CPIglesia & Ministerio

Pastor arrastrado, golpeado por una muchedumbre de 150 personas mientras oraba por enfermos

Pastor arrastrado, golpeado por una muchedumbre de 150 personas mientras oraba por enfermos
Los cristianos se reúnen cerca de su iglesia reconstruida en Kandhamal. En 2008, casi todas las iglesias de la zona fueron destruidas por nacionalistas hindúes. | John Fredricks

En uno de los ocho ataques contra cristianos desde que el bloqueo de COVID-19 se levantó parcialmente en India hace dos semanas, una turba de unas 150 personas en el estado sureño de Telangana arrastró a un pastor a la calle y lo golpeó mientras oraba por un persona enferma.

"Me patearon como si patearan una pelota de fútbol", dijo el pastor Suresh Rao, un plantador de iglesias, al vigilante cristiano de la persecución cristiana International Christian Concern sobre el ataque contra él en la aldea de Kolonguda el domingo pasado.

"Me arrastraron a la calle y me empujaron al suelo", agregó Rao. “Allí, comenzaron a pisotearme. Me arrancaron la ropa, me patearon todo el cuerpo y me golpearon el ojo izquierdo. He sufrido una lesión ocular grave como resultado de un coágulo de sangre ".

Los cristianos locales le dijeron a ICC que Rao llegó a la casa de la persona enferma alrededor de las 9:30 a.m. para orar. Poco después, la casa fue rodeada por una multitud de casi 150 personas lideradas por un hombre identificado como Ashok.

Los atacantes acusaron a Rao de convertir ilegalmente hindúes al cristianismo. "Dijeron que India es una nación hindú y que no hay lugar para los cristianos", explicó Rao. “Estoy preparado para este tipo de eventualidad. Sé el costo de servir a Jesús en estas aldeas remotas, y continuaré sirviendo a la gente de esta región ”.

ICC dijo que ha registrado al menos ocho ataques separados contra cristianos en dos semanas después del levantamiento parcial del bloqueo nacional de coronavirus.

El 11 de junio, un grupo de personas no identificadas incendió el edificio de una congregación evangélica independiente de unos 100 cristianos, Real Peace Church, en la aldea Vaylur en el estado sureño de Tamil Nadu.

"Estaba tan angustiado y dolido en mi corazón", dijo el pastor Ramesh, el pastor principal de la iglesia. “Fue una labor ardua durante 10 años construir la iglesia. Todo el trabajo duro y las donaciones de sacrificio de los pobres congregantes fueron llevados al suelo. Todo lo que queda es ceniza.

El gobierno nacionalista hindú del estado norteño de Haryana se comprometió recientemente a promulgar una ley para regular las conversiones religiosas que conducirían al arresto de cristianos que comparten su fe, hablan sobre el cielo o el infierno o realizan obras de caridad para los hindúes de casta baja.

Las draconianas leyes "anti-conversión", denominadas Actas de Libertad de Religión, presumen que los trabajadores cristianos "fuerzan" o dan beneficios financieros a los hindúes para convertirlos al cristianismo.

Si bien estas leyes han estado vigentes durante décadas en algunos estados, ningún cristiano ha sido condenado por convertir "a la fuerza" a nadie al cristianismo. Sin embargo, estas leyes permiten a los grupos nacionalistas hindúes presentar cargos falsos contra los cristianos y lanzar ataques contra ellos con el pretexto de la supuesta conversión forzada.

Los ataques contra la comunidad cristiana minoritaria en la India continuaron incluso durante el cierre de COVID-19.

En el estado de Chhattisgarh, en el centro este, los aldeanos habían prohibido a los cristianos enterrar a sus muertos hasta que pagaran multas por no participar en festivales y rituales hindúes.

Se les dijo a los cristianos que hicieran una "restitución" por no participar o dar donaciones para rituales religiosos en esas aldeas durante todos los años pasados, y pagar una multa adicional antes de que se permitiera enterrar a sus muertos.

United Christian Forum en India, una organización cristiana que aboga por los cristianos en India, documentó 56 amenazas contra cristianos y 78 incidentes de violencia entre enero y marzo de 2020.

En la mayoría de los casos, los ataques fueron perpetrados por multitudes que se oponían a los cristianos que celebraban servicios de adoración.

India ocupa el puesto número 10 en la lista de países de Open Doors USA World Watch donde es más difícil ser cristiano. La organización dice que los cristianos en el país enfrentan niveles "horribles" de violencia de los extremistas, con miles de ataques cada año. 

Los incidentes  dirigidos a los cristianos indios  han aumentado abruptamente desde 2014, cuando Narendra Modi del Partido Bharatiya Janata llegó al poder, según Open Doors, que señaló que al menos un cristiano fue atacado todos los días el año pasado.