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Va. retira cargos contra el pastor que llevó a cabo el servicio de adoración en persona el Domingo de Ramos

Va. retira cargos contra el pastor que llevó a cabo el servicio de adoración en persona el Domingo de Ramos
Getty Images

Un pastor de Virginia que fue amenazado con castigo penal por celebrar un servicio de adoración en persona el Domingo de Ramos vio los cargos en su contra retirados.

El pastor Kevin Wilson de Lighthouse Fellowship Church en la isla de Chincoteague fue citado por funcionarios por la celebración de un servicio de adoración el 5 de abril que tenía 16 personas presentes.

En ese momento, la Commonwealth restringió los servicios de adoración en persona a no más de 10 personas, con el pastor enfrentando hasta un año en la cárcel y una multa de hasta $2,500.

Sin embargo, la semana pasada se emitió una orden en el Tribunal General de Distrito del Condado de Accomack que oficialmente puso fin a un nuevo procesamiento del pastor por el servicio.

"Nos complace que estos cargos hayan sido retirados a medida que continuamos defendiendo el derecho de la Primera Enmienda de la iglesia a existir y reunirse libremente", dijo Mat Staver, fundador y presidente del Consejero de la Libertad, que representaba a Wilson, en un comunicado el martes.

"El gobernador Ralph Northam ha discriminado claramente a Lighthouse Fellowship Church y estos cargos criminales reflejan sus descaradas acciones inconstitucionales contra el pastor Wilson".

A principios de este año, los estados emitieron diversas restricciones a las reuniones en persona, incluidas las casas de culto, para ayudar a frenar la propagación de la pandemia de coronavirus.

Lighthouse Fellowship celebró un servicio para el Domingo de Ramos con 16 asistentes en su santuario, que tenía una capacidad de más de 250 personas, mientras se adhiría a las directrices de distanciamiento social.

Wilson fue citado por mantener el servicio, ya que la asistencia fue mayor que el límite de 10 personas. En respuesta, el pastor demandó al estado,alegando que la cita apuntaba injustamente a su iglesia.

"En ausencia de socorro de emergencia de esta Corte, Faro, su pastor, y todos los miembros y/o asistentes sufrirán lesiones inmediatas e irreparables por la amenaza de un proceso penal por el mero acto de participar en el libre ejercicio de la religión e ir a la iglesia", se lee en la demanda.

"De hecho, si Lighthouse, su pastor o sus miembros no suscriben lo que el gobernador Northam ha prescrito como ortodoxo en un servicio de adoración, corren el riesgo de convertirse en criminales en la Commonwealth".

En mayo, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos presentó una Declaración de Interés en el caso,argumentando que la iglesia tenía una "probabilidad de éxito sobre el fondo de su reclamo bajo la Cláusula de Ejercicio Libre de la Constitución de los Estados Unidos".

"Por lo tanto, se convierte en la carga del Commonwealth demostrar que tiene razones convincentes para tratar al Demandante de manera diferente a las empresas no religiosas similares, y que ha perseguido sus objetivos por los medios menos restrictivos."