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Inmigrante paquistaní detalla cómo llegó a Cristo después de mudarse a América

Inmigrante paquistaní detalla cómo llegó a Cristo después de mudarse a América
Texas, el horizonte de Fort Worth al amanecer | Getty Images / Jeremy Woodhouse

Al crecer como musulmán en Pakistán, Ali Master vivió una vida aparentemente lujosa ya que su familia tenía una criada, un chofer, un jardinero y un cocinero. 

Pero cuando sus padres lo enviaron a estudiar educación superior en Texas en 1986, dejó atrás esa vida de lujo. Y dentro de un mes, se encontró barriendo pisos en McDonald's. 

Si bien eso puede parecer una degradación a los ojos de muchos, para el Maestro, fue la primera vez en su vida que vivía en una sociedad donde podía pensar por sí mismo, probar cosas nuevas, considerar diferentes cosmovisiones y experimentar libertades que no podía. No encontrar de vuelta a casa.

"Tengo cuatro hijos de 16 a 24 años. Aunque crecieron en nuestra casa y conocieron mi historia, incluso se olvidan y dan por sentado", dijo Master a The Christian Post en una entrevista. 

En su libro de memorias recientemente publicado,  Beyond the Golden Door: Seeing the American Dream Through an Immigrant's Eyes , tiene como objetivo mostrar a los lectores cuán especiales son las libertades estadounidenses en un momento en que muchos están obsesionados con la división política que existe en el país. 

“Siento que hay tanta división que acaba de evolucionar en los últimos años. Simplemente parece que se está acelerando ”, dijo. "Así que sentí que tengo un mensaje muy positivo en el libro sobre cómo esta nación todavía tiene mucho que ofrecer a aquellos que quieren perseguir el sueño americano y contribuir a la nación y sus valores".

Aunque el Maestro vivió lo que él percibía como un estilo de vida lujoso en Pakistán, dijo que gran parte de los lujos que le había pagado a su familia la pagaba la compañía para la que trabajaba su padre: una filial de General Electric. 

De lo que no se dio cuenta en ese momento fue que su padre cambió su pensión para pagar la matrícula de un año para que Master asistiera a una universidad en los Estados Unidos.

Debido a eso, su padre le dijo antes de irse que la familia tenía poco dinero y que él estaría solo cuando partiera para asistir a la Universidad de Texas en Arlington.

'Libertad para fallar'
Aunque los EE. UU. Son conocidos por ser la "tierra de los libres", el Maestro hace hincapié en el hecho de que ser libre también conlleva la "libertad para fallar".  

Rápidamente en su tiempo en los Estados Unidos, admite que se encontró con la "multitud equivocada". 

"En ese momento, me consideraría un musulmán [chiíta] nominal a medio-fuerte", dijo. "Pero caí en la multitud equivocada y las cosas comenzaron a descontrolarse muy rápido para mí en Estados Unidos".

“Pensé que todos en Estados Unidos eran cristianos cuando vine aquí. Mi compañero de cuarto a veces iba a la iglesia y luego consumía drogas ”, agregó. “Me expuse un poco al estilo de vida de beber y salir de fiesta. Y me encontré con algunas relaciones que realmente no valoraban ir a la escuela. Y todo lo que querían hacer era trabajar y luego divertirse y gastar todo el dinero en bares y otras cosas ".

Pero como estudiante internacional, el Maestro sintió la presión de sus padres para que le fuera bien en la escuela y dijo que estaba experimentando un "tirón" de ambos lados. Pero en última instancia, dijo, el "lado oscuro" ganó y fue difícil para él cumplir con las expectativas de sus padres. 

Master dijo que llegó al "fondo" en el primer año y medio de vida en los EE. UU., Ya que experimentó "un fracaso en las relaciones, un fracaso académico y un fracaso económico".

Rock bottom, detalló el Maestro, estaba terminando en un hospital con una muñeca cortada porque no podía soportar las dificultades en su vida. En este punto, su vida comenzó a "cambiar". 

Después de "liberarse" de su primera novia estadounidense, el Maestro encontró otro trabajo en otro McDonald's donde conoció a su futura esposa, Judy. 

"Ella era una cristiana evangélica que seguía su fe", dijo. “Y comencé a notar cuán diferente era este individuo al tratar de vivir realmente nuestra fe. Esa fue mi primera exposición al comenzar a conocer a alguien que camina y habla en realidad coincidía. Entonces, la conocí a ella y a su familia, y ella es la que realmente comenzó a compartir conmigo quién era Jesús ”.

