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Primer presidente minoritario de NAE se centrará en la reconciliación en medio de la crisis de identidad evangélica

Primer presidente minoritario de NAE se centrará en la reconciliación en medio de la crisis de identidad evangélica
El presidente de la Asociación Nacional de Evangélicos, Walter Kim, habla en su ceremonia de inauguración en Washington, DC, el 5 de marzo de 2020. | Robby Dob Productions, Inc.

La Asociación Nacional de Evangélicos inauguró la semana pasada al pastor de Virginia, Walter Kim, como su primer presidente minoritario, ya que espera fomentar la "reconciliación" y la "renovación espiritual" para la red de 45,000 iglesias en medio de lo que él cree que es una "crisis de identidad" en una cultura políticamente divisiva.

"Por crisis de identidad, ciertamente me refiero a este discurso que parece estar sucediendo en este momento y nuestra incapacidad para entablar una conversación significativa y caritativa entre nosotros", dijo Kim, quien fue inaugurado en una ceremonia celebrada en Washington, DC el jueves pasado. Christian Post. 

“Es una oportunidad para que recordemos lo esencial de las Buenas Nuevas para unirnos en nuestra creencia de que nosotros como evangélicos no somos un movimiento político. No somos un movimiento social. Somos un movimiento espiritual. En el discurso público en este momento, eso a menudo se olvida, donde el evangelicalismo a menudo se presenta como un movimiento político o un enclave cultural ".

Kim reemplaza al antiguo presidente de la asociación, Leith Anderson, quien anunció su retiro el año pasado después de servir como jefe de NAE desde 2006. NAE es una asociación de iglesias de más de 40 denominaciones con millones de constituyentes junto con docenas de escuelas y organizaciones sin fines de lucro en todo el mundo.

Kim nació en la ciudad de Nueva York en una familia de inmigrantes coreanos. Pero a lo largo de su vida, se ha mudado a varios lugares, como el oeste de Pensilvania, Chicago y Vancouver. 

Pasó unos 20 años de su vida en Boston, donde se desempeñó como pastor de la histórica Park Street Church de Boston, una iglesia que jugó un papel influyente en la concepción de NAE durante la primera mitad del siglo XX. 

Pero durante los últimos tres años, Kim ha servido como pastor de la Iglesia Presbiteriana Trinity en Charlottesville, Virginia, una congregación de aproximadamente 1,500. Ha sido miembro de la junta de NAE desde 2013.

Le dijo a CP que, como el nuevo jefe de la NAE, quiere centrarse en la "renovación espiritual" y la "reconciliación" porque le preocupa la "sociedad polarizada" políticamente de hoy en día, donde las personas en lados opuestos del espectro encuentran cada vez más difícil involucrarse entre sí de manera significativa, incluso si son compañeros cristianos.  

"De modo que ese trabajo de reconciliación, podría estar en un discurso polarizado", explicó. 

En medio de una creciente diversidad racial y étnica en los Estados Unidos y dentro del evangelicalismo, quiere enfocarse en formas de "construir puentes" entre varias "comunidades de color en la red que representa NAE". 

"Estamos en un punto de desconfianza", dijo. “Esa desconfianza nos hace despreciar a las personas que son diferentes de nosotros, que pueden abordar los problemas de manera diferente pero irónicamente tienen las convicciones centrales más profundas sobre la fe en Jesús. Entonces, el desdén es muy desafiante en este punto en particular.

"Somos tan propensos a querer hablar y explicar nuestra posición y justificar y avanzar nuestra posición y muchas veces el primer instinto que necesitamos tener es el instinto de curiosidad y escuchar con humildad las preocupaciones de los demás. Incluso dentro de la comunidad evangélica, simplemente no hay suficiente de ese compromiso mutuo dentro de las diversas facetas del evangelicalismo ".

A medida que el evangelicalismo crece en lugares como Asia, América Latina y África, los inmigrantes de todo el mundo están plantando sus propias iglesias. Como resultado, la diversidad cultural en el NAE ha crecido con los años.  

Pero Kim dijo que "definitivamente hay una barrera". 

"Eso se ha demostrado a través de estudios sociológicos que han demostrado la creciente división entre comunidades que en realidad ya ni siquiera tienen conexiones relacionales significativas", dijo. “Esto es precisamente con lo que el cristianismo tuvo que lidiar en los primeros años de su existencia: cómo unir a las comunidades de fe griegas y judías. Y así, el Evangelio de Cristo siempre ha sido sobre esa obra de reconciliación ”.

