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Si la Iglesia se hubiera opuesto a la esclavitud, "tal vez no estariamos aquí", dice pastor de la SBC

Si la Iglesia se hubiera opuesto a la esclavitud, "tal vez no estariamos aquí", dice pastor de la SBC
Una niña se prepara para la manifestación Take The Knee en solidaridad con Black Lives Matter en Windrush Square, Brixton, suroeste de Londres, el 10 de junio de 2020. | DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP a través de Getty Images

El Comité Ejecutivo de la Convención Bautista del Sur sostuvo una conversación de una hora sobre "raza en Estados Unidos" con líderes negros de la iglesia el miércoles para escuchar y aprender, y discutir la respuesta de la Iglesia a las desigualdades raciales que todavía afectan a las comunidades hoy en día. 

El presidente del Comité Ejecutivo, Ronnie Floyd, quien es blanco, convocó la videoconferencia en línea con cinco pastores negros de SBC de diferentes regiones del país para tener una "conversación bíblica sobre la raza en Estados Unidos y las implicaciones que tiene en las iglesias de nuestra Convención Bautista del Sur y nuestro gran trabajo de la Comisión que estamos haciendo juntos ". 

Aproximadamente 25 años después de que la denominación protestante más grande de los EE. UU. Se disculpó por su apoyo a la esclavitud durante su fundación, Floyd dijo que hoy, aproximadamente el 23% de las iglesias SBC son "iglesias no anglo", con 4.000 de las 47.500 iglesias de la denominación que son afroamericanas iglesias 

"A medida que crecemos en diversidad racial como una convención de iglesias, es importante que nos escuchemos unos a otros y aprendamos unos de otros", dijo Floyd. “Estamos atravesando momentos muy difíciles en la vida estadounidense a medida que la tensión racial y los conflictos continúan aumentando a niveles de gran preocupación para cada uno de nosotros. Creo que la iglesia de Jesucristo debe responder a este momento en la historia de Estados Unidos y es por eso que hoy tenemos esta conversación juntos”.

K. Marshall Williams, el pastor principal de Nazarene Baptist Chuch de Filadelfia, sugirió durante la conversación que Estados Unidos podría no estar en la situación en la que se encuentra hoy en lo que respecta a cuestiones raciales si la Iglesia hubiera hecho más para hablar en contra del racismo y la esclavitud. 

“Vinculado con lo que estamos tratando hoy, estoy de acuerdo con Tony Evans. Si la Iglesia hubiera defendido la justicia y la justicia en lugar de la opresión y la esclavitud en el pasado, quizás no estemos aquí ”, dijo Williams, quien ha servido en su iglesia durante más de 30 años. 

“Creo que es imperativo para la Iglesia hoy, especialmente cooperativamente y para todos nosotros, de todas las etnias, especialmente nuestros hermanos del tono más claro, poder hablar con su círculo de contacto concéntrico, su esfera de influencia, donde se hacen las leyes. que están contribuyendo deliberadamente al racismo institucional y sistémico ".

Williams agregó que lo que Estados Unidos enfrenta hoy en su impulso por la igualdad racial es la "guerra espiritual". 

"A menos que los corazones cambien, nada cambiará en Estados Unidos", dijo. “En otras palabras, no estamos luchando contra carne y hueso. Tenemos que comprometernos a la oración persistente y apasionada, ayunar en la oración. Luego, planifique y luego procese e implemente lo que Dios nos dice que hagamos, para que podamos ser una demostración ocular, una representación o ilustración de cómo se ve un ciudadano del reino ".

Williams enfatizó que "el mundo está esperando que nos unamos".

"A decir verdad, esto es solo un ensayo general para cuando lleguemos a la corona", dijo. 

“Creo que Dios puede estar desnudándonos. No sé acerca de ti, creo que este es un momento de despojo para mí, un tiempo de poda para mí, un tiempo en el fuego del refinador, que Dios realmente vería lo que tiene en cuanto a la Iglesia del Señor de Jesús Cristo."

Willie McLaurin, vicepresidente de relaciones y movilización de la Gran Comisión del Comité Ejecutivo de la SBC, dijo que siente que parte de la responsabilidad es "trazar un camino a seguir para las generaciones futuras". 

"Creo que tenemos que responder la pregunta, '¿Vamos a ser un termómetro o vamos a ser un termostato?'", Dijo McLaurin. “Creo que durante tanto tiempo, nos hemos sentido cómodos siendo un termómetro. Pero un termostato controla las olas y controla los movimientos y controla la temperatura ".

Hizo hincapié en que una de las cosas que debe suceder es que el SBC necesita "desarrollar una tubería de liderazgo".

