí como yo. Ellos son los forasteros. "Es posible que no tengan a su padre, un pastor en su vida al que solo puedan llamar porque no son parte de la camarilla ni de la multitud", dijo. "Así que pensé, voy a compartir lo que Dios me ha dado para seguir adelante, con todos los demás". Y voy a compartir la verdad cruda, ya sea sobre mi divorcio o por lo que estaba pasando. Voy a ser vulnerable con la gente y ser real ".

En voz baja, comenzó a publicar sus mensajes de video en las redes sociales cuando, hace unos cinco años, en el otoño de 2014, uno de ellos, que se había facturado " I Will Drown Myself", se volvió viral.

"Justo antes de irme a Corea, el Señor me habló algo y ustedes saben, diferentes cristianos realmente no están de acuerdo con esto, pero estaba saliendo de mi base militar y sentí que el Señor me guiaba a ir a mi oficina, y yo fui Me dirigí a mi oficina y vi este basurero y sentí que debía llenarla con agua.

"Inmediatamente empecé a tener estos pensamientos de que la gente pensará que estoy loca en lo que sea ... Me sentí guiada a poner la cabeza en el bote de basura y comencé a grabar lo que viniera a mi mente y ese fue mi primer video", dijo.

“Eso despegó y desde allí seguí haciendo videos con la intención de simplemente ayudar a las personas, motivar a las personas, animar a las personas. Y no vi a nadie más haciendo eso en ese momento ", señaló.

Rogers no tenía planes de hacerse famoso.

"Solo quería ayudar a otras personas que sabía que estaban allí como yo", dijo.

El empate

El ministerio ahora es tan popular y lucrativo, Rogers dejó el Ejército el otoño pasado para comprometerse con su ministerio a tiempo completo.

Al preguntarle por qué cree que su ministerio se hizo tan popular, Rogers dice que su decisión de ser abierto y honesto acerca de su caminar con Cristo es lo que resuena con muchos de sus seguidores.

“La gente está cansada, y esto no es todas las iglesias, pero muchas iglesias simplemente lo fingen. Quieren parecer que lo tienen todo junto, no están luchando, son más santos que tú, nunca tienen pensamientos carnales ni nada por el estilo, y mucha gente está cansada de eso. ," él dijo.

“Cuando me encuentro con gente cara a cara, esa es la primera cosa que siempre dicen. Como era vulnerable, pudieron conectarse conmigo, la transparencia. Fue más auténtico para ellos y luego, cuando me miran, sienten que, bueno, si él puede hacerlo, entonces yo puedo hacerlo ", dijo.

Iglesia de internet?

Aunque es consciente de que algunos de sus seguidores lo han convertido en su pastor no oficial, Rogers dice que aún los alienta a encontrar hogares en la iglesia local. No cree que su ministerio sea suficiente para el discipulado, por lo que se ha asociado con iglesias en todo el estado y en todo el mundo para ayudar a que sus seguidores se unan a las congregaciones.

“Le digo a la gente que esto no reemplaza a la iglesia. Necesitas estar en la iglesia. Necesitas tener responsabilidad en tu vida ", dijo.

"Siento que está bien que digas una palabra en internet. Pero si solo te doy una palabra y te motivas a hacer tu trabajo diario, pero si no hay transformación o cambio en tu vida, ¿cuál es el punto? Así que veo las redes sociales como nada más que un gancho.

“Es como plantar una semilla, pero la gente todavía necesita ser discipulada. Así que no me mires como tu pastor. No me mires como nada más que una pequeña palabra. Todavía tienes que ir a la iglesia ", argumentó.

Para apoyar a algunos de sus seguidores a nivel local, celebra reuniones de oración mensuales en el espacio del gimnasio que alquila.

Por su salud espiritual y para garantizar que sea responsable, Rogers le dijo a CP que asiste a una iglesia en casa con un pastor que le brinda orientación.

Rogers aún no está listo para dirigir una iglesia tradicional, dice, porque está estudiando y trabajando en una nueva relación. Él quiere asegurarse de que esté completamente preparado para las exigencias de ser un pastor oficial.

“Para mí, internet es solo una red de pesca. Solíamos llamar a la puerta en el día y todavía lo hago. ... Voy al centro con el megáfono y predico. Pero para mí, tanta gente pasa tanto tiempo en sus teléfonos, con tanta basura en Internet, por qué no poner algo de palabra allí, algo de esperanza allí, algo de verdad allí ”, dijo.

Cambio de cultura

A pesar del éxito de su ministerio en línea, Rogers dice que al principio nunca tuvo el apoyo de pastores más tradicionales.

“Cuando estaba en el ejército, el pastor que tenía sobre mí, al principio no era un fanático de internet. La gente solía bromear y reírse de mí cuando empecé a hacer los videos.

“'Nunca vas a ser nada más que un evangelista de Facebook' y cosas así. Había mucha gente en la iglesia que se estaba burlando de mí. Pero una vez que empezaron a ver a personas que se bautizan y que las personas se arrepienten y se liberan de la homosexualidad y cosas por el estilo, comenzaron a verlo de una manera diferente ", explicó.

