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Otra iglesia demanda a Kentucky por prohibición de servicios presenciales, AG solicita unirse

Otra iglesia demanda a Kentucky por prohibición de servicios presenciales, AG solicita unirse

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, habla a los feligreses. El | Facebook / Andy Beshear

Una iglesia en Kentucky ha presentado una demanda en la corte federal contra el gobernador Andy Beshear y un alto funcionario de salud por órdenes que prohíben los servicios presenciales, a pesar de que la iglesia ha tomado precauciones de distanciamiento social.

Tabernacle Baptist Church of Nicholasville presentó la demanda el miércoles en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. Para el Distrito Este de Kentucky en busca de una orden judicial contra las órdenes del 19 y 25 de marzo que prohíben las reuniones masivas en medio de la pandemia COVID-19. 

El demandante afirma que las órdenes están dirigidas erróneamente a la iglesia e interfiere con creencias religiosas sinceras. La demanda enumera al gobernador y al Secretario interino del Gabinete de Salud y Servicios Familiares Eric Friedlander como acusados. 

"La prohibición estatal de los acusados ​​de los servicios de adoración religiosa es una carga sustancial para el ejercicio religioso del Tabernáculo y sus miembros si no pueden reunirse para la adoración corporativa en persona", dice la queja.

"Durante seis semanas, desde el 22 de marzo de 2020, Tabernáculo y sus congregantes no han podido reunirse personalmente para el culto religioso en su santuario por temor a un enjuiciamiento penal a pesar de su voluntad de acatar las precauciones de distanciamiento social".

Aunque la iglesia ha llevado a cabo servicios de autocine durante las últimas semanas, la demanda afirma que "Tabernacle tiene una creencia religiosa sincera de que los servicios en línea y los autocine no cumplen con el requisito del Señor de que la iglesia se reúna en persona para adoración corporativa ".

"Tabernacle también cree que los servicios de la iglesia en línea y sin cita previa no son sustitutos de la adoración corporativa en persona", sostiene la demanda. 

Tabernacle insiste en que seguiría las pautas para el distanciamiento social, incluyendo mantener a las familias al menos a 6 pies de distancia entre sí y desinfectar regularmente los elementos y las superficies tocadas.

"La prohibición de los acusados ​​de los servicios religiosos en persona en nombre del distanciamiento social no es generalmente aplicable", argumenta la demanda. "Existen numerosas organizaciones comerciales y otras entidades a las que los Demandados no están tomando medidas enérgicas en las que muchas personas entran en contacto más cercano con menos supervisión".

El fiscal general republicano Daniel Cameron solicitó el miércoles unirse a la demanda de Tabernacle y argumentó que la prohibición del servicio de adoración viola la Primera Enmienda, la Constitución de Kentucky y la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa del estado. Cameron también amenazó con presentar una demanda el 28 de abril.

"Incluso en tiempos de crisis, la ley debe seguirse, y mi trabajo como Fiscal General es defenderla cuando está bajo ataque", dijo Cameron en un comunicado . "Nuestra Constitución exige neutralidad, y las órdenes ejecutivas del gobernador Beshear apuntan a la práctica de la religión en cada parte de la Commonwealth al permitir actividades seculares y al mismo tiempo prohibir las reuniones basadas en la fe".

Roger Byron, abogado principal del First Liberty Institute, que está ayudando a representar a Tabernacle Baptist, dijo en un comunicado el miércoles que creía que las órdenes "apuntan ilegalmente al culto religioso y violan la Primera Enmienda".

"La Constitución prohíbe al gobierno cargar a las iglesias con restricciones que no se imponen a otras entidades", subrayó Byron. "Los derechos fundamentales de los religiosos estadounidenses que buscan cumplir con las pautas de salud pública durante esta pandemia no pueden ser señalados por restricciones onerosas".

"El culto corporativo es una parte importante de muchas religiones, y tenemos que equilibrar ese derecho con la necesidad de proteger la salud pública durante esta crisis", agregó Cameron. "Las órdenes del gobernador Beshear no logran alcanzar este importante y necesario equilibrio".

Beshear respondió a la demanda del Tabernáculo durante una conferencia de prensa el miércoles. Según The Courier-Journal , Beshear dijo que el estado está a tres semanas de permitir los servicios en persona.

"Queremos que las personas regresen, en los niveles correctos y de manera segura, a un servicio en persona, pero solo si una iglesia está lista", dijo Beshear. "Y les pido a todos que pasen las próximas dos semanas, porque han estado haciendo ese servicio virtual o ese servicio drive-in, descubriendo la mejor manera de hacerlo".

El mes pasado, miembros de la Iglesia Bautista Maryville de Hillview en el condado de Bullitt entablaron acciones legalescontra Kentucky después de que la policía estatal registrara las placas de las personas que asistieron al servicio de adoración de Pascua de la iglesia. 

Los asistentes fueron informados de que tendrían que someterse a una cuarentena de 14 días a pesar de que usaban cubiertas faciales durante el servicio y seguían los protocolos de distanciamiento social. 

A principios de este mes, el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el 6º Circuito dictaminó que Maryville Baptist podía celebrar servicios de adoración sin cita previa a pesar de las prohibiciones de reuniones en persona.  

"Suponiendo que se tomen las mismas precauciones, ¿por qué es seguro esperar en un automóvil a que se abra una licorería pero es peligroso esperar en un automóvil para escuchar las oraciones de la mañana?" El panel de tres jueces razonó en su opinión .

"Hasta ahora, el gobernador no ha ofrecido una buena razón para negarse a confiar en los feligreses que prometen usar el cuidado en la adoración de la misma manera que confía en que los contadores, abogados y trabajadores de la lavandería hagan lo mismo".

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