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Muchas iglesias de Virginia pueden reanudar los servicios al 50% de su capacidad bajo nuevas pautas

Muchas iglesias de Virginia pueden reanudar los servicios al 50% de su capacidad bajo nuevas pautas

El gobernador de Virginia Ralph Northam. | Foto: Facebook

Algunas iglesias y otras casas de culto en Virginia están haciendo planes para reabrir a medida que el estado comienza a levantar las restricciones de "seguridad en el hogar" para la mayoría de las áreas el viernes.

En un  documento de cinco páginas ,  la oficina del gobernador Ralph Northam dijo a las iglesias que se les permitirá reanudar los servicios siempre que sigan varias pautas obligatorias durante la fase uno del plan de reapertura del estado.

El documento se proporcionó como guía adicional para las iglesias después de que Northam expuso su amplio plan de reapertura en todo el estado en una orden ejecutiva firmada el sábado pasado. 

Se permitirá que las casas de culto tengan servicios que funcionen al 50% de la "carga de ocupación más baja en el certificado de ocupación de la habitación o instalación en la que se realizan los servicios religiosos".

Las pautas estatales requieren que los lugares de culto mantengan prácticas de distanciamiento social.

Los asistentes deben estar sentados a 6 pies de distancia en todo momento. Se hace una excepción para que los miembros de la familia puedan sentarse juntos junto con las personas que residen en el mismo hogar.

Los asientos en las iglesias también deben marcarse en incrementos de 6 pies. El estado recomienda que los congregantes usen máscaras que cubran la nariz y la boca en todo momento.

Las pautas prohíben el paso de artículos a los asistentes o entre ellos que no sean miembros de la familia. Las pautas también requieren que las iglesias hagan una limpieza a fondo de las superficies en contacto frecuente antes y después de cualquier servicio.

"La señalización publicada en la entrada del edificio indica que nadie con fiebre o síntomas de COVID-19, o exposición conocida a un caso de COVID-19 en los 14 días anteriores, puede ingresar", explica la guía.

El estado también le dijo a las iglesias que publicaran recordatorios de salud pública sobre distanciamiento social y opciones de publicación para personas de alto riesgo. 

"Si algún lugar de culto no puede cumplir con los requisitos anteriores, no debe realizar servicios en persona", destaca la guía del estado sobre servicios religiosos.

El estado todavía limitará todas las demás reuniones no religiosas a solo 10 personas, al tiempo que permitirá que las tiendas minoristas no esenciales se vuelvan a abrir al 50% de su capacidad. 

El martes, Northam emitió otra orden ejecutiva . El nuevo orden le permite a localidades específicas en el norte de Virginia retrasar la entrada en la Fase Uno hasta el 28 de mayo. El nuevo orden le permitiría a las localidades del norte de Virginia en los suburbios de Washington, DC más tiempo para cumplir con las métricas de salud establecidas en la orden de Northam desde el sábado pasado. 

“Las políticas de la Fase Uno son un piso, no un techo. Si bien los datos muestran que Virginia en su conjunto está lista para aliviar lenta y deliberadamente algunas restricciones, es demasiado pronto para el norte de Virginia ", dijo Northam en un comunicado." Apoyo la solicitud de las localidades de esta región para retrasar la implementación de la Fase Uno para proteger la salud pública ".

En otras áreas del estado, los pastores y las iglesias están tratando de decidir si es hora de que reanuden los servicios.

El pastor Danny Dillon de Rock Church en el área de Hampton Roads le dijo a 13NewsNow que su iglesia está haciendo planes para reabrir a fin de mes. 

"Lo que haremos todos los domingos cuando venga la gente, tendremos nuestros asientos a 6 pies de distancia", explicó Dillon. "Nos están alentando a no dar ningún programa o repartir nada, para que puedan entra, haremos todo digitalmente ".

Dillon agregó que la iglesia tendrá que dejar de repartir bandejas de donación y folletos en el futuro previsible. 

Algunos líderes de la iglesia dudan en reabrir los servicios a pesar de que se les permitirá hacerlo.

El reverendo Barry Absher de City on a Hill en Tazewell le dijo a The Washington Post que está preocupado por tratar de mantener a sus congregantes a 6 pies de distancia ya que les gusta moverse antes y después de los servicios. Absher dijo que mantendrá su iglesia cerrada por ahora. 

"Se sentiría como un episodio de 'The Walking Dead'", dijo Absher. "La gente querría abrazarte, entonces te sientes como un imbécil por no abrazarlos".

La asignación para que las iglesias funcionen parece haber sido una especie de concesión después de que el gobierno de Trump apoyó a una congregación de Virginia que demandó al gobernador.

Lighthouse Fellowship of Chincoteague tomó acciones legalescontra Northam el mes pasado después de que el Pastor Kevin Wilson recibió una citación penal por permitir que 16 personas adoren en un servicio del Domingo de Ramos celebrado en el santuario de la iglesia. El santuario es capaz de albergar a más de 200 personas.

El Departamento de Justicia presentó una declaración de interésen el caso, afirmando que las instituciones religiosas deberían tener margen de maniobra ya que "no hay una excepción pandémica a la Constitución y su Declaración de Derechos".

El vicepresidente Mike Pence también intervino en la situación , al comentar en una entrevista de radio de Fox News que "la idea misma de que la Commonwealth de Virginia sancionaría a una iglesia por tener a 16 personas asistiendo a un servicio del Domingo de Ramos ... fue más que pálido". 

Escenarios similares han tenido lugar en todo el país a medida que han surgido tensiones sobre los deberes legítimos del gobierno de salvaguardar la salud pública mientras se mantienen los derechos establecidos en la Constitución y aquellos protegidos por la Primera Enmienda.

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