Y ahora, dice, está recibiendo invitaciones para hablar en las iglesias.

A principios de este año, una nueva investigación titulada " Estado de la Iglesia en línea ", por  Vanderbloemen ,  Pushpay y  Jay Kranda reflejó esta cautela inicial del ministerio en línea, pero destaca que la mayoría de las iglesias ahora lo están incluyendo lentamente como una parte estratégica de la iglesia en general. ministerio.

"No existió ningún estudio real", dijo Kranda, pastor del campus en línea de la Iglesia Saddleback en California, y explicó por qué sintió que el estudio era necesario. "Hubo mucha opinión sobre el ministerio en línea. No había ningún tipo de datos que mostraran lo que estaba sucediendo. Y la transmisión en línea particularmente a una escala realmente ha madurado. Y cosas como la plataforma de la Iglesia en línea tenía más de 10 años. La transmisión de Facebook realmente ha madurado. Han pasado alrededor de tres o cuatro años ".

"Sentí que había suficientes datos para ir, hey, ¿hemos aprendido algo de esto? ¿Está funcionando o no? Cuando empecé como pastor en línea, realmente había muchas opiniones. Tenía muchas ganas de pasar de la opinión a tener algunos hechos. ¿Esto está lastimando a las iglesias? ¿Está ayudando a las iglesias? Y como he estado en el ministerio en línea por casi 10 años, conocía todas esas opiniones ", dijo.

Lo que el estudio realmente muestra es que "las iglesias, que saben en línea ahora son la puerta de entrada", dijo a CP.

“Cada año que pasa, el porcentaje de personas que no asisten a la iglesia sigue aumentando con las personas que no son educadas en la iglesia. Es tan poco familiar. Solía ​​ser gente que solo venía a la iglesia [porque] tal vez fueron criados en un hogar de la iglesia. Tienen algunos hijos y se dan cuenta, quiero esto para mi familia y ellos volverían a la iglesia. "Esa correlación no está ocurriendo porque no se los plantea necesariamente en ese contexto, por lo que no tienen algo a lo que recurrir en una temporada de transición o crisis", explicó.

“Las personas en crisis o en transición tienen más probabilidades de llegar a la fe porque buscan estabilidad. Ellos están buscando algún tipo de salvación. Eso podría ser el matrimonio, podría tener hijos, podría ser una pérdida, un nuevo trabajo. Y así, creo que históricamente en el cristianismo, específicamente en Estados Unidos, en esos puntos de transición, es cuando la gente regresa a la iglesia. Pero solo vuelven a ella si era una base en algún momento ”, continuó.

"Debido a que esa base ya no está establecida, creo que lo que sucede es que las personas simplemente no regresan y aquí es donde en línea es una gran oportunidad que tenemos para apoyarnos en los miembros para evangelizar", dijo Kranda.

"En lugar de que vayan 'hey' a tu compañero de trabajo 'hey el domingo, levántate temprano, vístete y ven a esto que llamo iglesia', es 'hey, por cierto, Facebook es una gran parte de mi vida, ¿por qué no miras nuestro servicio en línea para ver de qué se trata? ' Y creo que la mayoría de las iglesias están aprovechando eso. "Es bueno para la gente ver de qué se trata siguiéndote en Facebook o Instagram o viendo algo en YouTube", agregó.

Una advertencia sobre lobos


Similar a las iglesias más establecidas, el espacio de la iglesia en línea puede ser un mercado peligroso.

Rogers advirtió contra algunas personalidades, como el autodenombrado profeta de Texas Joshua Holmes,  quien se volvió viral en los últimos meses por su ministerio de teatro que llevó a muchas de sus seguidores femeninas a llamarlo " Jesús en la carne ".

Holmes también ha sido capturado en  grabaciones de video filtradas  por la actividad sexual explícita con mujeres que no son su esposa.

“Veo a muchas otras personas y puedes ver que su corazón no está para las personas. Hacen videos porque están tratando de ganar dinero o porque quieren los "me gusta" o "compartir" o "validación" y no es tan genuino ", dijo Rogers.

"Mis cosas no son políticamente correctas ... no me importa. Si alguien es un falso profeta y lo sé, hago videos sobre personas. He tenido a Deitrick Haddon, he tenido a Joshua Holmes escribiéndome. Muchas personas me han escrito sobre las que he hablado e incluso con Joshua Holmes, le dije, le dije: 'necesitas arrepentirte'. Necesitas hacer un video que diga que no eres Jesucristo en la carne '. Y él no lo hizo ", continuó Rogers.

“Y luego creo que fue un par de semanas después de que hablé con él y le advertí que todas esas cintas de sexo salieron con él. Hay un gran problema con las redes sociales porque todos piensan que son pastores, todos piensan que tienen una palabra de Dios, todos piensan que son profetas. Y el problema es que la mayoría de las personas no tienen una verdadera relación genuina con Dios. Ellos solo están buscando el próximo máximo ", explicó Rogers.