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Pastores estadounidenses no estan enseñando teología de la persecución, dice el CEO de Open Doors, David Curry

Pastores estadounidenses no estan enseñando teología de la persecución, dice el CEO de Open Doors, David Curry
El presidente ejecutivo de Open Doors USA, David Curry, habla en una conferencia de prensa en Washington, DC el 11 de enero de 2017. | (Foto: The Christian Post / Samuel Smith)

Los pastores estadounidenses no están enseñando una teología bíblica de la persecución, dice el CEO de Open Doors USA, David Curry, que contribuye a la falta de atención al aumento de la persecución cristiana en países como Nigeria e India.

Durante los últimos 60 años, el ministerio sin denominación  Puertas abiertas ha viajado a las regiones más opresivas del mundo para capacitar y equipar a los cristianos perseguidos. La organización sin fines de lucro ha estado en más de 60 países proporcionando Biblias, capacitación y programas para cualquier persona marginada debido a sus creencias. La organización también se especializa en ayudar a restaurar comunidades de fe que han sido objeto de persecución. 

Curry se convirtió en CEO en agosto de 2013 y ha viajado extensamente a varias áreas perseguidas para alentar a sus hermanos cristianos. Ahora está instando a otros creyentes a que presten atención a lo que está sucediendo actualmente en Nigeria a los cristianos de la mano de Boko Haram. El grupo jihadista en Nigeria, que es responsable de más de 34,000 muertes en el país desde 2011. 

En la actualidad hay 91 millones de cristianos en Nigeria y muchos otros en la India, China y otros lugares del mundo que confían continuamente en la protección de Jesús mientras enfrentan la persecución. Curry está cobrando a los pastores y líderes en el mundo occidental para volver a la "realidad" y mantener informadas a sus congregaciones mientras les anima a orar por los que están en peligro.

Christian Post: ¿Cuáles son los lugares perseguidos menos conocidos en el mundo?

David Curry, presidente y CEO de Open Doors USA.
Curry: Nigeria está en esa categoría porque muchas más personas mueren en Nigeria que ISIS en un año. Pero aún así, la gente no hablará de eso de la misma manera. Creo que es un gran problema en los medios. Creo que es una acusación de nosotros como seguidores de Jesús en Occidente que no prestamos atención, a menos que esté directamente relacionado con nosotros, pero estos son nuestros hermanos y hermanas y debemos seguir el mandato bíblico de cuidar y orar, como si estos fueran nuestros propios hermanos y hermanas, miembros de nuestra familia. Así que creo que Nigeria es uno de esos temas, que solo necesita estar frente a nuestras mentes para que la iglesia cristiana esté orando, defendiendo y dejando que nuestra voz sea escuchada.

Creo que la India todavía encaja en esa categoría [también]. La gente conoce la India, todos conocen a un indio y tienen amigos que son indios. Sin embargo, aquí está el desafío, la opinión que tenemos es a través de la lente de Gandhi, "son pacíficos y cariñosos", pero lo que ha cambiado es más de seis años que su política nacional se ha vuelto nacionalista. Hay un grupo que dirige ese país que tiene una agenda radical hindú que quiere deshacerse de todas las minorías religiosas: quieren ser musulmanes o cristianos. En este momento, hay casi 65 millones de cristianos en la India que tienen sus derechos restringidos o están siendo castigados o clausurados, etc., por lo que es un problema importante, aunque las personas son conscientes de la India y es posible que no sepan que la libertad religiosa ha cambiado allí.

CP: ¿Por qué crees que el mundo occidental está tan dormido con respecto a la persecución?

Curry: Creo que es un fracaso de liderazgo. Creo que empieza ahí. Esto es un poco de una acusación, pero creo que los pastores ... no están enseñando a su iglesia al respecto, no están enseñando un estándar bíblico, no están enseñando una teología de la persecución.

El Nuevo Testamento fue escrito por cristianos perseguidos. Hay libros de la Biblia que comienzan con Paul en prisión, y al final, él todavía está en prisión. Pero no estamos escuchando ese evangelio en América, y creo que ha creado un abismo entre nosotros y el resto del mundo. No estamos viviendo en la realidad. Así que creo que es una acusación del liderazgo aquí en América y el Oeste. No quiere decir que no pueda cambiar, pero necesitamos que todas las iglesias, todos los domingos, hablen y oren de alguna manera sobre sus hermanos y hermanas perseguidos. Es un llamado universal en las Escrituras que debemos orar por las personas que están en cadenas en el nombre de Jesús como si fueran nuestra propia familia y entendieran la teología del sufrimiento.

