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Misionero anabautista acusado de abusar sexualmente de niños en Haití acusado de crímenes de Ohio

Misionero anabautista acusado de abusar sexualmente de niños en Haití acusado de crímenes de Ohio
Jeriah Mast | Oficina del Sheriff del Condado de Holmes

Una organización cristiana sin fines de lucro con sede en Ohio admitió que dos de sus gerentes sabían durante años que uno de sus misioneros empleados en Haití había tenido actividades sexuales con menores, pero de todos modos le permitió servir en la organización. 

NBC News informa que Jeriah Mast, de 38 años y nativo de Ohio, que sirvió en Christian Aid Ministries, fue acusado en el tribunal del condado de Holmes en julio por delitos de imposición sexual que involucraron a niños menores de 16 años que tuvieron lugar en Ohio entre 1998 y 2008. 

Fue acusado de siete cargos de delito grave de imposición sexual grave y siete cargos de delito menor de imposición sexual. El abogado defensor John Johnson Jr. dijo al medio de comunicación nacional que su cliente se declara inocente de los cargos. 

Un juicio por jurado está programado para comenzar el 5 de noviembre. 

En una carta abierta de junio , la junta directiva de CAM reveló que Mast también está acusado de abusar sexualmente de menores mientras servía con la organización benéfica en Haití. 

"Ya es bien sabido que nuestro antiguo empleado, Jeriah Mast, ha confesado haber abusado sexualmente de niños mientras trabajaba para nuestra organización en Haití", se lee en una carta abierta de la junta directiva de la organización en junio. “También se sabe que ha huido del país de Haití y reside en los Estados Unidos. Se entiende que es buscado en Haití por sus crímenes ".

CAM se fundó en 1981 como un "canal para amish, menonitas y otros grupos e individuos anabautistas conservadores para atender las necesidades físicas y espirituales de todo el mundo". 

La junta directiva de la organización benéfica afirma que no tuvo conocimiento del presunto abuso de Mast hasta mayo de 2019, cuando Mast se confesó a su congregación en Shining Light Christian Fellowship en Millersburg el día después de que regresó de Haití.

Sin embargo, la junta de directores admitió que dos de sus gerentes, Paul Weaver y Eli Weaver, permitieron que Mast continuara sirviendo en el campo incluso después de que él confesó en 2013 que tenía relaciones sexuales con hombres jóvenes en años anteriores. 

Según el abogado de CAM, Robert Flores, el abuso que Mast admitió en 2013 "había tenido lugar varios años antes en Haití".

"Las víctimas menores en Haití que conocemos estaban participando en escuelas o programas locales a los que CAM estaba proporcionando asistencia o apoyo, como alimentos o materiales", dijo Flores.

CAM colocó a Paul y Eli Weaver en licencia administrativa en espera de la investigación completa de su papel en el asunto. 

"Ambos hombres reconocen que su fracaso para investigar e investigar adecuadamente la conducta de Jeriah fue un fallo grave en el juicio y debería tener graves consecuencias", dice la carta de junio de la junta. 

Una declaración de los líderes de Shining Light Christian Fellowship explica que Mast confesó múltiples casos de relaciones sexuales inmorales con niños que comenzaron en su juventud. 

“Reconoció vivir una vida de engaño e hipocresía. También confesó que mintió para encubrir sus pecados ”, dice la declaración de la iglesia.  

“Jeriah pasó horas en su rostro llorando y llorando por sus pecados y sintiendo tanto remordimiento por el dolor que causó a tanta gente. Con el tiempo, pudo alcanzar la fe y creer que Jesús derramó Su sangre por sus pecados, y que Dios puede perdonarlo. Después de su arrepentimiento, Jeriah solicitó el discipulado y la responsabilidad de la iglesia para ayudar a edificarlo espiritualmente y liberarlo de esta adicción ". 

El equipo del ministerio de la iglesia preparó un plan de restauración con "parámetros estrictos" para responsabilizar a Mast y asegurarse de que deje de abusar de menores. 

“Se ha establecido un equipo de soporte para implementar este plan. Jeriah está siendo contado en todo momento por el equipo de soporte ”, se lee en el comunicado. “No se le permite estar solo con niños menores. Jeriah irá a un consejero con licencia para recibir tratamiento adicional. Estamos cooperando plenamente con la policía ”. 

El jefe adjunto del condado de Holmes, Richard Haun Jr., dijo a NBC News que Mast se entregó voluntariamente en la oficina del sheriff y admitió haber cometido delitos en el condado de Holmes y en Haití. 

Huan indicó que el FBI estaba investigando los presuntos crímenes de Mast en Haití, pero un portavoz del FBI le dijo al medio de comunicación que "no podía confirmar ni negar la existencia de investigaciones criminales" sobre Mast. 

La junta directiva de CAM cree que sería "lo correcto" que Mast "comparezca en la corte haitiana para responder por sus crímenes confesos". 

El abogado con sede en Haití Ludwig Leblanc le dijo a NBC News que representaba a cinco jóvenes de la aldea de Titanyen a quienes la policía había entrevistado previamente como parte de una "investigación abierta para investigación" sobre los presuntos delitos de Mast. 

Los antiguos clientes del abogado eran menores de edad en el momento del presunto abuso y ahora tienen entre 23 y 27 años. Según Leblanc, los jóvenes tomaron pagos de $ 10,000 de CAM y no se tomó ninguna acción civil contra Mast como resultado. 

“Necesitas entender la situación económica de nuestro país. Estos niños no van a la escuela y necesitan dinero ”, se citó a Leblanc en un correo electrónico. “Estábamos en el proceso de construir un caso sólido con psicólogos y médicos, pero decidieron tomar el dinero. Después de eso, decidí no seguir representándolos ".

La carta de la junta de CAM derribó cualquier noción de que la organización estaba tratando de "encubrir" los crímenes de Mast al proporcionar asentamientos a las familias de las víctimas. 

"La junta directiva no ha autorizado ningún pago de liquidación y no tiene ningún interés en cubrir esto", decía la carta.

Leblanc dijo a NBC News que "no hay ninguna disposición que prohíba la divulgación y no se hizo ningún esfuerzo para silenciar a las víctimas con las que se llegó a un acuerdo civil".

"Lo que algunos han llamado 'asentamientos' se describe mejor como ayuda a las víctimas del Sr. Mast que ha sido registrada por un notario público en Haití", explicó Flores, y agregó que se pagaron hasta $ 20,000 a las víctimas dependiendo de sus necesidades. 

En una actualización publicada a fines de septiembre, la junta directiva de CAM explicó que un grupo de atención anabautista independiente viajó a Haití para encontrar formas de equipar a los pastores haitianos para ministrar a las víctimas de los crímenes para que puedan experimentar la curación. 

"La junta se ha movido para proporcionar asistencia adecuada a las víctimas confirmadas", dice la actualización. “Comenzamos con acuerdos de reparación con varias víctimas conocidas que habían expresado la necesidad de vivienda, capacitación vocacional, etc. Desde entonces, pasamos a un plan más integral que incluye un comité en Haití que considera cuidadosamente cada caso y brinda ayuda directa a las víctimas que presentarse."

La junta enfatizó que reconoció la necesidad de mejorar su proceso de contratación y la forma en que se supervisa al personal de CAM. La organización se centrará en verificaciones de antecedentes y evaluaciones más sólidas y fortalecerá los programas existentes de denuncia y denuncia de irregularidades. 

CAM también proporcionará capacitación actualizada a sus empleados sobre cómo tomar medidas cuando se den cuenta de un comportamiento inaceptable.