CPIglesia & Ministerio

NAE lanza una campaña de $1 millón para ayudar a las iglesias a bendecir a los pastores con problemas financieros

NAE lanza una campaña de $1 millón para ayudar a las iglesias a bendecir a los pastores con problemas financieros
Getty Images / Exkalibur

La Asociación Nacional de Evangélicos ha lanzado una campaña de $1 millón diseñada para inspirar a los feligreses a "bendecir" a sus pastores en un momento en que el 90 por ciento de los pastores de todo el país se enfrentan a una presión financiera que podría llevarlos a un eventual abandono del ministerio. 

Financiada por una subvención de tres años de la Fundación Lilly, la asociación de 45,000 iglesias lanzó la iniciativa para ayudar a las congregaciones y juntas de la iglesia a "mostrar y compartir el amor de Dios" para sus pastores de diferentes maneras más allá del presupuesto de la iglesia. Los datos muestran que aproximadamente la mitad de los pastores en los Estados Unidos ganan menos de $ 50,000 por año mientras sirven a sus iglesias más de 50 horas por semana. 

Debido a las dificultades financieras, muchos pastores se ven obligados a trabajar de lado a lado para ayudar a que su familia y ellos puedan sobrevivir, mientras que algunos dejan el ministerio por completo. 

“Bless Your Pastor trata sobre personas en la iglesia que comparten su tiempo, talentos y tesoros para bendecir creativamente a sus pastores y miembros del personal de la iglesia”, dijo Brian Kluth, director nacional de NAE Financial Health y portavoz de Bless Your Pastor. "Algunos ejemplos pueden ser el cuidado de niños, hacer reparaciones de automóviles, ofrecer atención médica y dental a bajo costo o sin costo, compartir una casa de vacaciones y proporcionar tarjetas de regalo al pastor y a la familia".

La campaña Bless Your Pastor servirá a pastores e iglesias de todo el país de todas las denominaciones y es parte de una iniciativa más grande financiada por la Fundación Lilly para abordar los desafíos financieros de los pastores. 

"Somos evangélicos, pero este movimiento es para todas las iglesias en todo Estados Unidos", dijo Kluth, quien viaja regularmente por todo el país hablando sobre las finanzas de los pastores y un antiguo pastor, dijo durante una conferencia de prensa. 

Kluth dijo que a pesar de que la subvención tiene una duración de tres años, aseguró que el esfuerzo de la NAE continuará después de la expiración de la subvención. Dijo que hasta 12 denominaciones diferentes se están asociando con ellos en este esfuerzo. 

 

reportar este anuncio
“Cuando piensas en apoyar a los pastores, algunos pueden pensar que los pastores tienen un trabajo bastante fácil, están bien pagados. Pero la verdad es muy, muy diferente ", dijo Kluth. “Algunas personas piensan en un pastor y piensan en un pastor de televisión o en un pastor de una mega iglesia y ven a miles de personas y millones de dólares y grandes salarios. La realidad de los pastores de la vida real es muy, muy diferente ".

Una encuesta de 2015 de más de 4,000 pastores de 19 grupos denominacionales patrocinados por la Asociación Nacional de Evangélicos encontró que la mayoría de los pastores y sus familias en los Estados Unidos operan con recursos financieros limitados. 

La encuesta encontró que el 80 por ciento de los pastores sirven en iglesias de menos de 250 personas en un fin de semana determinado y el 55 por ciento sirve en iglesias de menos de 100 personas. 

"En esas iglesias, el presupuesto promedio es de $ 125,000 para encargarse de todo: el edificio, las misiones, el salario de su pastor y los programas para los niños y todo eso", dijo Kluth. "Así que eso no es mucho dinero para todos.

Además de la mitad de los pastores que ganan menos de $ 50,000 por año, casi el 60 por ciento de los pastores no reciben beneficios de jubilación o atención médica de sus iglesias. 

 

reportar este anuncio
Además, tres de cada 10 pastores tienen una deuda de préstamos estudiantiles con un promedio de $ 36,000 por año. 

