CPIglesia & Ministerio

Pastor jubilado de megaiglesia discute fallas en el reasentamiento de refugiados, actitudes evangélicas 'amorales'

Pastor jubilado de megaiglesia discute fallas en el reasentamiento de refugiados, actitudes evangélicas 'amorales'
Los manifestantes se reúnen frente al edificio Trump en 40 Wall St. para tomar medidas contra la prohibición de refugiados de Estados Unidos en la ciudad de Nueva York, EE. UU., 28 de marzo de 2017. | (Foto: REUTERS / Lucas Jackson)

El pastor jubilado de megaiglesia Dan Scott ha sido testigo de la transformación de Nashville, Tennessee, en el transcurso de las últimas décadas, a medida que la ciudad se ha enfrentado a miles de refugiados a pesar de la objeción de muchos de los residentes conservadores cristianos blancos de la zona. 

Scott, el ex pastor de Christ Church Nashville que se retiró en junio pasado, fue uno de los muchos que abrigó algunas preocupaciones cuando una afluencia de miles de refugiados perseguidos de Nepal fue reasentada en Nashville a principios de la década de 2010. 

Pero ahora que la comunidad de refugiados nepalíes se ha integrado con éxito en la ciudad y muchos de ellos se han convertido en miembros de la antigua iglesia de Scott, Scott ve su reasentamiento como una bendición para su pueblo. 

"No fueron los propios refugiados los que se sintieron resentidos", dijo a The Christian Post en una entrevista reciente. "Fue la idea de que el gobierno había traído a estas personas a donde no había infraestructura".

Scott discutió las ramificaciones de la orden ejecutiva del presidente Donald Trump firmada el año pasado que les da a las autoridades gubernamentales estatales y locales la capacidad de bloquear el reasentamiento de refugiados en sus jurisdicciones. 

Se opone al nuevo orden, afirmando que es un intento de simplemente "pasar el dinero" en el tema del reasentamiento de refugiados a otra persona para "tomar la decisión de no ayudar a las personas". 

"Obviamente, ninguna nación puede absorber a todas las personas que sufren en el mundo", dijo. “Pero el Antiguo Testamento habla repetidamente sobre esto. Dejas las espigadas en el campo y tratas a los extranjeros con respeto y te aseguras de que estén alimentados y todo ese tipo de cosas ". 

Aunque tenía algunas preocupaciones acerca de que los refugiados nepaleses fueran reasentados en Nashville años atrás, no objetó abiertamente su reasentamiento en su comunidad como lo hicieron otros en su área. 

Sin embargo, cuestionó la lógica de reasentar a miles de refugiados hindúes y budistas que no hablan inglés en una ciudad que carecía de un sistema de transporte público adecuado y otras necesidades de infraestructura para ayudar a facilitar el reasentamiento. 

No solo la ciudad carecía de un transporte público ampliado, sino que ni el gobierno federal ni el estatal proporcionaron a la comunidad de refugiados clases de inglés ni ningún tipo de capacitación en preparación cultural, señaló. Las comunidades de refugiados necesitaban ayuda para aprender cosas como abrir cuentas bancarias, obtener un seguro de automóvil o incluso descargar el inodoro. 

"Para mí, fue desconcertante como lo fue para mucha gente", dijo. “¿Por qué traería a 100 nepaleses y los colocaría en una división de viviendas que está a solo unas cuadras de la iglesia que no tenía ninguna forma de llegar a ninguna parte? No sabían cómo usar un inodoro. Me pareció que el gobierno dejó a estas personas sin darles la infraestructura ”.

“No tenemos transporte público, por ejemplo, en el área. Entonces la gente tiene que tener autos. Los nepaleses habían estado viviendo en campos de refugiados. Para algunos de ellos, estuvieron en campamentos mientras vivieron. Entonces, descubrir cómo usar un automóvil, cómo obtener un automóvil, cómo obtener un seguro, fue algo enorme porque incluso si les conseguiéramos trabajo, ¿cómo llegarían a trabajar?

Scott recordó su tiempo como inmigrante en Quebec, Canadá, en la década de 1980. Durante ese tiempo, dijo que el gobierno canadiense le ofreció clases de idiomas durante nueve meses. Pero en los Estados Unidos, dijo que el gobierno no ofrece nada similar. 

"En la situación [estadounidense], si las personas privadas no se acercan al plato como las iglesias, la gente se ve empujada a una situación urbana que no entienden económicamente o de otra manera", dijo Scott. "Además, tienen que trabajar de inmediato para mantenerse y no tienen la oportunidad de aprender el idioma".

'Punto de venta'
Scott dijo que su queja en ese momento también es lo que usó como un "punto de venta" para los miles de miembros de Christ Church. Instó a la congregación a involucrarse más en ayudar a la comunidad nepalesa. 

"Le dije a la iglesia que si no intervenimos, ¿cuál será la difícil situación de estas personas?", Recordó. “No es solo humanitario, aunque nuestra fe nos ordena hacerlo. Nuestro interés a largo plazo es ver que aprendan el idioma y entren en la fuerza laboral del área ”.

Aunque su iglesia ayudó a acoger a unos 60 refugiados rusos en la congregación en la década de 1980, Scott dijo que la iglesia no era tan abierta como le hubiera gustado a los refugiados kurdos musulmanes nominalmente que se reasentaron a fines de la década de 1980 y 1990. 

"Si hubiéramos sido agresivos al darles la bienvenida aquí e involucrarnos en su vida, probablemente hubiéramos tenido un éxito real y hubiéramos incorporado muchos de ellos a la comunidad cristiana en ese momento", afirmó.

