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Pence anuncia sanciones a los líderes respaldados por Irán que abusan de las minorías que regresan a Irak

Pence anuncia sanciones a los líderes respaldados por Irán que abusan de las minorías que regresan a Irak
Mike Pence habla en la segunda reunión ministerial del Departamento de Estado para promover la libertad religiosa en Washington, DC, el 18 de julio de 2019. | Christian Post cristiano

WASHINGTON - El vicepresidente Mike Pence anunció nuevas sanciones contra los líderes de las milicias respaldadas por Irán acusados ​​de cometer abusos contra los derechos humanos en las llanuras de Ninevah en Irak, donde los cristianos y otras minorías religiosas están luchando por reconstruir sus vidas tras el genocidio. 

El ex gobernador de Indiana habló en la segunda reunión ministerial del Departamento de Estado para Promover la Libertad Religiosa el jueves por la mañana, tocando una amplia gama de preocupaciones sobre la libertad religiosa en todo el mundo mientras elogia a varios sobrevivientes de la persecución presentes en la audiencia.

Pence dedicó una pequeña parte de su discurso a criticar a Irán, donde innumerables cristianos, musulmanes sunitas y otras minorías religiosas son encarcelados y perseguidos por su fe. 

Si bien los abusos contra la libertad religiosa dentro de Irán son bien conocidos, Pence criticó a las milicias respaldadas por Irán que "extorsionan y aterrorizan a la gente de la llanura de Ninevah" del vecino Irak. Las grandes franjas de la provincia de Ninevah estaban controladas previamente por el Estado Islámico, que mató y esclavizó a miles y miles de minorías religiosas en toda la región durante su reinado de control durante años. 

Después del Estado Islámico, los defensores han expresado su preocupación por la influencia iraní en la región cuando Irán abrió una escuela primaria, una biblioteca y una mezquita en la ciudad cristiana de Bartella. 

Además, las milicias Shite respaldadas por Irán han sido acusadas de ocupar puestos de control, extorsionar a los residentes e incluso atacar a las bases militares iraquíes que acogen a las fuerzas estadounidenses. 

A principios de mes, el primer ministro iraquí, Adel Abdul Mahdi, declaró que las milicias chiítas respaldadas por Irán del país ahora estarían bajo el control del gobierno iraquí. Sin embargo, hay cierto escepticismo de que el decreto puede ser aplicado. 

"Estados Unidos no se quedará sin hacer nada mientras las milicias respaldadas por Irán difunden el terror", dijo Pence a los cientos de personas reunidas en el edificio Harry S. Truman. "Y hoy estoy anunciando que Estados Unidos ha impuesto sanciones a dos líderes de estas milicias respaldadas por Irán".

Según el Departamento del Tesoro , las sanciones se aplican a los líderes de la milicia Rayan al-Kildani y Waad Qado, así como a los dos ex gobernadores iraquíes Nawfal Hammadi al-Sultan y Ahmed al-Jubouri. 

Las sanciones se emiten de acuerdo con la Ley Global de Responsabilidad de los Derechos Humanos de Magnitsky, ya que los líderes están acusados ​​de cometer abusos en "áreas donde las comunidades religiosas perseguidas están luchando para recuperarse de los horrores infligidos por ISIS". 

"Por lo tanto, las sanciones de hoy demuestran solidaridad con todos los iraquíes que se oponen a la corrupción y los abusos a los derechos humanos emprendidos por funcionarios públicos, y subrayan el compromiso de la Administración de apoyar la recuperación de las comunidades religiosas perseguidas en Irak", dijo un comunicado de prensa.

Al-Kildani es el líder de la milicia de la Brigada 50 que se vio en un video que circuló entre activistas de derechos humanos que cortaron la oreja de un detenido esposado. 

El Departamento del Tesoro acusó a la Brigada 50 de ser el "impedimento principal" para el regreso de los desplazados internos a la llanura de Ninevah ".

Se dice que la brigada saqueó casas en la ciudad de Batnaya y que incautó y vendió ilegalmente tierras de cultivo. 

"La población local ha acusado al grupo de intimidación, extorsión y hostigamiento de mujeres", agrega el comunicado de prensa. 

Qado está acusado de liderar el batallón 30, cuyos miembros han sido acusados ​​de extraer dinero en Bartella a través de la extorsión, los arrestos y los secuestros. Además, los Estados Unidos dicen que la brigada a menudo detiene a personas sin órdenes judiciales o con órdenes fraudulentas. 

El Departamento del Tesoro informa que miembros de la población local han acusado a la Brigada 30 de intimidación física, extorsión, robo, secuestro y violación.

Al-Sultan es un ex gobernador de la provincia de Ninevah que está acusado de mal uso de fondos y abuso de poder. En 2017, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo suspendió los proyectos de reconstrucción en la provincia luego de que se hicieran acusaciones de que al-Sultan desvió los fondos de la ONU. 

Según los Estados Unidos, Al-Jubouri, el ex gobernador de Salah al-Din, protegió sus intereses personales al "acomodar a los representantes respaldados por Irán que operan fuera del control estatal".

Además de las sanciones relacionadas con las acciones en Ninevah, el Departamento del Tesoro anunció el jueves sanciones contra una red de compañías y agentes del frente acusados ​​de procurar "materiales delicados para elementos sancionados del programa nuclear de Irán". 

Al hablar de la represión de Irán contra grupos religiosos no reconocidos, Pence planteó específicamente el caso del pastor cristiano Victor Bet Tamraz, cuya iglesia en idioma farsi fue clausurada en 2009 por el régimen. 

