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Trump promete otorgar a los cristianos iraquíes que enfrentan deportación extensiones para permanecer en los EE. UU.

Trump promete otorgar a los cristianos iraquíes que enfrentan deportación extensiones para permanecer en los EE. UU.
Cristianos caldeos que protestaban en el Palacio de Justicia de los Estados Unidos Theodore Levin, Detroit, en junio de 2017. | (Foto: Reuters / Rebecca Cook)

El presidente Donald Trump prometió la semana pasada otorgar "extensiones" para permanecer en los Estados Unidos a algunos cristianos iraquíes que su administración había tratado de deportar antes a pesar de las preocupaciones de que podrían enfrentar persecución al regresar a Oriente Medio.

Prometió otorgar extensiones a una comunidad de inmigrantes católicos caldeos durante su discurso el jueves pasado en una planta de fabricación de autopartes en Warren, Michigan. 

Cientos de inmigrantes cristianos iraquíes viven en el área de Detroit. En los últimos años, han vivido con miedo a la deportación, ya que la administración se centró en hacer cumplir las órdenes de deportación pendientes. 

"Nos aseguraremos de hacer todo lo posible para mantener a las personas que han sido buenas para este país fuera de peligro", dijo Trump. "Cuando regrese [a Washington], les daremos a quienes lo necesiten una extensión para que se queden en nuestro país".

Muchos de los inmigrantes cristianos iraquíes en Detroit habían vivido en los Estados Unidos durante décadas. Con la comunidad de tendencia conservadora, muchos de ellos estaban presionando por Trump en las elecciones de 2016.  

La administración había tratado de deportar a 1.400 iraquíes entodo el país como parte de un acuerdo reportado con el gobierno iraquí en 2017. El gobierno iraquí no aceptó previamente a los iraquíes devueltos por los EE. UU. Hasta que se llegó al acuerdo para mantener a Irak fuera de la prohibición de viajes de la administración lista.

Los planes de la administración de deportar a cientos de cristianos iraquíes a una tierra donde los cristianos fueron recientemente víctimas del genocidio por parte del Estado Islámico suscitaron preocupaciones de los líderes evangélicos afiliados a la Mesa Evangélica de Inmigración y otros activistas de derechos humanos.

Trump explicó durante sus comentarios en Warren que había discutido la deportación de cristianos iraquíes con legisladores republicanos de Michigan durante su vuelo desde Washington. 

Según Reuters , cinco legisladores republicanos de Michigan asistieron al evento de Trump en Warren.  

"[Los] congresistas me decían en el avión lo duro que fue para [los cristianos iraquíes]", dijo Trump. “Ha sido un momento muy difícil para muchos cristianos en todo el mundo. Y entonces los vamos a extender. Y mucha gente en Michigan ha estado pidiendo eso. Así que trabajaremos con eso cuando regresemos con sus grandes congresistas.

Uno de los legisladores que hicieron el viaje con Trump fue el republicano de Michigan John Moolenaar.

Moolenaar, junto con el representante demócrata demócrata de Michigan Andy Levin,  presentó un proyecto de ley en la Cámara de Representantes de Estados Unidos el año pasado que detendría las deportaciones iraquíes. 

El proyecto de ley se presentó meses antes de la muerte en agosto de 2019 de Jimmy Aldaoud , de 41 años , un caldeo con problemas mentales que vivía en los EE. UU. Desde que tenía seis meses, pero fue deportado el año pasado. Según los informes, Aldaoud, que vivía en el área de Detroit antes de su deportación, no pudo recibir atención para tratar su diabetes en Irak. 

Levin respondió al voto de Trump en un tweet . 

"Las palabras del presidente me inspiran con optimismo cauteloso, pero déjenme ser extremadamente claro: el alivio debe extenderse a todos los ciudadanos iraquíes que enfrentarían peligro si son deportados contra su voluntad", afirmó Levin. 

En un tuit que siguió a su viaje en Air Force One con Trump, Moolenaar reiteró que el problema de deportación cristiana iraquí ha sido una "prioridad clave para nuestro estado". 

"No es seguro para los cristianos en Irak", escribió Moolenaar.