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Se desestima el caso contra el pastor Rodney Howard-Browne por reunión ilegal durante una pandemia

Se desestima el caso contra el pastor Rodney Howard-Browne por reunión ilegal durante una pandemia

El pastor Rodney Howard-Browne es líder de Revival International Ministries y The River en Tampa Bay Church en Florida. El | Facebook / Rodney y Adonica Howard-Browne

La Oficina del Fiscal del Estado de Florida desestimó los cargos contra el controvertido pastor de megaiglesia Rodney Howard-Browne por presuntamente violar una orden de "seguridad en el hogar" en marzo, que prohibía los grandes servicios de adoración durante la actual pandemia de coronavirus.

“Después de revisar los cargos contenidos en la Declaración jurada de denuncia penal y / o Aviso de comparecencia, la Oficina del Fiscal del Estado le informa que los cargos contenidos en el mismo son desestimados y el enjuiciamiento finaliza a partir de esta fecha y que el el acusado no necesita comparecer para ningún otro procedimiento en este asunto ", dijo  el viernes el fiscal estatal Andrew H. Warren en un Aviso de terminación de la acusación que compartieron los abogados defensores de Howard-Browne, el Liberty Counsel.

Howard Browne, que dirige Revival International Ministries y The River en Tampa Bay Church en Tampa, Florida, fue acusado dereunión ilegal y violación de las reglas de emergencia de salud pública, que son delitos menores de segundo grado, punibles con hasta 60 días de cárcel y una multa máxima de $ 500.

En el momento del arresto de Howard-Browne, ordenado por el sheriff del condado de Hillsborough, Chad Chronister, una orden de "seguridad en el hogar" en efecto obligaba a las empresas no esenciales a cumplir con las pautas de distanciamiento social de los CDC que requerían que las personas estuvieran separadas por seis pies de distancia. espacio. Si no pueden hacer eso, tuvieron que cerrar.

Chronister dijo en una conferencia de prensa sobre el arresto que estaba furioso cuando vio imágenes en línea de servicios empaquetados en la iglesia de Howard-Browne.

"Recibimos un aviso anónimo de que el Dr. Rodney Howard-Browne rechazó una solicitud para dejar de celebrar temporalmente grandes reuniones en su iglesia", dijo. "Y en cambio, estaba alentando a su gran congregación a reunirse en su iglesia".

En una declaración el viernes, el fundador y presidente de Liberty Counsel, Mat Staver, argumentó que el arresto del pastor fue por motivos políticos.

“El arresto del Dr. Rodney Howard-Browne tuvo motivaciones políticas. Ni el pastor ni The River en la Iglesia de Tampa Bay hicieron nada malo. El arresto y la conferencia de prensa fueron escandalosos y llamaron la atención de la nación y el mundo. Como resultado de este arresto, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, declaró que la asistencia a iglesias, sinagogas y lugares de culto es una actividad esencial. Este arresto liberó a todas las iglesias de Florida para reunirse. Nos complace que se hayan retirado todos los cargos. Ahora es el momento de avanzar con la curación y la restauración ”, dijo Staver.

Howard-Browne y Chronister ya estaban en el camino de reparar las cercas después del fiasco.

El pastor anunció en una  publicación en Facebook  el 29 de abril que se reunió con el sheriff en su casa y discutió los planes para reabrir el condado y que estaba ansioso por recibir a Chronister en su iglesia tan pronto como vuelva a abrir.

“Noticias de última hora: ¡Es un honor conocerme hoy con el Sheriff Chad Chronister! Vino a nuestra casa y se reunió con @adonicashowardbrowne y yo. Tuvimos un gran almuerzo juntos. Discutimos el camino a seguir en la apertura del Condado de Hillsborough y el papel de la Iglesia del Río @rivertampabay en cooperación con el departamento del Sheriff del Condado de Hillsborough. Es hora de que nuestro Condado vuelva a la normalidad. Gracias, Sheriff Chronister ”, dijo Howard-Browne.

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