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Sacerdote nigeriano detalla 6 formas en que los cristianos enfrentan discriminación en Nigeria

Sacerdote nigeriano detalla 6 formas en que los cristianos enfrentan discriminación en Nigeria

El padre Joseph Bature Fidelis (L), director de apoyo psicosocial y atención de traumas en la Diócesis de Maiduguri, Nigeria, habla a las personas bajo su cuidado. | Ayuda a la Iglesia necesitada

WASHINGTON - Un sacerdote nigeriano que supervisa el cuidado del trauma de las personas víctimas de Boko Haram en el norte de Nigeria visitó los Estados Unidos esta semana para compartir sus preocupaciones sobre cómo los cristianos enfrentan formas menos conocidas de discriminación social debido a su fe en Cristo. 

El padre Joseph Bature Fidelis, director de apoyo psicosocial y atención de traumas en la Diócesis de Maiduguri, Nigeria, asistió a una reunión semanal de la Mesa Redonda de Libertad Religiosa Internacional presidida por el Embajador de los Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional Sam Brownback. 

Para la reunión, Fidelis preparó una "nota de solicitud" en nombre de su diócesis pidiendo la intervención de los Estados Unidos en la difícil situación de los cristianos en Nigeria. 

"Mucho está sucediendo y, a veces, no es tan conocido en el resto del mundo", dijo Fidelis a The Christian Post en una entrevista el martes por la mañana. “La respuesta es muy lenta. Entonces la gente continúa sufriendo por su fe ”.

En Nigeria, miles de cristianos han sido asesinados en los últimos años por la violencia extremista llevada a cabo por Boko Haram y la Provincia de África Occidental del Estado Islámico en el norte de Nigeria. Miles más han muerto en medio de un aumento de los ataques llevados a cabo por pastores radicales de Fulani contra las comunidades agrícolas cristianas en el Cinturón Medio del país.

Además del extremismo y la violencia comunitaria, Fidelis enfatizó que los cristianos que viven en el norte de Nigeria, de mayoría musulmana, se enfrentan a otras formas de persecución que se informan menos en los medios, pero que están afectando las finanzas, el trabajo, la educación, la jubilación y la capacidad de adoración de los cristianos.

Privación política
Según Fidelis, un fenómeno particular que se observa en el norte de Nigeria es que los cristianos están "privados deliberadamente" de ciertos puestos de alto nivel en el gobierno. 

"Se les niega la promoción o no pueden acceder a ciertas oficinas simplemente por ser cristianos", dijo Fidelis. 

Los casos de privación política, dijo, pueden verse ampliamente en el estado de Borno y en el estado de Yobe. 

En Yobe, Fidelis dijo que los cristianos no pueden ser directores de una escuela gubernamental. 

"Los musulmanes han tenido tanto poder, por lo que muchos cristianos no podrán tener acceso a ciertas posiciones", explicó. “No lo ves abiertamente hecho. Digamos que asiste a una entrevista y se supone que cinco o seis de ustedes califican para un puesto de director en un departamento. Al musulmán se le da preferencia sobre un cristiano. Ese patrón ha estado allí constantemente. Entonces lo miras y ves que ciertas posiciones simplemente no se dan a los cristianos ".

El sacerdote dijo que en un lugar como Yobe, los cristianos podrían obtener puestos de gobierno local de bajo nivel, pero no es probable que sean directores o comisionados. 

"Tal vez ellos nombran comisionados y de cada 25 tienes dos cristianos", detalló Fidelis. 

Fidelis cree que si una persona está calificada y es competente para un determinado puesto, se les debe dar esos puestos sin importar cuáles sean sus creencias religiosas. 

Exclusión económica 
Debido al reciente aumento de la violencia llevada a cabo por los radicales Boko Haram y Fulani, Fidelis dijo que muchos comerciantes cristianos se han mudado del norte a regiones más seguras del país en los últimos años. 