Kim tiene la esperanza de que las cosas mejorarán.

“El Evangelio se introdujo en un mundo de gran caos cuando Jesús vino. El movimiento evangélico moderno cuando surgió en Gran Bretaña y en Estados Unidos en el siglo XVIII, también hubo una gran agitación. Y en todos esos momentos desde entonces, ciertamente en el evangelicalismo estadounidense, cada vez que hubo un período de tremenda agitación, donde parecía que el evangelicalismo podría estar viendo sus últimos días, hubo un resurgimiento que vio a Dios obrar de manera fresca. Y espero eso otra vez.

Como la atención de los medios se ha centrado tanto en los últimos años en el apoyo evangélico conservador al presidente Donald Trump, muchos en la cultura actual están siendo engañados en cuanto a cuál es la verdadera definición teológica del evangelicalismo. 

Para muchos, el término "evangélico" ha tomado la connotación de conservadores blancos que apoyan a Trump a pesar de las realidades de la creciente diversidad del evangelismo. 

En 2015, la Asociación Nacional de Evangélicos creó una definición teológica de cuatro puntas que explica exactamente lo que los evangélicos creen con respecto a la Biblia, Jesús, la salvación y la divulgación. 

"Creo que se trata menos de que se reclame [evangelicalismo] y que mantengamos la fidelidad y nos centremos en eso", dijo Kim. “Si vas a iglesias en todo el país y escuchas lo que se predica en un púlpito y te involucras en el trabajo de las comunidades que se transforman con la proclamación del Evangelio. Hay mucha vitalidad espiritual en las iglesias evangélicas ”.

En este momento en los Estados Unidos, aunque hay una disminución en la población general del cristianismo en Estados Unidos, esa disminución parece estar más relacionada con la disminución en las iglesias principales, señaló.

"Muchas iglesias y denominaciones evangélicas están experimentando cierto crecimiento o ciertamente están manteniendo su crecimiento", dijo. 

“Cuando miras la vitalidad de las iglesias de inmigrantes, la iglesia afroamericana, la iglesia hispana, las iglesias asiático-americanas, muchas de ellas pueden no decir en términos de su nombre que son evangélicos. Pero son teológicamente evangélicos. En realidad, representan una vitalidad muy fuerte del movimiento evangélico. Y espero que a medida que la NAE continúe su trabajo de construcción de puentes con esas comunidades, la iglesia evangélica se beneficie más ampliamente ”.

Kim cree que las iglesias evangélicas están yendo mejor que sus contrapartes principales por dos razones. 

La primera razón, dijo, es que las iglesias evangélicas tienen una mentalidad misionera y toman en serio el desafío de presentar el Evangelio en formas nuevas y en un contexto nuevo.

"Creo que los evangélicos reconocen que el contexto estadounidense ha cambiado", dijo. “Por eso queremos que el Evangelio se presente de una manera nueva. Y si la nueva América se está volviendo cada vez más diversa étnicamente, entonces el Evangelio y las iglesias deben reflejar eso ”. 

La segunda razón es que los evangélicos están "ansiosos como un movimiento de base" para hacer cosas efectivas. 

"Cuando existe la sensación de que Dios está en movimiento en ciertas áreas de Su Reino, queremos participar en eso", enfatizó. "Por lo tanto, es tanto una mentalidad misional como una mentalidad práctica que los evangélicos se inclinan hacia este trabajo de crecimiento y diversidad".

Kim planea permanecer como pastor en la Iglesia Presbiteriana Trinity y se desempeñará como presidente de NAE de forma bi-vocacional. 

"Ciertamente, ha habido muchos presidentes de la NAE en el pasado que han ocupado el puesto de forma bi-vocacional y veo los enormes beneficios", explicó. “Al involucrarme en una iglesia local, me mantengo muy en contacto con lo que los seguidores de Jesús están luchando o preocupados y cómo las iglesias locales están lidiando con varios problemas. Eso realmente ayuda a informar lo que hago en el nivel de liderazgo de la NAE ". 

NAE también inauguró al reverendo John Jenkins de la Primera Iglesia Bautista de Glenarden, Maryland, como su nuevo presidente de la junta y la líder de la Iglesia Wesleyana, Jo Anne Lyon, como vicepresidenta de NAE.