El gobierno condenó a Tamraz a 10 años de prisión y sentenció a su esposa a cinco años de prisión. Además, el hijo de Tamraz fue acusado de cuatro meses de prisión por el delito de "propagación de propaganda cristiana". 

"El pastor Bet Tamraz y su familia son una inspiración para las personas amantes de la libertad en todo el mundo, y no podemos sentirnos más honrados de tener a su hija, Dabrina, aquí con nosotros", dijo Pence, antes de pedirle a Dabrina Bet Tamraz que se presentara. Para el reconocimiento y aplauso. 

Tamraz estuvo entre los 27 sobrevivientes de la persecución religiosa que se reunieron con el presidente Donald Trump el miércoles. Tamraz le pidió a Trump en la reunión que presentara el caso de su familia y la persecución cristiana en "todas las negociaciones con Irán". 

El jueves por la tarde, Estados Unidos se unió a Ucrania, Kosovo, las Islas Marshall y los Emiratos Árabes Unidos en la firma de una declaración que condenaba la persecución en Irán. La declaración apelaba al trato del gobierno a la comunidad bahai. 

La declaración señala al juez Mashallah Ahmadzadeh y otros jueces de tribunales revolucionarios que han condenado a las minorías religiosas a penas de prisión severas, entre ellas Tamraz y el pastor Youcef Nadarkhani , quienes fueron condenados por cargos relacionados con actividades pacíficas. 

"El año pasado, el gobierno iraní sentenció a más de 200 Gonabadi Sufis a largas penas de prisión y otros severos castigos luego de que las fuerzas de seguridad tomaron medidas enérgicas contra Gonabadi Sufis que protestaba pacíficamente por la detención de uno de sus compañeros de fe", agrega la declaración de preocupación. 

Pence aseguró que Estados Unidos respalda a todas las víctimas de la persecución religiosa, incluidos aquellos que no tienen fe.

Pence pidió al gobierno saudí que libere al bloguero ateo encarcelado Raif Badawi , quien fue torturado mientras cumplía una condena de 10 años de prisión tras ser acusado de insultar al Islam en línea. 

También planteó el caso del bloguero y periodista Mohamed Cheikh Ould Mohamed , quien en 2014 fue condenado a muerte en Mauritania por sus críticas al islam en un artículo que critica el sistema de castas del país titulado "Religión, religiosidad y artesanos".

El vicepresidente también llamó a Eritrea, que ocupa el séptimo lugar en la Lista Mundial de Vigilancia de Estados Unidos de Open Doors 2019 para la persecución cristiana global, para liberar al patriarca ortodoxo Abune Antonios. Antonios ha estado detenido desde mayo de 2007 después de que rechazó la interferencia del estado y rechazó las solicitudes del gobierno para que excomulgue a 3.000 miembros. 

Pence golpeó a Pakistán por el confinamiento solitario del profesor Junaid Hafeez, quien niega las afirmaciones de haber publicado comentarios blasfemos en Facebook. Hafeez fue acusado de "criticar el Islam a través de medios electrónicos".

"Los cuatro de estos hombres se han mantenido firmes en defensa de la libertad religiosa a pesar de una presión inimaginable, y el pueblo estadounidense los apoya", dijo Pence. "Y así, hoy los Estados Unidos piden a los gobiernos de Eritrea, Mauritania, Pakistán y Arabia Saudita que respeten la libertad de conciencia y dejen ir a estos hombres".

Pence también advirtió sobre el antisemitismo en aumento en Europa e insinuó que algunos demócratas de la Cámara de los Estados Unidos deberían reinar en su antisemitismo.

"En Francia y Alemania, las cosas se pusieron tan mal que los líderes religiosos judíos advirtieron a sus seguidores que no usaran kipas en público por temor a ser atacados violentamente, y los ataques contra los judíos, incluso contra los sobrevivientes del Holocausto, están creciendo a un ritmo alarmante". ," él dijo. "Y lamentablemente, el odio más antiguo del mundo ha encontrado una voz en los pasillos de nuestro Congreso de los Estados Unidos".

Según el Departamento de Estado, a la ministerial asistieron funcionarios de 106 naciones y más de 900 líderes de la sociedad civil, líderes religiosos, defensores y sobrevivientes de la persecución. 

Desde que el presidente Donald Trump asumió el cargo, su gobierno se comprometió a promover la libertad religiosa internacional como nunca antes y comenzó con el nombramiento del entonces gobernador de Kansas Sam Brownback para dirigir la Oficina de Libertad Religiosa Internacional del Departamento de Estado. El ex senador de los Estados Unidos es la persona con mayor capacidad política para ocupar el cargo. 

La administración organizó su primera reunión ministerial sobre el tema en julio pasado, donde anunció la creación del Fondo Internacional para la Libertad Religiosa y el Programa de Recuperación del Genocidio y Respuesta a la Persecución para ayudar a reconstruir las comunidades devastadas por el Estado Islámico.

El año pasado, la administración también lanzó la Declaración de Potomac , un Plan de Acción y varias declaraciones de preocupación.

Este año, la administración estaba decidida a aprovechar su éxito del año pasado. Y el jueves por la mañana, el secretario de Estado Mike Pompeo anunció una nueva iniciativa que crea un foro para el diálogo sobre la libertad religiosa mundial llamada la Alianza Internacional de Libertad Religiosa. 

"Bajo este presidente, respetaremos la soberanía y las diversas culturas de cada nación, pero prometo que todos ustedes, Estados Unidos continuará siendo esa ciudad en una colina de la que habló John Winthrop", aseguró Pence. "Siempre continuaremos defendiendo la libertad de vivir, trabajar y adorar de acuerdo con los dictados de su conciencia, y la libertad de religión siempre será un himno estadounidense".