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Suprema Corte de Oregòn detiene fallo que habría levantado restricciones a las reuniones de la iglesia

Suprema Corte de Oregòn detiene fallo que habría levantado restricciones a las reuniones de la iglesia
La gobernadora de Oregón, Kate Brown, habla después de jurar en el edificio de la capital del estado en Salem, Oregón, el 18 de febrero de 2015. | (Foto: Reuters / Steve Dipaola)

La Corte Suprema de Oregón otorgó una moción de emergencia el lunes por la noche para suspender un mandato de un tribunal inferior más temprano ese día, otorgando a las iglesias un alivio preliminar estatal a las restricciones de la gobernadora Kate Brown sobre las reuniones masivas y el culto en persona.

El juez presidente de la Corte Suprema de Oregón, Thomas Balmer, otorgó la moción a solicitud de Brown y otros acusados ​​no identificados horas después de que el juez de circuito del condado de Baker, Matthew Shirtcliff, falló a favor de los demandantes.

Balmer explicó que los demandantes, que incluían 10 iglesias y ministerios en todo el estado liderados por la Iglesia Bautista Elkhorn de Baker City, tenían hasta el viernes para presentar respuestas a la petición de los acusados.

"Tras la rápida acción de la Corte Suprema de Oregón, mis órdenes de emergencia para proteger la salud y la seguridad de los habitantes de Oregón seguirán vigentes en todo el estado mientras la corte escucha los argumentos de esta demanda", dijo Brown en un comunicado . 

"Desde el comienzo de esta crisis, he trabajado dentro de mi autoridad, utilizando la ciencia y los datos como guía, atendiendo a los consejos de expertos médicos".

El tribunal suspendió el fallo de Shirtcliff en el que concluyó que Brown excedió su autoridad al restringir las operaciones comerciales y los servicios de adoración por más de 28 días que los gobernadores tienen permitido hacerlo bajo la ley de emergencia de salud de Oregon. Brown había extendido el estado de emergencia hasta el 6 de julio sin la aprobación de la legislatura estatal. 

Los demandantes sostienen que las medidas han perjudicado a iglesias, empresas, escuelas privadas y otros grupos e individuos.

Bajo la primera fase del plan de reapertura del estado, las iglesias pueden reunirse con no más de 25 personas presentes. Pero Shirtcliff también concluyó que las iglesias podrían celebrar servicios de adoración con más de 25 personas, siempre que sigan las mismas pautas de distanciamiento social que las instalaciones seculares, como los supermercados y las tiendas de mejoras para el hogar.

El Pacific Justice Institute, un grupo legal que brinda apoyo pro bono en temas relacionados con la libertad de religión, presentó la demanda a principios de este mes contra Brown. En nombre de los demandantes, el grupo alega que las órdenes del gobernador destinadas a ayudar a frenar la propagación de COVID-19 violan injustamente los derechos de las iglesias.

Junto con la organización sin fines de lucro de base Common Sense Oregon, PJI presentó una moción solicitando una orden de restricción temporal contra la aplicación de las restricciones estatales a las reuniones.

"Tenemos demandantes desde Portland hasta el sur de Klamath Falls, desde Lincoln City en la costa hasta la parte oriental del Estado", dijo el abogado del PJI Ray Hacke en un comunicado aprincipios de este mes.

"Hay una marea creciente de iglesias que quieren rechazar las opresivas órdenes ejecutivas del gobernador Brown, y este caso con suerte le recordará que no es libre de prescindir de las libertades protegidas constitucionalmente, incluso en emergencias".

Stephen Williams de Prepare the Way Ministries con sede en Bend, un ministerio que figura como demandante en el caso, emitió una declaración tras el fallo de Shirtcliff. Williams dijo que estaba "conmocionado" por parte del lenguaje que usaron los abogados del gobernador durante la audiencia del lunes. 

“Me sorprendieron los abogados del gobernador Brown ... quienes afirmaron que el gobernador no tiene límites para su poder durante un estado de emergencia. Usaron frases como "poder ilimitado", "sin límites", "nada limita", "autoridad total", "poder completo", más de una docena de veces ", afirma Williams. "Lo que hace grande a nuestro país es el hecho de que tenemos una República Constitucional que reconoce que somos una nación bajo Dios, no un régimen autoritario socialista donde un líder tiene un poder ilimitado".

En respuesta a la propagación del coronavirus, la gran mayoría de las iglesias en los Estados Unidos han optado por cancelar los servicios de adoración en persona. Muchos han cambiado a alternativas en línea o han celebrado servicios de autocine. 

Algunas congregaciones, sin embargo, han seguido celebrando servicios de adoración en persona. A veces, lo hacen desafiando directamente las órdenes estatales o locales de quedarse en casa. Muchas de esas iglesias sostienen que es su derecho de la Primera Enmienda reunirse para adorar. 

Varias iglesias en varios estados han presentado demandascontra las órdenes estatales y locales. Las iglesias argumentan que, siempre y cuando se adhieran a las pautas de distanciamiento social, se les debe permitir reunirse para el servicio de adoración.

La semana pasada, el juez federal de distrito Robert Gettleman rechazó una solicitud de alivio contra una orden estatal de Illinois que limitaba el culto en persona a no más de 10 personas.

"Una orden judicial pondría en riesgo la vida de los congregantes de los demandantes, así como la vida de sus familiares, amigos, compañeros de trabajo y otros miembros de sus comunidades con quienes entran en contacto", escribió Gettleman.

"Su interés en los servicios comunales no puede y no supera la salud y seguridad del público".

La demanda presentada en nombre de los ministerios de Oregón ha sido criticada por al menos un líder cristiano de izquierda. El reverendo Chuck Currie, residente de Oregon y ministro de la liberal Iglesia Unida de Cristo, escribió en Twitter que está "agradecido" por la decisión de la Corte Suprema de Oregon de suspender el mandato de Shirtcliff.

Argumentó que la demanda fue presentada en "nombre de activistas de extrema derecha e iglesias evangélicas blancas".

“Las personas de fe quieren adorar. Queremos reunirnos. Pero las casas de culto en todo el mundo han terminado como puntos calientes para # COVID19 ”, argumentó Currie. “Esta decisión del juez de circuito Matthew Shirtcliff es imprudente. Apoyo firmemente la apelación de @ OregonGovBrown. #StayHomeStayHoly ".