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Bahamas: grupos cristianos traen alivio a medida que aumenta el número de muertos por el huracán Dorian

Bahamas: grupos cristianos traen alivio a medida que aumenta el número de muertos por el huracán Dorian
Los trabajadores limpian los escombros en el Abaco Inn en el huracán Dorian devastó Elbow Key Island el 7 de septiembre de 2019, en Elbow Key Island, Bahamas. El número oficial de muertos ha aumentado a 43 y, según los funcionarios, es probable que aumente aún más. El | Getty Images / José Jiménez

Más de 70,000 personas ahora están sin hogar y 44 han sido encontradas muertas en las Islas Gran Bahama y Abaco, las partes de las Bahamas más afectadas por el huracán Dorian.

El primer ministro de Bahamas, Hubert Minnis, describió la destrucción causada por el huracán que se cernió sobre las islas durante casi dos días como "una de las mayores crisis nacionales en la historia de nuestro país". Cientos aún se reportan como desaparecidos.

Con el creciente número de muertos y los sobrevivientes que necesitan desesperadamente suministros y atención médica, numerosas organizaciones están coordinando los esfuerzos de ayuda. Entre los grupos que ayudan a distribuir la ayuda se encuentran las organizaciones cristianas Convoy of Hope y Samaritan's Purse.

Samaritan's Purse , una organización cristiana evangélica no religiosa y de desastre, dice que su equipo de más de 60 miembros del personal ha estado en las Bahamas desde el 4 de septiembre. A pedido de la Organización Mundial de la Salud y el gobierno de las Bahamas, ellos creó un hospital de campaña de emergencia y voló en un equipo de especialistas médicos, incluidos médicos y enfermeras.

La instalación de 40 camas tiene "un departamento ambulatorio y una sala de emergencias, equipados para atender hasta 100 pacientes por día", dijo Samaritan's Purse. El hospital de campaña también está equipado con una sala de obstetricia con una sala de partos y una sala de operaciones donde se pueden realizar hasta 10 cirugías por día.

Bev Kauffeldt de Samaritan's Purse dio una actualización de ayuda en caso de desastres en el sitio web de la organización y describió haber visto informes de que el Rand Memorial Hospital en Freeport había sido severamente dañado por las inundaciones, destacando la necesidad del hospital de campaña. Su avión DC-8, que ya ha transportado a más de 12 equipos de respuesta a desastres y más de 30 toneladas de artículos de ayuda de emergencia, continuará transportando ayuda durante el tiempo que sea necesario, dijo.  

Además de establecer un hospital de campaña y equipo médico, Samaritan's Purse también ha proporcionado materiales de refugio de emergencia, filtros de agua domésticos y dos unidades de filtración comunitarias que convierten el agua salada en agua potable.

Más de la mitad de todas las casas en las islas Abaco y Gran Bahama han sido destruidas o han sufrido daños considerables.  

"El nivel de daño es tan intenso que es casi difícil conceptualizar qué fuerza o convergencia de fuerzas podría haber llevado a la destrucción, astillamiento de edificios de piedra, hormigón y madera", Duane Sands, ministro de salud de las Bahamas, dijo el domingo en una entrevista con The Wall Street Journal .

Sands dijo que 600 vuelos de ayuda humanitaria van a Abaco cada día. Pero a pesar de que están llegando suministros, solo hay unos pocos vehículos en las islas que no sufrieron daños y pueden usarse para transportar suministros. En Gran Bahama, por ejemplo, solo hay una ambulancia en funcionamiento, dijo a WSJ.

Debido a esto, Samaritan's Purse dice que también está utilizando una avioneta y un helicóptero para acceder a áreas de difícil acceso y transportar a los miembros y suministros del equipo.

"Las familias en las Bahamas están sufriendo y millones de personas se están preparando para el impacto de Dorian mientras la tormenta continúa moviéndose", dijo Franklin Graham, presidente de Samaritan's Purse.

Convoy of Hope , una organización de ayuda humanitaria internacional basada en la fe con sede en Springfield, Missouri, dice que sus equipos entregaron 3.000 libras de suministros de ayuda a Freeport y Treasure Cay el viernes. Las siete cargas de suministros de avión incluyeron "agua, lonas, alimentos listos para comer, kits para el cuidado de crisis, pañales, toallitas, fórmula y dos generadores". También proporcionaron 1.500 comidas a los evacuados de Abaco que se hospedan temporalmente en refugios en Nassau.

El sábado, Convoy of Hope entregó más suministros de ayuda, incluidas unidades de filtración de agua y refugios temporales, junto con más alimentos y artículos de higiene. Cientos de familias en Freeport hicieron fila para recibir los productos, dijo la reportera de Convoy of Hope, Jess Heugel.

El huracán de categoría 5 se cernió sobre las Bahamas durante casi dos días, con vientos de 185 millas por hora y ráfagas de hasta 225 millas por hora. Dorian fue degradado a una tormenta de Categoría 3 el miércoles pasado cuando se acercaba a las Carolinas y nuevamente fue degradado a una Categoría 1 cuando golpeó los Outer Banks de Carolina del Norte el viernes con vientos de 90 millas por hora. A medida que la tormenta se movía hacia el norte a Canadá, se actualizó a la Categoría 2.

Dorian ahora se clasifica como un sistema post-tropical a medida que se mueve a través del Golfo de San Lorenzo después de que fuertes lluvias y fuertes vientos causaron daños en Nueva Escocia, Nuevo Brunswick y la Isla del Príncipe Eduardo.

En Carolina del Norte, los mayores impactos fueron en la isla Ocracoke y Hatteras. Cuando Dorian tocó tierra, 400,000 residentes perdieron el poder. Para el mediodía del sábado, alrededor de 57,000 seguían sin electricidad,  dijo la oficina del gobernador Roy Cooper .

Para el domingo, la oficina del gobernador dijo que solo 8.400 hogares y negocios seguían sin electricidad y 200 personas seguían en refugios.

Los equipos de búsqueda y rescate estaban en la isla de Ocracoke el sábado yendo de puerta en puerta para verificar a los residentes. Los funcionarios de emergencia también transportaron camiones de combustible, generadores, alimentos y agua. Cooper también visitó la isla y la ciudad de Morehead para ver el daño de la tormenta.

Convoy of Hope también se encuentra en Carolina del Norte, donde su equipo de servicios de desastres está distribuyendo suministros.

En una evacuación coordinada por Bahamas Paradise Cruise Line , los evacuados llegaron al puerto de Palm Beach, Florida, a bordo de un crucero el sábado.

El crucero Grand Celebration "llegó al puerto de West Palm Beach con 1.435 pasajeros de las devastadas islas Abaco y Grand Bahama", dijo el sábado la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos . Los pasajeros consistieron en 539 ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes legales, 857 bahameños y otras 39 nacionalidades.

La evacuación fue coordinada con funcionarios del gobierno de los EE. UU. Y las Bahamas y con la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU.

La Guardia Costera de los Estados Unidos también informa que ha rescatado a 308 personas en las Bahamas desde que comenzó su respuesta al huracán Dorian.