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40 cristianos en peregrinación atacados por presuntos radicales hindúes en la India

40 cristianos en peregrinación atacados por presuntos radicales hindúes en la India
Un manifestante sostiene una pancarta durante una manifestación de cientos de cristianos contra los recientes ataques contra iglesias en todo el país, en Mumbai, el 9 de febrero de 2015. Cinco iglesias en la capital india, Nueva Delhi, informaron incidentes de incendio provocado, vandalismo y robo. La última fue informada la semana pasada cuando un individuo robó artículos ceremoniales. El | (Foto: Reuters / danés Siddiqui)

Seis sospechosos afiliados a una mafia hindú radical han sido arrestados por cargos de intento de asesinato luego de un ataque contra católicos que caminan en una peregrinación de 280 millas. 

El grupo de 40 católicos caminaba hacia un santuario en el estado indio de Tamil Nadu, desde Karnataka hasta el santuario mariano en Velankanni, en una peregrinación que ha sido una tradición durante décadas, cuando fueron atacados a principios de este mes.

Los agresores, que están bajo custodia, están acusados ​​de bloquear un camino por el que caminaban los católicos y luego atacarlos tanto verbal como físicamente. Además de enfrentar cargos de intento de asesinato, también enfrentan cargos de "disturbios, herir sentimientos religiosos y actuar para destruir la paz religiosa", informa Union of Catholic Asia News . 

Un inspector de la estación de policía de Natrampalli en el distrito de Vellore dijo a UCA News que los autores bloquearon una carretera pública donde llevaron a cabo su asalto a los peregrinos. Durante el ataque, una estatua religiosa que los peregrinos cargaban durante el viaje fue destruida. 

Una fuente local dijo a UCA News que nadie resultó gravemente herido en el ataque y se cree que los seis sospechosos están afiliados al grupo radical hindú Munnani. 

Sajan K. George, presidente del Consejo Global de Cristianos Indios, dijo al medio de comunicación del Vaticano Asia Newsque los peregrinos llevaban la estatua de Nuestra Señora de la Salud. 

"Fueron abusados ​​por seis miembros de la facción extremista perteneciente a Hindi Munnani", dijo George. "Los atacantes afirmaron que el transporte de estatuas cristianas no está permitido en la zona residencial".

Un subdirector de policía dijo a Asia News que el ataque contra los peregrinos podría haber tenido consecuencias mucho más graves si los agentes de seguridad no hubieran intervenido. Inicialmente, según el diputado, los católicos no querían presentar una denuncia policial y les llevó seis horas convencerlos de que lo hicieran. 

Según la Agencia Católica de Noticias , la peregrinación en la que participaban los cristianos atacados tiene más de 100 años y termina en la Basílica de Nuestra Señora de la Buena Salud. Después de la peregrinación, se llevan a cabo nueve días de festividades previas a la fiesta de la Natividad de la Bienaventurada Virgen María el 8 de septiembre. 

El padre Cyril Victor Joseph, director del centro de comunicación de la Arquidiócesis de Bangalore, dijo a UCA News que el ataque contra los peregrinos es "una amenaza abierta a la libertad constitucional de expresión y libertad de movimiento para un ciudadano del país".

"Tales ataques son una seria amenaza para la paz y la armonía, especialmente entre personas de diferentes grupos religiosos", dijo Joseph. “Aunque el ataque fue en un grupo pequeño, el mensaje es para todos los cristianos. Fue una amenaza abierta contra la expresión pública y la práctica de nuestra fe ".

India se ubica como la décima peor nación del mundo en lo que respecta a la persecución cristiana, según la Lista Mundial de Vigilancia 2019 de Open Doors USA. 

Desde que el Partido Bharatiya Janata llegó al poder en 2014, los ataques radicales hindúes contra los cristianos y otras minorías religiosas han aumentado. Según Open Doors , que monitorea la persecución en más de 60 países, los cristianos son cada vez más blanco de los nacionalistas hindúes. 

La Comisión de los Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional ha  designado a la  India como un país de "nivel 2" en lo que respecta a las violaciones de la libertad religiosa.

"En 2018, las condiciones de libertad religiosa en la India continuaron una tendencia a la baja", se lee en el informe anualde USCIRF . “La historia [de la India] de libertad religiosa ha sido atacada en los últimos años con el crecimiento de narrativas extremistas excluyentes, que incluyen, a veces, la concesión y el fomento del gobierno de la violencia de la mafia contra las minorías religiosas, que han facilitado una campaña de violencia atroz y continua. , intimidación y hostigamiento contra las minorías hindúes no hindúes y de casta inferior ". 

India no es reconocida por el Departamento de Estado de los Estados Unidos como un "país de particular preocupación". 

Hace dos semanas, International Christian Concern informó que presuntos radicales hindúes interrumpieron una reunión de oración en Uttar Pradesh y golpearon al sacerdote de la congregación. 

En junio, Christian Solidarity Worldwide informó que siete familias cristianas en el estado de Jharkhand huyeron de sus hogares luego de enfrentar amenazas y hostigamiento de una multitud de radicales hindúes.