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SBC entrega 2,100 mochilas, 35K en suministros para preparar a los refugiados para el nuevo año escolar

SBC entrega 2,100 mochilas, 35K en suministros para preparar a los refugiados para el nuevo año escolar
Los niños caminan con mochilas que les dieron en la "Fiesta de Regreso a la Escuela" que se llevó a cabo en el Centro de Ministerio Send Relief en Clarkston, Georgia, el 3 de agosto de 2019. | Junta de Misiones Norteamericanas

A medida que las familias de todo el país se apresuraron a preparar a sus hijos para el nuevo año escolar, una entidad bautista del sur y sus socios ayudaron a preparar una comunidad de refugiados en Georgia para el año escolar 2019-2020 entregando miles de mochilas, zapatos y otros suministros. 

Send Relief, el brazo de misericordia y compasión de la Junta de Misiones de América del Norte de la Convención Bautista del Sur, celebró una "Fiesta de Regreso a la Escuela" a principios de este mes en su nuevo centro ministerial en Clarkston, un suburbio de Atlanta de unos 13,000, compuesto por miles de refugiados . 

Gracias a las donaciones de más de 200 iglesias diferentes y varios ministerios y organizaciones, se entregaron más de 2,100 mochilas y más de 35,000 útiles escolares a los niños en la mañana del 3 de agosto, dos días antes de que las escuelas públicas locales volvieran a la sesión. 

Gracias a una donación de una compañía de zapatos, también se entregaron más de 540 zapatos a los estudiantes en el evento, mientras que también se distribuyeron un total de 1,500 biblias.

Según Send Relief, 91 personas recibieron exámenes de salud completos en una clínica médica patrocinada por el Consejo Asiático Pacífico Americano y 70 personas recibieron anteojos de lectura recetados. Hasta 35 personas recibieron cortes de pelo. 

“Siempre queremos tener cuidado. "No queremos fomentar una dependencia poco saludable y no queremos que se nos dé a conocer simplemente dando cosas gratis todo el tiempo", dijo a The Christian Post Trent DeLoach, gerente del Centro de Ministerio Clarkston de Send Relief. 

“Pero debido al costo de los útiles escolares y saber que la mayoría de nuestros vecinos tienen familias numerosas (de seis a 10 niños es bastante normal), es un gasto significativo. Vaya al sitio web de la escuela pública del condado y haga clic en útiles escolares, podría gastar fácilmente hasta $ 90 por niño si compra todo lo que dice que es necesario ". 

La ciudad de Clarkston se ha convertido en un sitio popular para el reasentamiento de refugiados desde principios de la década de 1980 debido a su proximidad al transporte público y al costo de vida menos costoso. Aunque muchos de los que asistieron a la Fiesta de Regreso a la Escuela eran de familias de refugiados, no todos eran refugiados ya que el evento estaba abierto a todas las familias de la comunidad. 

Send Relief es una organización que tiene como objetivo proporcionar recursos, capacitación, educación y eventos para ayudar a las iglesias a participar en el trabajo de ayuda para aquellos en crisis. En mayo de 2018, NAMB compró la propiedad de Clarkston International Bible Church como parte de una asociación para reemplazar los edificios antiguos de la iglesia.

A lo largo de los años, CIBC se ha asociado con organizaciones para ayudar a la comunidad de refugiados de Clarkston. Durante los últimos 10 años, la iglesia ha sido anfitriona de la Fiesta de Regreso a la Escuela, que se ha convertido en uno de sus eventos más importantes del año. Y durante los últimos dos años, NAMB y Send Relief se han convertido en socios importantes en el evento. 

"[Esto] muestra una forma tangible de que nuestra iglesia se preocupe por toda la ciudad", explicó DeLoach. 

Además de los obsequios, la Fiesta de Regreso a la Escuela también ofrece actividades divertidas para que los niños hagan, tales como rebotes lunares, bollos de nieve y otras actividades de carnaval. El evento también brinda a quienes asisten y son elegibles la oportunidad de registrarse para votar. 

"Es un evento holístico más que solo útiles escolares", agregó DeLoach. 

DeLoach estima que al menos 2.000 niños salieron con sus padres a la fiesta el 3 de agosto, la multitud más grande jamás vista para el evento. 

"El año pasado fue el primer año con la asociación de Send Relief pudimos entregar mochilas legítimas", dijo DeLoach. "Aparentemente se corrió la voz".

Según DeLoach, los zapatos que se entregaron eran una marca genérica inspirada en Crocs. Los zapatos fueron donados a través de un miembro de la iglesia de Clarkston que trabaja para una compañía de zapatos. 

Desde que la Fiesta de Regreso a la Escuela se ha convertido en una tradición en Clarkston, la gente comenzó a hacer fila a las 7:30 a.m. del 3 de agosto, aunque las puertas no se abrieron hasta las 9 a.m. 

"A las 9 en punto, la línea está fuera del edificio y envuelve un poco de nuestra propiedad", recordó DeLoach.

“Cuando se abren las puertas, tratamos de obtener la información de todos a medida que se registran. Descubrimos cuántos niños en edad escolar y sus edades y su nombre y dirección. Y preguntamos si hay una iglesia a la que asisten o si están interesados ​​y quieren más información sobre las iglesias locales. Solo en nuestro espacio, compartimos espacio con otras cuatro iglesias. Hay cinco expresiones que adoran en varios idiomas diferentes ". 

El centro ministerial alberga congregaciones sudanesas, pakistaníes, conogles y nepalíes.

"Si las personas comprueban que están interesadas en obtener más información [sobre la iglesia], tenemos los medios para hacer un seguimiento", dijo DeLoach. “También somos muy respetuosos con nuestros vecinos de diversos orígenes religiosos. Así que no forzamos nada a nadie ".

La Fiesta de Regreso a la Escuela no sería posible si no fuera por las bonitas donaciones de los socios y voluntarios del ministerio, enfatizó DeLoach. 

"A veces parece que Send Relief está haciendo todo esto por su cuenta", dijo. “Todo lo que estamos haciendo en Clarkston está en asociación con iglesias y ministerios afines. Es este hermoso esfuerzo de colaboración con mentalidad del reino hacer más juntos de lo que podemos hacer por separado ”. 

A lo largo del año, Send Relief se asocia con otros ministerios y organizaciones para ofrecer servicios gratuitos a la comunidad de refugiados en Clarkston, como la distribución de alimentos una vez al mes a través de una organización llamada Hope for the Hungry. En esa distribución, las familias pueden obtener $ 50 en comestibles. 

Send Relief también se asocia con ministerios para proporcionar clases de inglés para ayudar a los miembros de la comunidad a aprender el idioma.  

"Hay una familia de 10 ministerios diferentes que están operando fuera de nuestra estructura existente", dijo DeLoach. “El futuro será una expansión de eso, donde Send Relief continuará compartiendo espacio con una familia de iglesias y una familia de ministerios que tendrán una estrategia coherente para ayudar a las personas. ... Queremos modelar cómo puede ser el ministerio en un área diversa para que otras iglesias y centros de ministerio puedan replicarse y aprender de nuestro ejemplo mientras nosotros aprendemos de su ejemplo ".

"En su mayor parte, los refugiados en Clarkston se sienten bienvenidos", agregó. “No puedo decir que ese sea el caso en todas las ciudades, pero me encanta el hecho de que Clarkston y nuestra iglesia han hecho todo lo posible para asegurarse de que nuestros vecinos internacionales se sientan amados, bienvenidos, afirmados y apreciados. Eso es cierto para todos nuestros vecinos internacionales ".