Pero en áreas como Mubi, Potiskum y en algunas partes de Maiduguri donde permanecen algunos cristianos, las tiendas y edificios que han sido reconstruidos por el gobierno después de ser destruidos por los militantes han sido "asignados principalmente a los musulmanes". 

“Esto nuevamente es peculiar debido al tipo de ataques. Anteriormente, los cristianos tenían tiendas en esos estados y la gente vivía muy bien ”, recordó Fidelis. “Con el conflicto, muchos cristianos se mudaron del área, especialmente cuando estaban siendo atacados. Cuando asignan esas [tiendas reconstruidas] ahora, solo asignan a muy pocos musulmanes ”.

Fidelis cree que el gobierno debería hacer provisiones para todos los que califican para comprar tiendas sin importar su religión.

"Pero eso no está sucediendo", enfatizó Fidelis. “Y si no está sucediendo, algo está mal. Incluso a los pocos cristianos que aún se mantienen cerca se les debe dar la misma oportunidad de tener acceso a esto y poder promover sus negocios. Hay mucho miedo y los que están a cargo de hacer negocios lo hacen en función de la religión ".

El acaparamiento de tierras
Según Fidelis, parece haber un "plan deliberado para adquirir tierras en todo el país para dar a los pastores que son predominantemente musulmanes de Fulani".

Fidelis criticó las políticas gubernamentales que crearían comunidades reservadas para que los pastores nómadas vivan, cultiven y pastoreen su ganado. 

Una política de Ruga (área de pastoreo rural) promovida por la administración Buhari prohibiría el pastoreo abierto pero establecería reservas de pastoreo en todo el país. 

"Desde 2015-2016, se volvió muy grave", dijo Fidelis. “Ha habido este sueño de proporcionar reservas de pastoreo. Eso no fue bien. Luego quisieron proporcionar un rancho ganadero. Eso no fue muy bien. A fines del año pasado, surgió la idea de Ruga de crear colonias de ganado ”.

"Pidieron tierras muy vastas en cada estado para dar a estos pastores", continuó. “Eso fue propuesto como una solución para poner fin al enfrentamiento entre pastores y agricultores. ¿Pides una gran porción de tierra en cada estado? ¿Cuántos grupos étnicos tenemos? ¿Cuántas formas de negocios tenemos? También hay agricultores, otros comerciantes. Hay otros grupos étnicos también. ¿Cuán sensible es eso a la diversidad del país?

Las objeciones a tales políticas vinieron de que muchos se preguntaran de quién sería la tierra que se tomaría para crear estas reservas de pastoreo, dijo Fidelis.  

"¿Dónde tendrías en un estado esa extensión de tierra?" Preguntó Fidelis. “Digamos que quieres obtener 40 hectáreas de tierra en cada estado. ¿Cómo, dónde conseguirías tal tierra en un lugar, o incluso en tres lugares sin tener que invadir un pequeño pedazo de tierra de granjero?

"¿Así que lo que sucede?" Se preguntó Fidelis. “¿Vas a compensar [al granjero] y echarlo del negocio? ¿Qué él ha hecho?"

Fidelis dijo que hasta ahora, la mayoría de las tierras que no son tierras de reserva del gobierno son propiedad de tribus indígenas y locales cuyos antepasados ​​han vivido allí durante generaciones. 

“Entonces, si entro en un lugar, no solo voy al ministerio de una encuesta de tierras y pago dinero allí. Hay un individuo que posee esa tierra ”, dijo Fidelis. “Es a él a quien le digo: 'Quiero tener un pedazo de tu tierra' y negociamos. Se redacta un acuerdo, le pago dinero y voy allí para obtener un certificado de ocupación y desarrollar la tierra ”.

Denegación de tierras para construir iglesias. 
En estados del norte como Borno y Yobe, Fidelis dijo que es extremadamente difícil para las comunidades cristianas adquirir tierras para construir iglesias. 