Creo que eso es parte de eso. Creo que el resto es que nosotros, como cristianos estadounidenses, estamos inundados de medios de comunicación en el mismo lugar que todos, tomamos nuestras órdenes sobre lo que es importante en lo que hay en nuestro feed de Twitter. Esa es una manera muy poco saludable de priorizar lo que es importante porque es lo que es urgente pero no nos permite enfocarnos en las cosas que son eternas e importantes. Vamos a necesitar, como todos los demás, retirarnos de la fatiga del constante alboroto mediático de malas noticias de todas partes, y descubrir, ¿en qué estamos llamados a centrarnos?

CP: Hace poco testificaste ante el Congreso sobre los cristianos perseguidos, ¿puedes compartir algunas de las cosas compartidas? 

Curry: testifiqué ante el Comité de Derechos Humanos, creo que se honra después del ex congresista que había estado en un campo de concentración, Tom Lantos. Estuve en el Comité de Derechos Humanos de Tom Lantos y compartí con ellos lo que está sucediendo en todo el mundo con la persecución y la violación de los derechos humanos contra los cristianos. 

Una de las cosas que mencionamos fue Nigeria, según nuestros datos, hay más de 3,700 cristianos que fueron asesinados el año pasado. Nuestros datos son siempre los más conservadores porque solo contamos lo que podemos validar que estaba directamente relacionado con la persecución. Ciertamente es más que eso, que fueron asesinados por su fe, pero podemos validar que más de 3,700 fueron asesinados por su fe en Nigeria. Así que hablamos de eso, qué se puede hacer, qué se necesita hacer. Cuán importante es la libertad de expresión religiosa para la experiencia humana, independientemente de que sea estadounidense, nigeriano o norcoreano, este es un derecho humano, que todas las personas deben tener la capacidad de tener una fe personal, de estudiar la Biblia si Desea y decide lo que piensas al respecto. Y si decides ser un seguidor de Jesús, no lo harías.


CP: ¿Qué puede hacer el gobierno de los Estados Unidos o cómo puede afectar los Estados Unidos a lo que está sucediendo allí?

Curry: Déjame darte un ejemplo de Nigeria, pero también de India. Voy a empezar con la India.

Un grupo de cristianos se reúne cerca de su iglesia reconstruida en Kandhamal. En 2008, casi todas las iglesias de la zona fueron destruidas por los nacionalistas hindúes. Los líderes cristianos locales informan que ahora hay el doble de iglesias que en 2008. | John Fredricks
India hace muchos negocios con corporaciones estadounidenses. Les brindamos mucha ayuda, quieren formar parte de la comunidad empresarial internacional y es un mercado gigante para muchas de nuestras empresas, ya que hay un par de miles de millones de personas allí. Sin embargo, hace ya más de seis años que el partido político BJP del presidente [Narendra] Modi ha estado a cargo, están discriminando sistemáticamente a los cristianos. Dijeron que quieren deshacerse de los cristianos, ha habido cientos de ataques, más de 300 este año en iglesias cristianas, cientos de pastores han sido detenidos sin juicio, arrestados, encarcelados, sentenciados. Ha habido una persecución significativa contra los cristianos en la India en los últimos seis años. 

Lo que el gobierno de los EE. UU. Puede hacer es observar este tipo de graves violaciones sistemáticas de los derechos humanos y decir: "No vamos a hacer negocios con usted. No le daremos millones y millones de dólares en ayuda a menos que quieres formar parte de la comunidad internacional de derechos humanos, para que todos tengan el derecho de adorar libremente ". Suponiendo que son buenos ciudadanos y no están infringiendo los derechos de los demás. Pero ese no es el caso de los cristianos, estas personas solo quieren ir a la iglesia. Quieren leer la Biblia, quieren tener la libertad de ser cristianos. 

En algunas aldeas, estas personas son expulsadas, nunca se hace nada al respecto. Las iglesias son atacadas, los pastores son arrestados, es un problema muy importante. Creo que el gobierno puede aprobar leyes que digan: "Vamos a hacer negocios que si alguien quiere ser una nación muy favorecida, no solo será monetaria, no solo se tratará de la desnuclearización, sino sobre su historial de derechos humanos, también ".

CP: Desde el momento en que usted intervino como CEO de open doors hasta ahora, ¿la persecución cristiana ha estado continuamente en aumento?

Curry: Desafortunadamente, en el tiempo que he estado aquí, sí, lo ha sido y eso se debe a que los factores clave que contribuyen al aumento estadístico de la persecución todavía están en su lugar, nadie los aborda. 

