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Un estudio muestra que los pastores se preocupan más por llegar a la próxima generación en las iglesias locales

Un estudio muestra que los pastores se preocupan más por llegar a la próxima generación en las iglesias locales
Miles de adultos jóvenes asisten a Passion 2020 en el estadio Mercedes-Benz en Atlanta, Georgia, el 1 de enero de 2020. | Pasión / Austin Rapp

Poco más de una semana después de que los líderes de una iglesia de Minnesota fueran acusados ​​de tratar de deshacerse de los miembros adultos mayores de uno de sus campus en un esfuerzo por atraer a una multitud más joven, un nuevo estudio de Barna sugiere que llegar a la próxima generación es uno de los más grandes. problemas de los que se preocupan los pastores en las iglesias locales hoy.

Cuando se les presentó una lista de posibles desafíos que enfrenta su iglesia como parte del proyecto Estado de la Iglesia 2020 de Barna anunciado a principios de este mes, poco más de la mitad de los pastores protestantes, el 51%, dijo que "llegar a un público más joven" es un tema importante para su ministerio .

Alrededor del 34% de los pastores clasificaron el tema como una de las tres principales preocupaciones para su iglesia, mientras que el 12% dijo que era su principal preocupación.

Los líderes de la iglesia también señalaron que "el alcance y la evangelización en declive o inconsistentes" es un problema importante que aproximadamente el 50% de los encuestados está de acuerdo en que es un problema con el que están lidiando.

Más de un tercio de los pastores dicen que "el voluntariado en declive o inconsistente" es un problema que enfrenta su ministerio hoy, y aproximadamente un cuarto dice que es uno de sus tres problemas principales. Proporciones similares también expresaron preocupación con respecto al "estancamiento del crecimiento espiritual".

Alrededor del 23% de los pastores también mencionaron "la falta de capacitación y desarrollo de liderazgo" como una de las principales preocupaciones que enfrenta su iglesia hoy. Estudios anteriores realizados por Barna mostraron que alrededor del 85% de los pastores de hoy son mayores de 40 años y casi el 70% de los pastores están de acuerdo en que "cada vez es más difícil encontrar jóvenes cristianos maduros que quieran convertirse en pastores".

En general, Barna también descubrió que las tres cuartas partes de los sacerdotes católicos están de acuerdo en que "llegar a un público más joven" es un problema importante que enfrenta su parroquia hoy, con casi la mitad como su principal preocupación.

Los sacerdotes católicos también clasificaron los "patrones de donación decrecientes o impredecibles", "asistencia disminuida", "voluntariado disminuido o inconsistente" y "evangelismo decreciente o inconsistente" entre las cosas que les preocupan.

El mes pasado, los líderes de la Iglesia Metodista Unida de Grove en Minnesota, en un plan para atraer a miembros más jóvenes, crearon controversia porque sus miembros adultos mayores sintieron que estaban siendo expulsados. 

El pastor Daniel Wetterstrom explicó que la asistencia regular al campus de Cottage Grove había estado luchando con la viabilidad a largo plazo con solo 30 miembros.

En respuesta al problema, los líderes de la iglesia decidieron emplear una estrategia conocida como "relanzamiento", que había sido utilizada por otras iglesias metodistas en Minnesota con resultados positivos.

"Nosotros, durante la última década, hemos tenido problemas", dijo Wetterstrom. "Luchó por crecer. Luchó por llegar a las personas".

Bajo el relanzamiento, se espera que la ubicación de Cottage Grove cierre temporalmente en junio antes de reabrir en diciembre con un nuevo pastor joven llamado Jeremy Peters para ayudar a atraer a una multitud más joven y crear una iglesia intergeneracional.

Sin embargo, ese no es el mensaje que el miembro de toda la vida y el adulto mayor Bill Gackstetter dijo que él y otros miembros mayores recibieron.

Gackstetter dijo que a él y a otros miembros se les pidió que fueran a adorar a la segunda ubicación de The Grove en Woodbury, si así lo deseaban, durante 15 a 18 meses después del relanzamiento a medida que la iglesia hacía la transición a un nuevo liderazgo.

"Me enfermaba que trataran a otros metodistas así", dijo Gackstetter en un informe anterior.

"Como, ¿quién va a esperar tanto?" Gackstetter agregado. "Siento que eso es totalmente discriminación por edad, solo querer jóvenes, las familias más jóvenes".