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Militares de Myanmar retiran caso penal contra pastor que le contó a Trump sobre abusos

Militares de Myanmar retiran caso penal contra pastor que le contó a Trump sobre abusos
El reverendo Hkalam Samson, presidente de la Convención Bautista Kachin, habla con el presidente Donald Trump en la Casa Blanca en Washington, DC el 17 de julio de 2019. | YouTube / KBC Kachin

El ejército de Myanmar retiró una denuncia penal contra un líder bautista que le dijo al presidente Donald Trump en julio que la comunidad cristiana ha sido "oprimida y torturada" por el gobierno militar del país del sudeste asiático. 

Radio Free Asia informa que el juez Than Tun del Tribunal del Municipio de Myitkyina anunció el lunes que el Teniente Coronel Than Htike del comando del norte presentó una solicitud para retirar una demanda penal que presentó contra el Rev. Hkalam Samson, presidente de la Convención Bautista Kachin ( KBC).

Como resultado, el tribunal no procederá con el enjuiciamiento de Samson por presunta difamación criminal. 

La Convención Bautista Kachin de Samson ha brindado ayuda y refugio a miles de personas desplazadas por la violencia entre los militares y los combatientes rebeldes en el estado norteño de Kachin. 

Como los defensores han hablado durante mucho tiempo sobre los abusos cometidos contra las comunidades civiles en Kachin, Samson viajó a Washington, DC este verano para participar en la segunda Ministerial para Avanzar la Libertad Religiosa del Departamento de Estado y habló sobre el sufrimiento que enfrentan los cristianos en Kachin. 

La reunión ministerial contó con creyentes perseguidos, activistas de derechos humanos y líderes políticos de todo el mundo. 

Durante la reunión ministerial de tres días en julio, un grupo de casi 30 sobrevivientes de persecución religiosa realizó un viaje a la Casa Blanca y participó en una reunión con Trump en la Oficina Oval. La reunión fue transmitida en internet para que el mundo la vea y Samson fue uno de los muchos sobrevivientes que hablaron con Trump durante la reunión. 

“Soy ... de la Convención Bautista del Norte de Birmania. Y luego, como cristianos en Myanmar, estamos muy oprimidos y torturados por el gobierno militar de Myanmar ”, dijo Samson.

“Y luego, no tenemos posibilidades, muchas, de libertad religiosa. Y también, los grupos armados étnicos luchan contra el gobierno militar central. Entonces, por favor, el gobierno estadounidense se enfoca en las personas étnicas y el líder étnico para obtener la democracia general y el federalismo ”

Samson también agradeció a Trump por su administración que emitió sanciones contra el comandante en jefe de Myanmar, Min Aung Hlaing, y otros líderes militares responsables de los abusos contra los derechos humanos cometidos contra la comunidad musulmana rohingya en el estado de Rakhine en 2017. Muchos han calificado los abusos de los militares contra el La comunidad rohingya es un "genocidio".

El 26 de agosto, Htike presentó la denuncia penal, acusando a Samson de violar las amplias leyes de difamación penal del país, que a menudo han sido aprovechadas por los militares. 

"El teniente coronel Than Htike, quien había presentado el caso, presentó una solicitud para llegar a un acuerdo y retirar el caso el 9 de septiembre", dijo el lunes el juez. "Por lo tanto, el tribunal ha permitido el acuerdo de conformidad con los procedimientos legales [s] ... El Dr. Hkalam Samson ha sido absuelto". 

El New York Times informó en agosto que al menos 78 personas en Myanmar han enfrentado cargos de difamación presentados por oficiales militares por los comentarios que han hecho públicamente y tres docenas han sido condenados a prisión o están en prisión mientras esperan el juicio. 

Samson le dijo a RFA que no recibió un aviso oficial de que su caso había sido retirado, pero está agradecido de escuchar la noticia de que la denuncia ha sido retirada. 

Además, Samson le dijo a The Irrawaddy , un sitio web fundado por exiliados birmanos en Tailandia, que no hubo negociación entre la Convención Bautista de Kachin y el ejército que llevó a la decisión del líder militar de retirar el caso. 

"Estoy contento con la decisión constructiva [del ejército de Myanmar]", dijo Samson. "La creciente [presión] internacional probablemente llevó a la decisión".

El retiro de la denuncia siguió al anuncio del Departamento de Estado de los Estados Unidos la semana pasada de que estaba "profundamente preocupado" por el caso penal contra Samson. 

El portavoz del Departamento de Estado, Morgan Ortagus, dijo en un comunicado que la denuncia penal contra Samson "busca limitar indebidamente su libertad de expresión y potencialmente podría interrumpir su trabajo crítico en nombre de decenas de miles de desplazados internos".

"La libertad de expresión, incluida la defensa de los derechos humanos, es un derecho protegido en el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y la Declaración Universal de Derechos Humanos y no debe ser tratado como un delito", agregó Ortagus. 

“El reverendo Samson ha trabajado incansablemente para obtener soluciones duraderas para las personas desplazadas por la situación en el estado de Kachin. Estados Unidos se compromete a promover la libertad de expresión y la libertad religiosa para todos y promover la responsabilidad por las violaciones o abusos de los derechos humanos y las libertades fundamentales. La decisión de perseguir esta denuncia penal y arrestar al reverendo Samson sobre la base de su discurso protegido sería profundamente preocupante ".

Portavoz militar de Myanmar Brig. El general Zaw Min Tun refutó la idea de que el caso contra Samson fue retirado debido a la presión del gobierno de Estados Unidos. 

"Retiramos el caso antes de que la corte decidiera si el Dr. Hkalam Samson iba a ser acusado", dijo el portavoz, según RFA . "La razón para abandonar el caso se basa en el libre albedrío y no por ninguna presión".

Myanmar está clasificado como el 18º peor país del mundo en lo que respecta a la persecución cristiana, según la Lista Mundial de Vigilancia 2019 de Open Doors USA . Además, Myanmar es reconocido por el Departamento de Estado como un "país de especial preocupación" por las violaciones de la libertad religiosa.