“Los pastores a menudo tienen títulos avanzados en los que trabajaron y, a veces, incluso regresaron. También están trabajando generalmente de 50 a 60, a veces 70 horas a la semana. Sé que como pastor, trabajaba regularmente seis días a la semana. Obviamente, estoy trabajando los fines de semana, pero a menudo esas reuniones de la madrugada son reuniones que se realizan por la noche. Así que es un gran compromiso ”. 

El mismo Kluth dijo que tomó un recorte salarial de $ 70,000 cuando decidió ser un pastor a los 40 años. 

“Esto es lo que descubrí en mi congregación, que era una gran congregación: teníamos médicos y dentistas que brindaban atención dental y médica de bajo costo o sin costo, teníamos personas de confianza que cuidaban a nuestros hijos, nos llevaban salir a cenar o darnos algo de comida a veces ", detalló. "Los contratistas nos ayudarían en los proyectos de la casa, los mecánicos arreglarían nuestros autos, había plomeros a los que podía llamar en medio de la noche y que podrían venir por un problema de plomería". 

Kluth agregó que otras personas compartieron sus casas de vacaciones con su familia o incluso le dieron millas a él y a su familia. Cuando su esposa luchaba contra el cáncer, dijo que los feligreses le proporcionaban a su familia comidas y tarjetas de regalo. Otros, dijo, llevaron a su esposa a sus tratamientos de quimioterapia y ayudaron a la familia a pagar las facturas médicas. 

 

reportar este anuncio
“Fue increíble lo que hizo la congregación para reunirnos alrededor de nosotros más allá del cheque de pago, que era pequeño. "Lo que queremos hacer con este movimiento es ver este tipo de cosas replicadas y alentadas en todo Estados Unidos para que las congregaciones y los cristianos realmente se unan y hagan esto", dijo. “La Biblia realmente alienta esto en Tesalonicenses y Gálatas. Habla sobre cómo los cristianos y las iglesias deben mostrar su profundo aprecio por aquellos que ministran entre ellos y compartir todas las cosas buenas con aquellos que les enseñan ".

La campaña lanzó el sitio web BlessYourPastor.org,  donde las juntas de iglesias y los feligreses pueden encontrar recursos gratuitos financiados por subvenciones para ayudarlos a organizar un esfuerzo de toda la congregación para ayudar a bendecir a sus pastores. 

"La idea general es que la junta de la iglesia organice esto, pero el personal de la oficina y el personal de comunicaciones enviarán ese material", explicó Kluth. “También estamos alentando a las iglesias a enviar una ofrenda anual de agradecimiento al pastor. En mi iglesia, hicieron eso y fue una gran bendición para mí y para mi familia y para el personal de nuestra iglesia. Cada año recibimos una oferta de agradecimiento que fue tan valiosa para nosotros ". 

“Debido al dinero de Lilly Endowment, cada iglesia que haga eso, podremos proporcionar una tarjeta de regalo de Amazon de $ 150 a su pastor simplemente porque participaron en este movimiento y bendijeron a su pastor y aceptaron una ofrenda. Vamos a poder hacer eso por 1,000 pastores ".

Durante muchos años, Focus on the Family designó a octubre como el Mes de Apreciación del Clero para alentar a las congregaciones a honrar a los pastores y sus familias. George Stahnke, un consejero pastoral de Focus on the Family, dijo en la conferencia de prensa que las preocupaciones financieras son un problema muy común que a menudo obliga a los pastores a abandonar el ministerio. 

 

reportar este anuncio
“La mayoría de los pastores, si no son bi-vocacionales, es solo porque su esposa está trabajando a tiempo completo. Incluso entonces, el dinero es muy ajustado. "Si se trata de problemas financieros, le garantizo que habrá problemas relacionales en el matrimonio", dijo Stahnke.

“No solo bendecimos al pastor, sino que también estamos bendiciendo a su esposa y sus hijos. Les estamos alentando a que 'puedo hacer esto y puedo continuar en el ministerio'. Hay muchos pastores que han salido del ministerio simplemente porque no podían pagar financieramente para quedarse ".