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Juez se niega a mantener a John MacArthur, de la Iglesia Communitaria Gracia, en desacato sin juicio

Juez se niega a mantener a John MacArthur, de la Iglesia Communitaria Gracia, en desacato sin juicio

El pastor John MacArthur predica en la Iglesia Comunitaria Gracia en California, 2019. | Iglesia Comunitaria Grace/Facebook | Iglesia Comunitaria Grace/Facebook

Un juez de California se ha asociado con el pastor de California John MacArthur y la Iglesia Comunitaria Gracia en otra audiencia sobre la decisión de la iglesia de celebrar servicios de adoración pública en interiores en medio de la pandemia COVID-19.

El jueves, el juez de la Corte Superior del Condado de Los Angeles Mitchell L. Beckloff dictaminó que MacArthur y su iglesia con sede en Sun Valley tienen derecho a un juicio completo sobre los méritos de su impugnación contra las órdenes estatales y locales que prohíben las reuniones de iglesias en interiores antes de que puedan ser retenidas en desacato por violar las órdenes.

Durante casi tres meses, el condado ha tratado de cerrar la iglesia y mantener a MacArthur en desacato por violar repetidamente la orden. Sin embargo, los abogados de la Sociedad Thomas More han argumentado que las órdenes del gobernador violan varias disposiciones de la constitución estatal.

Esta semana, Beckloff dictaminó que los tribunales primero deben decidir sobre la constitucionalidad de las órdenes de cierre antes de que el condado pueda perseguir cargos de desacato.

Debido a las órdenes de cierre del estado, no se espera que el juicio de desacato tenga lugar hasta principios de 2021.

El tribunal programó una audiencia que se llevará a cabo el 13 de noviembre con respecto al alcance de la impugnación de la iglesia. Un mandamiento preliminar fue emitido a principios de este mes por Beckloff prohibiendo a la iglesia dirigir, participar o asistir a cualquier servicio de adoración en interiores hasta que el caso se resuelva.

Los abogados de MacArthur y Grace Community aplaudieron la decisión del juez el jueves.

El Consejero Especial de la Sociedad Thomas More, Charles LiMandri, explicó en una declaración que el fallo impide que el condado "intente apresurarse a juzgar en su continua persecución" de MacArthur y Grace Community Church, que están "ejerciendo sus derechos de la Primera Enmienda".

"Nos complace que el juez Beckloff haya indicado que está de acuerdo con los principales puntos que hicimos en nombre del pastor MacArthur y de la Iglesia Comunitaria Grace y nos complace mucho que el fallo del juez de hoy refleje que aprecia la importancia de los derechos constitucionalmente protegidos en cuestión en este caso", dijo LiMandri.

La consejera especial de la Sociedad Thomas More, Jenna Ellis, calificó el fallo como "significativo", diciendo que "ninguna persona puede o debe ser retenida en desacato a una orden constitucionalmente inválida".

"El condado de Los Angeles sigue presumiendo que su orden es válida, con total desprecio por las protecciones de la Primera Enmienda", dijo.

"Es tiranía sugerir incluso que una acción gubernamental no puede ser impugnada y debe obedecerse sin dudarlo. Este caso va al corazón de lo que nuestros fundadores diseñaron para el propósito de un gobierno legítimo, no estar por encima del Estado de derecho. El pastor MacArthur simplemente está celebrando una iglesia, que es claramente su derecho constitucionalmente protegido en este país".

En un comunicado, MacArthur, que también es un presentador de radio sindicado internacionalmente y ex presidente de la Universidad del Maestro, se comprometió a Grace Community Church continuaría reuniéndose a pesar de la continua oposición.

"Estamos celebrando iglesias", dijo en un comunicado compartido por la Sociedad Thomas More. "El Señor Jesús requiere que nos reunamos y lo seguiremos haciendo porque se nos manda y porque es nuestro derecho."

El pastor dijo que la iglesia está "muy agradecida" a Beckloff por "proporcionar el debido proceso completo y reconocer la importancia de estas protecciones constitucionales".

"La realidad es que el condado no puede demostrar que su orden es incluso racional, mucho menos necesario", subrayó. "También han aplicado sus órdenes arbitraria y discriminatoriamente contra las iglesias y disfrutamos de una mayor protección en Estados Unidos para mantener la iglesia. Seguiré firme y seguiremos luchando para proteger la libertad religiosa de la iglesia".

Escuche a MacArthur explicar por qué su iglesia está desafiando órdenes:

Además de buscar una orden judicial para cerrar Grace Community, los funcionarios del condado de Los Angeles han utilizado varios métodos para evitar que la congregación se reúna.

El mes pasado, el condado le dijo a la iglesia que terminaría un contrato de arrendamiento por un estacionamiento que la congregación había utilizado durante 45 años.

La semana pasada, MacArthur reveló que recientemente recibió una carta amenazando hasta seis meses en la cárcel si continúa celebrando servicios de adoración en el interior.

"Por supuesto, mi héroe bíblico aparte del Señor Jesucristo es el Apóstol Pablo", dijo MacArthur en una entrevista con Laura Ingraham, de Fox News. "Y cuando entró en un pueblo no preguntó cómo era el hotel. Preguntó cómo era la cárcel porque sabía que ahí iba a pasar su tiempo".

"Así que no me importa ser un poco apostólico, si quieren meterme en la cárcel, estoy abierto a un ministerio en la cárcel", continuó. "He hecho muchos otros ministerios y no he tenido la oportunidad de hacerlo. Así que tráelo."

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