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World Vision lanza una nueva era de apadrinamiento de niños donde los niños eligen a sus patrocinadores

World Vision lanza una nueva era de apadrinamiento de niños donde los niños eligen a sus patrocinadores
La niña apadrinada Rosemary Wausi de Mwala, Kenia, muestra la imagen de Regis Storey, una terapeuta de salud mental en Chicago a quien seleccionó para ser su patrocinadora como parte de la iniciativa Elegida de World Vision. El | Visión Mundial / Laura Reinhardt

Los niños apadrinados de países pobres de todo el mundo ahora tienen la oportunidad de hacer lo que nunca antes habían podido hacer: elegir sus patrocinadores. 

World Vision, una de las agencias evangélicas de ayuda humanitaria más grandes del mundo que ha impactado las vidas de millones de niños vulnerables desde 1950, anunció el mes pasado el lanzamiento de una nueva iniciativa llamada " Elegido". 

A medida que el apadrinamiento de niños se ha convertido en una forma cada vez más popular para que los cristianos económicamente estables brinden ayuda a los niños necesitados, la iniciativa marca la primera vez en la historia de siete décadas de la organización benéfica que permite a los niños elegir quién será su patrocinador. 

Por lo general, los posibles donantes que buscan contribuir cada mes para proporcionar necesidades y obsequios para niños en poblaciones marginadas pueden ir a una base de datos en líneapara seleccionar a qué niños patrocinan leyendo historias y viendo videos que les brindan más información sobre los niños. 

Pero bajo el programa Elegido, "el poder de elegir está en manos del niño". 

Según World Vision, que opera en casi 100 países, este cambio en la dinámica del patrocinio reconoce la dignidad y el valor de los niños que viven en la pobreza. El cambio también representa la creencia de que los niños que viven en la pobreza tienen el poder de cambiar sus propias vidas y comunidades.  

"Elegido presenta a los niños la primera de las muchas opciones de empoderamiento que tendrán ahora a través del apadrinamiento de niños, para que puedan convertirse en agentes de un cambio duradero", dijo el presidente de World Vision, Edgar Sandoval, en un comunicado. "Ya estamos viendo a Dios moverse de manera milagrosa a través de los Elegidos".

A través del programa, los posibles patrocinadores en los Estados Unidos se toman una foto y esa foto se envía a una comunidad en algún lugar del mundo donde World Vision tiene presencia. La foto se muestra junto con fotos de otros posibles patrocinadores. Los niños pueden elegir sus patrocinadores cuando sus comunidades se reúnen para una celebración especial elegida. 

Si se elige, los patrocinadores recibirán una foto del niño sosteniendo su fotografía. Los patrocinadores también recibirán una nota educándolos sobre el niño y por qué el niño los eligió como su patrocinador.  

Algunos patrocinadores ya han sido elegidos por niños en Guatemala y Kenia. Según World Vision, más de 431 niños en la aldea rural de Mwala, Kenia, han elegido patrocinadores de Soul City Church en el centro de Chicago.

Durante un servicio a fines de febrero, un pastor de la Iglesia Soul City invitó a los feligreses a patrocinar a los niños a través del programa Elegido. 

"Nuestra congregación ha sido transformada por el proceso de ser elegido", dijo la pastora Jeanne Stevens en un comunicado. "Incluso desde aquí en Chicago, sabemos que nuestras vidas se cruzan con las vidas de los niños de todo el mundo que están aprendiendo que son amados y valorados por Dios"

Un patrocinador elegido fue Olayinka Owolabi , de 35 años , un abogado estadounidense que trabaja como voluntario en la Iglesia Soul City. Fue seleccionada por Mary Nzioki, de 8 años, de Mwala. 

Nzioki había esperado durante más de un año a que un patrocinador la seleccionara. Pero en el evento de selección de patrocinador Elegido de su comunidad, Nzioki se sintió atraída rápidamente por la foto de Owolabi "porque es hermosa". 

Lo que hace que los dos encajen perfectamente es que Nzioki desea ser abogada también cuando crezca. 

"Cuando ella compartió que quería ser abogada, me sentí abrumada porque realmente sentía a Dios", dijo Owolabi. “El hecho de que yo sea abogada y Mary quiera ser abogada no es una coincidencia. Parece que esto es algo de Dios. Nuestros caminos estaban destinados a cruzarse ".

Nzioki no estaba solo al elegir a Owolabi. También fue elegida por un niño de 9 años llamado Mutinda Mwingi. 

Owolabi dijo que hay cosas en los antecedentes de Nzioki y Mwingi que "Dios sabía que soy apto para apoyar".

"Voy a tener oportunidades para aprender de ellos también", agregó. 

Otro patrocinador elegido es Joel Barnes , un ex gerente de un club nocturno de Orlando que fue elegido por el nieto de un evangelista llamado Barnes, junto con su hija de 12 años, que también asiste a la Iglesia Soul City en Chicago. 

Barnes fue elegido por Collins Kiilu, de 10 años, de Mwala. 

Kiilu fue criado por su abuela evangelista desde que su madre lo abandonó cuando era bebé después de la muerte de su padre. 

“Al patrocinador le toma tiempo tomar una decisión en Estados Unidos. Pero si podemos elegir una imagen, es mucho más rápido ”, dijo Kiilu. 

Collins dijo que la selección de Kiilu fue una "respuesta a la oración" para él.

"Puso algo en mí que era de Dios diciendo: 'Eres digno' y puedo mostrarte eso desde el otro lado del charco, puedo mostrarte eso desde un continente diferente", dijo Barnes. 

Si bien los miembros de la Iglesia de la Ciudad del Alma lograron convertirse en patrocinadores elegidos, el programa Elegido se extendió en septiembre a las iglesias de todo el país y se expandirá con el tiempo a otros países donde trabaja Visión Mundial.

Se ha programado otra selección de patrocinadores elegidos para el 21 de octubre. Los posibles patrocinadores deben inscribirse antes del 17 de octubre para ser considerados para la selección del 21 de octubre.