Se encontró yendo con Judy a iglesias bíblicas sin denominación en Texas cuando comenzaron a salir. 

Dibujado a Cristo 
Shifu dijo que al principio, consideró la idea de ir a la iglesia con Judy como algo más "casual". Pero eventualmente se vería obligado a aprender más sobre la fe. 

"Me fascinó por primera vez comenzar a entender el mensaje de la Biblia, y no fue en absoluto lo que la mayoría de nosotros los musulmanes crecimos aprendiendo", explicó. 

En Pakistán, le enseñaron muchas cosas que no son precisas sobre quién es Jesús. Dijo que a él y a otros musulmanes se les enseñó que Jesús era solo un profeta y que no era un salvador sacrificado por la salvación de los creyentes.  

"No lo pensé pensando que esto iba a cambiar mi vida, pero me sentí atraído por él, que es una libertad única que tienes aquí [en los Estados Unidos]. No puedes hacer eso en muchos países", dijo. 

En Pakistán, un país musulmán del 97 por ciento, y otros países del sur de Asia y Medio Oriente, dijo que la gente piensa como un grupo sin razón para dudar de las creencias con las que fueron criados. 

"Es difícil ser un individuo y si se decide, literalmente le dará la espalda a toda su familia y cultura", dijo a CP.

Al principio, trató de descartar a Judy y su familia como si fueran cristianos únicos. Sin embargo, comenzó a ver una comunidad más amplia de cristianos que eran genuinamente amables y amables con él. 

Se dio cuenta de que había algo diferente en la multitud de la iglesia en comparación con las personas con las que solía pasar el rato, las personas de su universidad o los miembros de su familia.  

Aunque su exploración de la fe cristiana fue "casual" al principio, las cosas cambiaron cuando Judy le dio su primera Biblia unos tres o cuatro meses después de su relación. 

"Al leer la Biblia, realmente comenzó a hacer clic", dijo el Maestro. “Sentí que había estado expuesto a la verdad que se vivía en Judy y su familia con amigos. Y luego, para comenzar a leerlo, comenzó a pensar que esto es bastante serio y tengo que considerarlo seriamente ”.

“Por un tiempo, pensé que Judy sería una gran esposa musulmana. Estaba comparando el Corán y la Biblia y traté de estudiarlo. Cuanto más lo estudiaba, más me daba cuenta de que era difícil refutar algunas de las verdades que estaba leyendo en la Biblia ".

Leyó muchos libros en los que aprendió por qué podía confiar en la Biblia y por qué no se trataba solo de una colección de fábulas y cuentos de hadas.

Entre seis y siete meses después de que la relación con Judy comenzara, terminó.  

Las cosas salieron mal cuando una amiga de Judy la retó sobre por qué estaba en una relación seria con un hombre musulmán. Entonces Judy decidió romper la relación, explicó el Maestro. 

En ese momento, él estaba solo para averiguar si el Jesús que conoció a través de Judy y su familia era alguien a quien debía seguir independientemente de la relación.

Para hacer esto, fue independientemente a las iglesias en Texas durante unos tres o cuatro meses. Y aproximadamente un año después de conocer a Judy, el Maestro dijo que tomó la decisión de seguir a Cristo.

"Finalmente, acepté porque no sentía que tuviera otra opción", relató. “Estaba indefensa contra algo del amor que estaba experimentando. Básicamente, tomé esa decisión por mi cuenta meses después ".

Hubo un período de dos semanas alrededor de la primavera de 1989 en el que se retiró del trabajo para leer todo el libro de Romanos. En algún momento durante esas dos semanas fue cuando hizo clic para que el Maestro necesitara a Cristo para ganar su salvación. 

"No fue un sueño o una visión, pero aún así cambió la vida", detalló. 

Debido a que se quedó sin dinero, terminó en North Lake College. En ese momento, a fines de la década de 1980, se involucró con InterVarsity Christian Fellowship y participó en un programa de capacitación misionera a través de InterVarsity llamado Capacitación estudiantil en misiones . 

De vuelta en Pakistán
En 1990, el Maestro regresó a Pakistán después de que su familia se molestó por su conversión religiosa. 

"Mi madre era una líder religiosa muy fuerte en Pakistán", dijo. “Todos me sugirieron que volviera a casa. Me sentí obligado a regresar a Pakistán como misionero a corto plazo. Ese fue un momento crucial en mi vida ". 