Aquí hay un par, primero de todo en sistemas comunistas o post-comunistas, Corea del Norte, China, etc., esos sistemas inevitablemente, y persiguen en gran medida contra la fe religiosa y la expresión de la fe religiosa. Están violando los derechos humanos todos los días. Hay muchos cristianos en China que se enfrentan al monitoreo, a las restricciones e incluso al encarcelamiento debido a su fe cristiana. 

En segundo lugar, te has extendido del extremismo islámico. ISIS y su ideología, a pesar de que han perdido su territorio, se ha extendido. Está en el norte de Nigeria, siempre ha estado durante muchos años en Somalia. Ahora está en Asia. Lo vimos en Sri Lanka. Entonces, mientras exista esa ideología, habrá un aumento de la persecución. 

La tercera parte de esto es el auge del nacionalismo. Ahí es donde categorizo ​​a la India. Se puede resumir en esta oración: "No eres un verdadero indio a menos que seas hindú". Ese tipo de pensamiento está conduciendo a una derecha brusca y está avivado por el partido político en el poder. Ese pensamiento es lo que está llevando a personas no saludables en India a atacar iglesias y personas hambrientas de poder en India que arrestan pastores.

CP: ¿Cuáles son algunas de las circunstancias a las que se enfrenta la gente de Open Doors cuando hay botas en el suelo?

Curry: Una de las cosas con las que tratamos de lidiar, especialmente en el norte de Nigeria, es brindar atención de trauma a las personas que han visto cosas increíbles.

Ayer compartí con el Congreso la historia de Zauna, ella es una viuda en el norte de Nigeria, su aldea fue atacada cuatro veces por Boko Haram (el grupo relacionado con ISIS) y su esposo fue quemado vivo justo en frente de su casa debido a su fe. 

Queremos ir y ayudar a gente como Zauna. Entonces, el resultado es que hay un trauma increíble y nuestra gente ve cosas difíciles. Somos conscientes de que enfrentan un peligro, pero aquí está la cosa sobre lo que intentamos hacer en Open Doors, estamos aquí para estar presentes, para apoyar a la iglesia perseguida. Nos mantenemos enfocados en eso, pero somos conscientes de los riesgos y desafíos de atender a una población que enfrenta el sufrimiento todos los días.

CP: ¿Cuáles son algunas de las formas en que equipas a las personas para enfrentar los traumas de la persecución?

Curry: Entramos en muchas partes del mundo que tienen persecución creciente, capacitamos a pastores y tratamos de ayudarlos a aprender rápidamente las lecciones de la iglesia sufrida que hemos visto en todo el mundo.

Así, por ejemplo, antes de la guerra civil [siria], estábamos en Siria, conversando con los líderes de varias denominaciones de la iglesia siria y ayudándoles a comprender porque no estaban enfrentando la persecución, pero les decíamos sobre este tipo de cosas para Trate de hacer que entiendan lo que venía. Luego, por supuesto, solo un par de años más tarde, sufrieron una agitación masiva debido a la persecución de ISIS y al quedar atrapados en medio, en la guerra civil [siria]. 

Absolutamente brindamos capacitación para ayudar a las personas a mantenerse firmes durante la tormenta. 

CP: ¿Hay un testimonio de alguien que vive a través de la persecución que realmente te ha impactado?

Curry: Si pudiera completar esa historia de Zauna, porque ella es una de esas personas. Ella vive en el norte de Nigeria, ella y su esposo eran agricultores y su aldea fue atacada al menos cuatro veces. Ella perdió a su marido en uno de esos ataques. Ella es una seguidora de Jesús y quiere ser sal y luz en esa comunidad, ha reconstruido su pequeña casa de una habitación. Ella continúa trabajando su tierra. Cuando se le pregunta si quiere vengarse de estas personas, dice: "Voy a dejar eso al Señor". Ella solo quiere ser una seguidora de Jesús y está pidiendo protección y oración. Esta gratitud que muestra, solo gracias a Dios que está viva, es simplemente inspiradora. Aquí es donde aprendo mucho, de gente así.

CP: ¿Cuál es tu objetivo final en Open Doors?

Curry: Bueno, el objetivo final de Open Doors es no detener la persecución, la única forma de detener la persecución en este mundo caído es dejar de hablar sobre Jesús y no alentamos a las personas a dejar de hablar sobre Jesús. El objetivo final es una iglesia fuerte y saludable, personas unidas, ya sea que adoren en libertad o sean parte de la iglesia perseguida. Que nos importa, que oramos, que nos conectamos, que aprendemos y damos y que somos interdependientes de una manera saludable. Así que esa es la meta, porque no podremos detener la persecución, pero queremos que las personas se mantengan firmes en su fe y sepan que no están solos y que la Iglesia que sufre no debe ser una iglesia aislada. ¡Y ese es el objetivo!