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Más de 60 casos de COVID-19, 4 muertes relacionadas con iglesia rural de Arkansas: CDC

Más de 60 casos de COVID-19, 4 muertes relacionadas con iglesia rural de Arkansas: CDC
Una vista general de la sede de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta, Georgia. El | Reuters / Tami Chappell

A medida que las iglesias en todo el país consideran planes para reabrir, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Publicaron un informe que muestra cómo el coronavirus se propagó a través de una sola congregación de Arkansas a principios de este año, lo que resultó en docenas de infecciones y cuatro muertes.

Titulado " Alta tasa de ataque COVID-19 entre los asistentes a los eventos en una iglesia - Arkansas, marzo de 2020 ", el informe publicado el martes se centra en una iglesia rural conocida como "iglesia A". Los CDC informan que un grupo de al menos 61 casos confirmados de COVID-19 en la comunidad se remontan a la iglesia.

Según el informe, el 16 de marzo se informó que el pastor y la esposa de la iglesia eran los dos primeros casos de COVID-19 en un condado rural de aproximadamente 25,000 personas. 

La pareja asistió a eventos de la iglesia del 6 al 11 de marzo. La esposa comenzó a mostrar síntomas de síntomas respiratorios inespecíficos y fiebre el 10 de marzo, seguida de su esposo el 11 de marzo.

Según el informe, el pastor asistió a un grupo de estudio bíblico el 11 de marzo antes de que aparecieran sus síntomas. 

De los 92 asistentes a la iglesia del 6 al 11 de marzo, los CDC informan que 35 personas (o el 38%) se infectaron con COVID-19 y tres murieron. Los tres que murieron tenían 65 años o más.

El informe también afirma que hay 26 casos adicionales y otra muerte relacionada con la congregación que impactó a las personas fuera de la iglesia en la comunidad en general.

El grupo de casos de coronavirus vinculados a la iglesia fue investigado por el Departamento de Salud de Arkansas.

Los datos indican que las tasas de ataque más altas se registraron entre personas de 19 a 64 años (59%) y mayores de 65 años (50%).

"A pesar de cancelar las actividades de la iglesia en persona y cerrar la iglesia tan pronto como se reconoció que varios miembros de la congregación se habían enfermado, se produjo una transmisión generalizada dentro de la iglesia A y en la comunidad circundante", explica el informe.

"Los pacientes primarios no tenían exposiciones conocidas a COVID-19 en los 14 días anteriores a las fechas de inicio de los síntomas, lo que sugiere que se estaba produciendo una transmisión local antes de la detección del caso".

Según el informe, dos participantes (no el pastor y su esposa) que asistieron a los eventos infantiles celebrados del 6 al 8 de marzo "encontraron síntomas de aparición los días 6 y 7 de marzo".

"Estos representan los casos principales y probablemente fueron la fuente de infección de otros asistentes a la iglesia A", agrega el informe. "Los dos invitados de fuera del estado desarrollaron síntomas respiratorios durante el 9 y 10 de marzo y luego recibieron diagnósticos de COVID-19 confirmado por laboratorio".

Los CDC reconocieron cuatro limitaciones con su informe. Una limitación es que algunas personas infectadas podrían no estar incluidas en los datos porque no fueron analizadas. Además, los CDC señalan que "no fue posible rastrear la transmisión fuera del estado".

El informe explica que si bien solo se confirmaron 35 casos entre 92 asistentes de la iglesia, solo se evaluaron 45 asistentes de la iglesia.

El informe también reconoce la posibilidad de que los pacientes en el estudio pudieran haber estado expuestos a COVID-19 fuera de la iglesia. Además, los investigadores no recopilaron información sobre comportamientos individuales, como darse la mano y dar abrazos. 

El informe de los CDC se produce cuando algunos estados y localidades de los EE. UU. Comienzan a suavizar las restricciones a las grandes reuniones a medida que entran en las fases iniciales de sus planes de recuperación de coronavirus. 

Como resultado, las iglesias en todo el país están haciendo planes sobre cómo y cuándo reanudarán los servicios de adoración. Durante los últimos dos meses, muchas iglesias en los Estados Unidos han seguido las pautas de distanciamiento social y han detenido los servicios en persona. Pero algunas iglesias han desafiado las órdenes. 

En su informe, los CDC advierten que las iglesias y otras organizaciones basadas en la fe que planean reanudar las operaciones en persona "deben ser conscientes del potencial de altas tasas de transmisión del SARS-CoV-2".

"Estas organizaciones deberían trabajar con los funcionarios de salud locales para determinar cómo implementar las pautas del Gobierno de los Estados Unidos para modificar las actividades durante la pandemia COVID-19 para evitar la transmisión del virus a sus miembros y sus comunidades", aconseja el CDC. 

La propagación de COVID-19 también se ha producido en otras comunidades eclesiales en todo el mundo,  ya que se ha puesto mucho énfasis en cómo el virus puede propagarse fácilmente en reuniones más grandes. 

Por ejemplo, el primer caso confirmado de COVID-19 en Washington, DC, fue un sacerdote episcopal que a principios de marzo dio positivo por el virus después de estrechar la mano de unos 100 feligreses en la iglesia.

El reverendo Tim Cole, rector de Christ Church Georgetown, finalmente fue hospitalizado. Pero a finales de mes, pudo regresar a casa para una mayor recuperación.

En abril, una megaiglesia de California se relacionó con docenas de casos de coronavirus, lo que resultó en la muerte de dos miembros de la iglesia . 

Se culpó a una conferencia de la iglesia evangélica en Francia a fines de marzo por provocar lo que en ese momento era el grupo de casos de coronavirus más grande del país. 

A principios de marzo, se culpó a una iglesia por la propagación temprana del virus en Corea del Sur. 

Una iglesia en Georgia decidió esta semana cerrar nuevamentesus servicios de adoración en persona después de que los miembros y líderes dieron positivo por el coronavirus después de la reapertura.