Recordó que regresar a Pakistán como cristiano fue una de las cosas más difíciles que experimentó, y agregó que fue un período de crecimiento porque aprendió que el Jesús al que estuvo expuesto en Estados Unidos es real y "universal". 

“La persecución que experimenté fue mucho más emotiva. No era tan amenazante físicamente ”, explicó el Maestro. “Hubo algunos riesgos allí, pero fueron más mi familia y sus reacciones y el dolor que esto les estaba causando, ya que yo era hijo único. Se sintieron completamente avergonzados. Estaban siendo perseguidos por otros por no criarme bien ".

Pasó gran parte de ese verano tratando de hablar sobre por qué se convirtió. Dijo que sus padres no estaban convencidos y sintieron que Judy le había lavado el cerebro o le había impactado de alguna manera.

“Me enviaron a una sala psiquiátrica [durante unos tres días] para realizar todo tipo de pruebas para ver si me habían lavado el cerebro o si esto era un cambio real. Afortunadamente, el psiquiatra concluyó que eran mis propias convicciones ”, afirmó. “Las cosas de las que me enamoré sobre el cristianismo y Cristo fueron más externas. El Islam es muchas cosas acerca de tratar de seguir la ley y las reglas y poder ganar su salvación. Cuanto más intentaban convencerme, más difícil era cambiar de opinión ”.

En Karachi, el Maestro se conectó con misioneros británicos que trabajaban con drogadictos.

"Esto fue alrededor del final de la guerra soviética y había todos estos refugiados de la guerra afgana que se habían mudado a Pakistán", explicó. “Junto con ese movimiento vino la heroína que voló a las ciudades y Karachi tuvo un gran problema. Uno de cada seis hombres era adicto a la heroína en ese momento ".

Los misioneros, dijo, llevaron a cabo un ministerio de adicción en el que los grupos celulares rezaban con los adictos. 

“Estabas viendo a personas que se curaban de sus adicciones. Les estaban enseñando a leer la Biblia ”, agregó. 

De vuelta en los Estados Unidos 
Después de regresar a los Estados Unidos, el Maestro se volvió a conectar con Judy. Y en ese momento, Judy estaba convencida de que se había convertido en un creyente. 

La pareja finalmente se casó. Con el tiempo, la carrera de Master pasó de trabajar en McDonald's a comenzar su propio negocio y luego convertirse en socio principal de la firma multinacional de servicios profesionales Ernst and Young. 

Como exitoso hombre de negocios, el Maestro dijo que usó sus recursos para cuidar a sus padres y brindarles el apoyo que necesitaban, lo que comenzó a reconstruir los puentes con sus padres. 

En 1995, el Maestro, Judy y su bebé de 1 año volvieron a visitar a sus padres.

"A medida que tuve éxito en la forma en que [la cultura paquistaní] define el éxito con académicos y una carrera, mi familia comenzó a reconectarse conmigo y pude volver a Pakistán muy regularmente", dijo. "Comenzaron a llamarme y pedirme que rezara a Cristo sobre cualquier crisis que estuvieran enfrentando".

“Los nietos tienen mucho poder. Entonces mis padres comenzaron a venir a América y se quedarían con mi familia. Y comenzaron a venir a la iglesia de vez en cuando con nosotros cuando estaban aquí. Ambos finalmente fallecieron, pero puedo decirte que tengo esperanza para ambos hoy ”.

Hoy, el Maestro es un anciano en la Iglesia Comunitaria Lake Cities en Rowlett, Texas, donde Judy sirve como asistente administrativa. 

Shifu espera que lo que los lectores le quiten a su libro sea que no hay un lugar en el mundo como Estados Unidos a pesar de los problemas que enfrenta el país. 

El libro enfatiza cinco libertades que, sostiene el Maestro, solo están disponibles en los Estados Unidos: la libertad para fracasar y comenzar de nuevo, la libertad para amar, la libertad para perseguir la fe, la libertad para construir y la libertad para autogobernarse.

“El mensaje es darse cuenta de cuán preciosas son estas libertades. Vale la pena luchar por ellos y morir por ellos y descubrir qué vas a hacer para contribuir a preservar estas libertades ”, enfatizó. “Si eres inmigrante, te animo a que adoptes la cultura y los valores de los que provienen estas libertades. Esos son valores judeocristianos ".