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Los cristianos exigen que los líderes del Reino Unido protejan los derechos de los predicadores callejeros

Los cristianos exigen que los líderes del Reino Unido protejan los derechos de los predicadores callejeros
Se ve una bandera sindical cerca de las Casas del Parlamento en Londres, Gran Bretaña, 18 de abril de 2017. | REUTERS / Stefan Wermuth

Más de 45,000 personas han firmado una petición exigiendo que el Ministerio del Interior proteja los derechos de los predicadores callejeros tras el arresto ilícito de un predicador nacido en Nigeria.

Christian Concern, una organización religiosa con sede en el Reino Unido, entregó más de 38,000 copias firmadas de la petición al Ministerio del Interior en Londres el martes. Desde entonces, el número de firmantes ha superado la marca de 45,000.

"Los predicadores cristianos de la calle deberían ser libres de compartir el Evangelio, incluso cuando esto signifique desafiar las creencias de los demás", leyó la petición en parte .

“La ley protege correctamente la libertad de expresión, incluso si ofende, impacta o perturba a otros. Pero con demasiada frecuencia, los agentes de policía han demostrado ser ignorantes de esta libertad o no están dispuestos a defenderla. Esto lleva a un efecto escalofriante, donde las personas están cada vez más dispuestas a decir lo que creen, por temor a ser arrestadas ”.

La petición también pidió al nuevo secretario del Interior, Priti Patel, que investigue la capacitación de los oficiales de policía en lo que respecta a los predicadores callejeros.

La petición llegó en respuesta a un incidente de febrero en el que Oluwole Ilesanmi, de 64 años, fue arrestado mientras predicaba en Londres después de que alguien llamó a la policía acusándolo de discurso de odio contra el Islam, que puede ser procesado penalmente en Inglaterra.

A fines de julio, Ilesanmi recibió el equivalente de aproximadamente $ 3,000 de la Policía Metropolitana, así como una disculpa por haber sido arrestado injustamente por el duro trato que soportó.

Andrea Williams, del Centro Legal Cristiano, que representó a Ilesanmi, dijo en una declaración reciente que la ley debería hacer un mejor trabajo al respetar los derechos de los predicadores callejeros.

"... a pesar de las leyes que teóricamente apoyan la libertad de predicar en público, en la práctica, los oficiales de policía silencian rápidamente a los predicadores ante la primera sugerencia de que un miembro del público se ofende", dijo Williams, según informó Christian Concern .

“La libertad de expresión significa que cada uno de nosotros debe ser capaz de criticar todas las religiones e ideas sin ser inmediatamente etiquetado y silenciado como ofensivo. La crítica de ideas suele estar motivada por el amor a los demás y no por el odio. El resultado de esto también enfría la libertad de expresión a través de la autocensura ".

En los últimos años, ha habido incidentes policiales ocasionales en el Reino Unido con respecto a predicadores callejeros y acusaciones de discurso público de odio.

Por ejemplo, en marzo de 2018, un predicador canadiense llamado David Lynn fue arrestado y detenido durante casi 24 horas después de ser acusado de promover la homofobia en su predicación callejera.

"Lo que sucedió el martes me sorprendió", dijo Lynn en un comunicado en ese momento, y agregó que quiere "llevar el mensaje que cambia la vida del amor y el perdón de Jesucristo al mundo a través del evangelismo".

"Me apasiona encender y unir el cuerpo global de Cristo para el mandato evangelístico, y quiero llevar el mensaje de salvación al mundo entero, manteniendo el enfoque en Cristo y difundiendo el amor y el perdón de Dios que se encuentran en Jesús".