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Myanmar: Pastor enfrenta encarcelamiento por revelar horrores de persecución religiosa

Myanmar: Pastor enfrenta encarcelamiento por revelar horrores de persecución religiosa
Los asistentes observan la segunda Ministerial para el Avance de la Libertad Religiosa del Departamento de Estado en el Edificio Harry S. Truman en Washington, DC, el 16 de julio de 2019. | Departamento de Estado

Un ministro bautista de Myanmar que habló con el presidente Donald Trump sobre ser "oprimido y torturado por el gobierno militar de Myanmar" durante una visita a la Casa Blanca podría ser procesado por sus comentarios. 

El pastor Hkalam Samson, presidente de la Convención Bautista Kachin y uno de los principales defensores de los derechos de un grupo étnico predominantemente bautista en el norte de Myanmar conocido como Kachin, formó parte de un grupo de líderes religiosos internacionales que recientemente se reunieron con el presidente  para expresar su preocupación por la libertad religiosa. en sus países de origen 

"Como cristianos en Myanmar, estamos oprimidos y torturados por el gobierno militar de Myanmar", dijo Samson. "No tenemos posibilidades, muchos, de libertad religiosa".

Durante su discurso de 60 segundos, el pastor también agradeció a Trump por imponer sanciones a cuatro generales de alto rango por su papel en una campaña contra los musulmanes étnicos y pidió al gobierno de los EE. UU. Que se concentre en llevar la "democracia general y el federalismo" a su país. 

Ahora, el teniente coronel Than Htike, está buscando enjuiciar a Samson por sus críticas a los militares del país, según el New York Times . La denuncia del coronel acusa a Samson de "dar información falsa a sabiendas" y señala que los comentarios del ministro fueron publicados en la página de Facebook de ABC News , violando las "leyes de difamación criminal" de Myanmar.

Se espera que un juez decida la próxima semana si el caso puede continuar. Si se lo encuentra culpable, Samson podría enfrentar varios meses o años en prisión. 

"No hay libertad de expresión para los ciudadanos de Myanmar donde quiera que se encuentren porque pueden meterse en problemas incluso cuando hablan de la verdad en la Casa Blanca", dijo Samson al Times. 

En los últimos tres años, el ejército del país ha presentado docenas de denuncias de difamación contra sus críticos, principalmente por los comentarios que publicaron en Facebook. Todas las quejas han sido presentadas por coroneles.

Samson dijo que el proceso legal fue una gran mejora durante décadas de impunidad militar en áreas étnicas como el estado de Kachin, cuando los críticos de las fuerzas armadas simplemente desaparecerían.

"Si los militares no estuvieran contentos con lo que dijimos, no presentarían una demanda", dijo. "Te llevarían anónimamente y tú desaparecerías anónimamente".

El Kachin Post informó que Samson rechazó una oferta para abandonar la demanda si se disculpaba por sus comentarios, afirmando: "No quiero cambiar la verdad por mi propio escape individual".

En julio, Samson estaba en Washington para la reunión ministerial de tres días para avanzar en la libertad religiosa del Departamento de Estado de EE. UU. Cuando él y otros 20 asistentes fueron invitados a la reunión improvisada con Trump.

"Con nosotros hoy hay hombres y mujeres de muchas tradiciones religiosas diferentes de muchos países diferentes", dijo Trump en ese momento. “Pero lo que tienen en común es que cada uno de ustedes ha sufrido enormemente por su fe. Has sufrido acoso, amenazas, ataques, juicios, encarcelamiento y tortura ”.

En privado, según el Times, los funcionarios de Trump expresaron su preocupación de que hablar sobre la persecución religiosa en la Oficina Oval podría abrir testificadores para aumentar la persecución en sus países de origen.

Samson no es el único asistente que recibió una reacción violenta por sus comentarios: Priya Saha, secretarias organizadoras del Consejo de Unidad Cristiana Budista Hindú en Bangladesh, fue expulsada temporalmente por "actividades antidisciplinarias" después de que le dijo a Trump que 37 millones de personas han desaparecido de La nación asiática. 

“Señor, soy de Bangladesh. Aquí hay 37 millones de hindúes, budistas y cristianos desaparecidos ”, dijo Saha a Trump durante la reunión. “Por favor, ayúdenos, el pueblo de Bangladesh. Queremos quedarnos en nuestro país. Aún así, hay 18 millones de personas pertenecientes a minorías. Por favor ayudenos. No queremos salir de nuestro país ".

"Perdí mi hogar, quemaron mi hogar y se llevaron mi tierra", continuó. "Pero todavía no se ha emitido ningún juicio".

El presidente siguió preguntando a Saha quién tomó la tierra y el hogar. 

"El grupo fundamentalista musulmán", respondió ella. “Siempre reciben el refugio político. Siempre."

Una declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores afirmó que los comentarios de Saha eran "mentiras descaradas". El gobierno también acusó a Saha de tener un "motivo oculto" y dijo que espera que los organizadores estadounidenses de la reunión ministerial inviten a personas responsables.

El grupo de vigilancia de la persecución Open Doors USA clasifica a Myanmar en el puesto número 18 en su Lista de vigilancia mundial de 50 países donde es más difícil ser cristiano. Bangladesh ocupa el puesto  número 48.