“Pero toda una generación creció y no teníamos esa infraestructura. Entonces perdimos esa oportunidad. Creo que algunos de nosotros estábamos decididos a no ver eso repetido con estos budistas e hindúes que estaban entrando y nos comunicamos con ellos y gran número de ellos se han convertido en cristianos ".

La iglesia se unió a la comunidad nepalí ya que algunos hombres de la comunidad estaban en una situación tan desesperada cuando se agotaron sus seis meses de ayuda gubernamental que estaban discutiendo la posibilidad de prostituir a sus esposas.

"Debido a que sentían que no había otra manera y esto era algo en lo que su cultura, supongo, les habría permitido pensar", dijo Scott. “Estábamos realmente alarmados por eso. Simplemente duplicamos nuestros esfuerzos para tratar de convencerlos de que aprendan oficios legítimos y los lleven a líneas de trabajo legítimas ”.

Según Scott, Christ Church ofreció a la comunidad nepalesa clases de idioma gratuitas, mientras que muchos voluntarios de la iglesia sirvieron en capacidades de trabajadores sociales para ayudar a los nepaleses a familiarizarse con la vida en los Estados Unidos y mantenerse al margen de las deudas. 

Debido al discipulado de la iglesia, alrededor de la mitad de unos 300 refugiados nepaleses a los que servía la iglesia se han convertido en cristianos, dijo. Además, la comunidad nepalesa en Nashville se ha transformado económicamente. 

"Los últimos años han visto un aumento dramático real de las comunidades cristianas nepalesas y su viabilidad económica", señaló.

“Estas eran personas en la parte inferior del nivel económico. Eran trabajadores confiables en cocinas y situaciones de limpieza. No tomaron drogas, no hicieron trampa, no robaron cosas. Y rápidamente demostraron ser trabajadores muy confiables. Detrás de ellos estaban sus hijos que estaban recibiendo una buena educación y estaban preparados para prosperar de otras maneras ".

Christ Church a menudo se asoció con otros grupos basados ​​en la fe como Catholic Services para brindar ayuda a la comunidad. 

"Creó una extraña amalgama de personas que actuaban de una manera humanitaria de centro izquierda con cristianos muy conservadores que intentaban conseguir comida y refugio para sus padres", dijo. “La gente hizo llamadas comunes a través de esas barreras en aras de ayudar a la gente. Eso se volvió más complicado a medida que nuestra situación política se radicaliza en el país ”.

En el contexto político actual, donde Nashville sigue siendo una ciudad muy conservadora que apoya a una administración que busca limitar la inmigración y el reasentamiento de refugiados, dijo Scott, solo unas pocas iglesias tienen algún tipo de ministerio con los refugiados. 

Agregó que las iglesias, incluso las conservadoras, que tienen ministerios de refugiados están siendo llamadas por los críticos anti refugiados en el área por ser "liberales".

Las "lealtades tribales" y el Evangelio 
"Las personas que han pedido este alcance [a los refugiados] han sido penalizadas y pintadas como si sus motivaciones fueran liberales en lugar de una simple respuesta al Evangelio", dijo Scott. 

“[Estas son] personas realmente buenas que de otro modo serían la sal de la tierra. [E] oye, no sé dónde está la línea que separa esas lealtades tribales socioeconómicas de un Evangelio que promete un día en que cada tribu, nación afín e idioma estén incluidos en el Dios en la Comunidad de Cristo ".

Scott explicó que a medida que Christ Church se ha llenado con más inmigrantes de todo el mundo, ha habido un nivel de fuga blanca de la congregación y la comunidad. 

"[I] n la iglesia, parte de esto fue una respuesta a la complejidad racial que comienza a ocurrir en la iglesia", dijo. “Fuera de las grandes áreas metropolitanas, los estadounidenses blancos generalmente no están acostumbrados a ser parte de grupos donde predominan las minorías. Hay un punto de inflexión. Y cuando alcanzan un cierto porcentaje, comienzas a ver a mucha gente blanca irse y es solo la realidad ”.

Scott se ha identificado como republicano durante la mayor parte de su vida. Sin embargo, se ha "desilusionado" debido al hecho de que algunos de sus compañeros del clero han adoptado lo que él llama comportamiento, actitudes y posturas "amorales" y "poco éticas" sobre la inmigración.  

"Me ha sacudido hasta la médula", dijo. "Tengo 67 años y no puedo imaginar qué tipo de fruta vamos a cosechar de nuestros hijos y nietos viendo esto y llegando a la conclusión de que nuestros valores declarados nunca fueron nuestros valores reales".

Aunque comprende que existen algunas limitaciones que enfrentan algunas comunidades locales que pueden inspirar a los funcionarios a querer bloquear el reasentamiento en sus ciudades, Scott dijo que no puede respaldar la orden de Trump de otorgar ese derecho a los funcionarios locales. 

“Si el presidente hubiera sido cálido, comunicativo y compasivo en una declaración y dijera: 'Queremos recibir a tanta gente como podamos, pero algunas de nuestras áreas locales están realmente tensas en este momento, así que voy a darles su opinión al respecto "No sé cómo podríamos luchar contra eso", dijo Scott. 

“Pero ese no es el espíritu con el que se presentó. Me parece que están diciendo 'Usted dice que quiere tratar con [los refugiados], le estamos enviando todos los problemas y usted puede manejarlo. Aquellos de nosotros que no queremos, vamos a seguir asegurándonos de que no tenemos la carga de eso ".

Scott teme que la comunidad evangélica conservadora adopte comportamientos "ajenos a los principios del Evangelio".  

"[Estamos] separando por completo nuestro sentido de vida social y moral de las Escrituras y nuestras creencias declaradas sobre el Evangelio", advirtió. "Eso me sacude y no sé exactamente qué hacer al respecto".