CPIglesia & Ministerio

Pastor se disculpa por el brote de coronavirus, dice que las máscaras deberían haber sido tomadas más en serio

Pastor se disculpa por el brote de coronavirus, dice que las máscaras deberían haber sido tomadas más en serio
Pastor Kelvin Page de Westmore Church of God en Cleveland, Tennessee habla durante un video en línea que aborda el brote de coronavirus en la congregación el 9 de julio de 2020. | Iglesia de Dios de Facebook/Westmore

Un pastor de Tennessee se ha disculpado con su congregación, ya que el coronavirus ha infectado a innumerables miembros de la iglesia, incluido él y sus familiares, semanas después de que la iglesia reanudara los servicios de adoración en interiores y también haya acogido una reunión de la convención estatal en junio.

Kelvin Page, pastor de Westmore Church of God en Cleveland, Tennessee, publicó un video de 20 minutos en Facebook el jueves pasado expresando profunda "pesar" y asumiendo toda la responsabilidad por la decisión de reanudar los servicios de interior a finales de mayo después de tener ocho semanas de servicios de estacionamiento.

Page explicó que, por todas las medidas, la iglesia sentía que tenía un "gran manejo" sobre el virus, ya que tomaba las precauciones necesarias de detección, saneamiento y distanciamiento social para ayudar a mitigar la propagación de COVID-19 cuando se reanudó los servicios dominicales en interiores y las reuniones de grupos pequeños. Las actividades, dijo, se llevaron a cabo en consulta con el departamento de salud local y las normas estatales para la reapertura.

Después de reanudar los servicios, Page dijo que la iglesia era capaz de celebrar unas tres semanas de servicios en la instalación sin ningún informe de un miembro de la iglesia que capta el coronavirus. Pero en el Día del Padre, las cosas cambiaron.

"De alguna manera el virus llegó al coro. Las temperaturas fueron tomadas esa mañana, pero todavía se deslizó", dijo Page sobre el servicio del domingo del Día del Padre.

"Habíamos oído unos días antes que había un repunte en el condado, pero con las precauciones que habíamos estado tomando, junto con el hecho de que no sabíamos de nadie que había sido diagnosticado con el virus, honestamente creíamos que estábamos bien. Poco sabía, estaba invadiendo esa mañana.


El lunes siguiente, la iglesia organizó una reunión y servicio de adoración en todo el estado para la Iglesia de Dios de Tennessee.

"Chico, lo golpeó fuerte", dijo Page. "Lo que más no presté atención, y tengo que decir esto, fueron las máscaras. Hoy tendré que decir que las máscaras deben ser consideradas por todos, pero especialmente por las que son vulnerables. Tal vez cuando todos usamos máscaras, los vulnerables son menos propensos a ser vulnerables. Así que eso es algo que realmente tenemos que tomar en serio".

Page explicó que si bien inicialmente había 12 casos confirmados de coronavirus dentro de la congregación, ese número se ha vuelto demasiado grande para que la iglesia siga el rastro.

"Algunas personas van a pensar que estoy escondiendo u ocultando números. La verdad del asunto es que sabíamos que teníamos 12 confirmados", dijo. "Entonces supimos que teníamos varios más confirmados incluso después de eso. Entonces comenzó a desplegarse y honestamente no sé cuántos tenemos".

A pesar de las solicitudes de los medios de comunicación que buscan saber cuántas personas en la iglesia habían sido infectadas, Page dijo que es difícil saber cuántas contrajeron el virus en Westmore y quién lo contrató en otros lugares de la comunidad.

"No sabemos cuántos contrajeron realmente el virus en Westmore", explicó Page. "Usted puede asumir o la gente puede asumir. Hemos tenido a algunas de nuestras propias personas que lo han contraído y han dicho: 'Realmente no sé si lo contraje en Westmore. Yo estaba en tal y tal lugar. No lo sabemos exactamente. Sabemos que hay mucha gente y demasiada gente".

Page respondió a los críticos que sentían que él y la iglesia tardaban demasiado en responder a las solicitudes de información sobre cuántas personas dentro de la comunidad eclesiástica han sido infectadas.

Criticó lo que llamó informes engañosos y explicó que ha pasado las últimas semanas cuidando de su esposa y su suegra, que sufrían del virus y que desde entonces se han recuperado. Page dijo que después de cuidar de sus familiares enfermos, contrajo el virus y "no tenía ganas de responder" a los medios de comunicación.

"La gente estaba especulando que [tengo el virus] y no sabía con certeza si lo tenía, no lo tenía", dijo. "Yo estaba tratando de ser cauteloso. Los medios llamaban o envian correos diarios. Sólo voy a ser franco contigo. No tenía ganas de responder. No estaba tratando de esconderme. Estaba enfermo. Así que no respondimos rápidamente. Estaba tratando de leer la situación mientras navegamos. Sentí que el Señor quería que prestara mi atención a mi propia casa y me recuperara. Así que tenemos y estamos agradecidos al Señor por eso".

Westmore es sólo una de una serie de congregaciones en todo el mundo que han recibido focos en los medios de comunicación debido a brotes de casos de coronavirus asociados con sus comunidades o personas que han asistido a servicios de adoración u otros eventos en sus instalaciones.

Muchas iglesias en todo el país han cambiado a servicios solo en línea o servicios de entrada. Pero ahora, muchos están empezando lentamente a reabrir su servicio en interiores mientras toman las precauciones necesarias establecidas por expertos en salud federales, estatales y locales.

Las reuniones de adoración en interiores han recibido un mayor escrutinio y muchos estados, condados y localidades han promulgado restricciones a las reuniones de adoración en persona.

Ha habido múltiples demandas presentadas por iglesias contra estados y localidades en todo el país por órdenes de distanciamiento social que prohíben o restringen los servicios de adoración en persona. Esas iglesias sostienen que es injusto restringir las reuniones religiosas al tiempo que se permiten que ciertas tiendas y negocios operen.

La Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el 7o Circuito dictaminó el mes pasado que el estado de Illinois puede promulgar una restricción en la adoración en persona a no más de 10 personas.