"Tenemos hermanos y hermanas que están más que calificados para servir en nuestra convención", enfatizó McLaurin. “Tenemos que desarrollar una tubería con esas personas y tenemos que tenerlas disponibles para que cuando se presenten los puestos y las oportunidades, tengamos una lista de las personas que todo lo que tenemos que hacer es recomendarlos y seguir ese proceso y apoyar ellos cuando los conseguimos en esos roles y posiciones. Ese es el primer paso para nosotros ".

Kevin Smith, el director ejecutivo de la Convención Bautista de Maryland / Delaware, estuvo de acuerdo en que sus necesidades deben ser una tubería de liderazgo. Sin embargo, fue un paso más allá para enfatizar que sus necesidades deben ser un mayor énfasis en disciplinar a los miembros laicos de la iglesia para que sean discípulos efectivos de Cristo en sus esferas de influencia y comunidades. Lo llamó "uno de los problemas viciosos de liderazgo" que enfrenta la denominación. 

"Por un lado, necesitamos tuberías en lo que respecta a las personas que no han tenido la oportunidad de participar en las tuberías antes", agregó. "Pero el mayor déficit en el testimonio de los bautistas del sur es la influencia de los hermanos y hermanas en nuestros bancos que pueden ser Nehemías, Déboras y Ester y Priscillas en sus comunidades, en la economía, personas emprendedoras, personas que tienen poder de contratación ".

"Somos la denominación protestante más grande en los Estados Unidos", agregó Smith. “Entonces, en algún momento, podemos influir en si una persona justa o justa es elegida como fiscal de distrito local o si un amigo político es elegido como fiscal de distrito local. Una gran cantidad de problemas que involucran ese tipo de cosas. Necesitamos examinar la amplitud de nuestra línea de liderazgo con respecto a las personas en el ministerio vocacional, misioneros y pastores. Pero más aún necesitamos examinar la amplitud, o incluso la falta de, la existencia de disciplinar a nuestros miembros para que puedan ser influencias salinas y ligeras en las comunidades en las que viven ".

Smith advirtió que existe la sensación de que "gran parte de esto proviene del púlpito" porque "los pastores no han sido miembros desafiantes de manera profética para ser seguidores de Jesucristo".

“La tubería que nos está perjudicando en lo que respecta a la raza en Estados Unidos, en lo que respecta a muchas cosas en Estados Unidos: materialismo, avaricia, consumismo, está disciplinando a los miembros de tal manera que cuando salen a la comunidad son diferentes. que otras personas ", dijo. 

Charlie Dates, el pastor principal de la Iglesia Bautista Progresista de Chicago, dijo que la conversación sobre raza en Estados Unidos es "agotadora". 

"No es simplemente agotador debido a los eventos de las últimas semanas", dijo. “Es agotador porque ha sido una lucha de 401 años para los afroamericanos en este país. Es uno que está atado y respaldado por una especie de imperialismo teológico. Parte de mi predicación, francamente, es la deconstrucción de una teología que es insuficiente para abordar hoy”.

Dates dijo que entiende que la predicación es el "volante y el acelerador".

“No veo que el movimiento progrese aparte de que los predicadores estén al frente del movimiento. Si las personas que proclaman el Evangelio de Jesucristo no están en la primera línea de la estrategia y la demostración, entonces el mundo simplemente soplará aire caliente al tratar de respirar el cambio ", dijo Dates. 

“Necesitamos a aquellos que están llenos del espíritu de Dios, no para abdicar de nuestro papel y autoridad, sino también para no marginar a las personas que ya están en las fronteras. Para cerrar las armas con personas que tal vez ni siquiera entiendan el Evangelio como nosotros, pero puedan demostrar el Evangelio en el poder y en el testimonio al conducirlos en protestas pacíficas ”.

Rolland Slade, el pastor principal de la Iglesia Bautista Meridian de El Cajón, California, fue elegido como el primer presidente afroamericano del Comité Ejecutivo de la SBC el martes. 

Durante la conversación, Slade dijo que su elección envía un buen mensaje a la denominación.

"Dice que si trabajas, Dios no solo te recompensará, sino que tendrás el apoyo de todas las personas con las que estás trabajando", dijo Slade. “Creo que mi elección de ayer dijo eso. Fue un voto unánime de todo el comité ejecutivo. El mensaje que he recibido desde entonces, todos han dicho: 'Estamos contigo, 100%. Amamos tu espíritu y amamos tu actitud. Queremos trabajar con usted y el Dr. Floyd para promover la convención. Me siento 100% apoyado ".