"Va a variar de estado a estado", dijo. “En Borno y Yobe, lucharás por conseguir tierra. Cuando lo obtengas, te lo darán lejos de la ciudad. Puedes imaginarte que te darán un terreno para construir una iglesia y ese terreno está a 15 millas de la ciudad ”. 

Dentro de la ciudad, Fidelis dijo que es difícil porque las ventas deben ser aprobadas por ciertos funcionarios locales. A menudo, dijo, esos funcionarios son musulmanes que se oponen a la construcción de iglesias. 

"Estos [funcionarios] son ​​en su mayoría musulmanes", dijo. "Es mejor usar una persona privada para obtener la tierra que puede dársela [a la iglesia] como donación". 

Fidelis dijo que en el pasado, los misioneros recibieron tierras. Pero recientemente, muchas iglesias en estas áreas necesitan alquilar propiedades para celebrar servicios públicos.

"Los evangélicos fueron por ese camino", dijo. "Si alguien tiene un salón o salón grande, van a estos lugares y adoran".

Denegación de remuneraciones justas
Fidelis dijo que a muchos cristianos que se retiran del servicio gubernamental a menudo se les niegan sus pensiones o remuneraciones justas cuando alcanzan la edad de jubilación en el norte de Nigeria.

Fidelis dijo que se les "niegan sus derechos justos simplemente porque son cristianos". 

"Cuando te jubilas, es muy difícil para ti obtener tu remuneración cuando eres cristiano", dijo a CP. "En otros tiempos, procesan el de los musulmanes porque [los musulmanes] siempre están a cargo de las finanzas o lo que sea".

"Entonces escuchas que alguien tiene serios beneficios de jubilación y propinas, y entonces se está conformando con la pensión", continuó. "Pero un cristiano pasa como dos o tres años y no tiene salario y no tiene pensión".

Fidelis dijo que algunos funcionarios a cargo de otorgar la pensión exigirán sobornos de los cristianos antes de que se pague su pensión. 

"Es muy difícil para ellos procesar eso y pedir eso", dijo. 

Si bien los responsables no niegan directamente la pensión a los empleados cristianos, Fidelis dijo que los cristianos a menudo se ven obligados a superar obstáculos indebidos. 

"Dirán que falta un archivo o les dirán que vuelvan a solicitarlo", explicó Fidelis. “Esa es la persecución. Nadie viene abiertamente y dice 'Eres cristiano. No te doy tu propina. Ellos no harían eso. Pero a veces dicen: "Ah, ni siquiera hemos recibido la carta y falta el archivo en la oficina". Comenzará a procesar sus derechos y todo eso. Cuando alguien termina, mueve el siguiente escritorio y se les dice que regresen ".

Fidelis dijo que la vida es muy difícil cuando alguien se ve obligado a esperar entre cinco y diez años para recibir sus pensiones. 

Denegación de acceso a algunos campos de grado.
Según Fidelis, el acceso a estudiar derecho o medicina en universidades estatales en el norte de Nigeria a menudo se les niega a los candidatos cristianos. 

En Yobe, Fidelis dijo que a los cristianos también se les niegan becas que les permitan estudiar en el extranjero. 

La negación de tales oportunidades educativas a los cristianos también afecta su capacidad de obtener trabajos bien remunerados. 

"Muchos de nuestros estudiantes solicitan estudiar derecho, estudiar medicina en la universidad", explicó Fidelis. “Esto en particular en la Universidad de Maiduguri. Incluso si tienes los puntos y todo eso, nunca llegarás allí ”.

Nigeria se ubica como la 12ª peor nación del mundo en lo que respecta a la persecución cristiana en la Lista Mundial de Vigilancia 2020 de Open Doors USA. En diciembre, Nigeria se incluyó por primera vez en la "lista de vigilancia especial" del Departamento de Estado de los Estados Unidos en países donde las violaciones de la libertad religiosa son graves.