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John MacArthur se dirige a los críticos, dice que la iglesia no está 'difundiendo nada más que el Evangelio'

John MacArthur se dirige a los críticos, dice que la iglesia no está 'difundiendo nada más que el Evangelio'

El pastor John MacArthur habla en la Conferencia de Pastores en California, el 6 de marzo de 2020. | Conferencia de Facebook/Shepherds

John MacArthur respondió a las críticas de un pastor a la decisión de su iglesia de reabrir desafiando la segunda ronda de órdenes de encierro del gobernador Gavin Newsom, diciendo que su iglesia "no está difundiendo nada más que el Evangelio".

"Somos una iglesia que tiene una reputación durante los últimos 50 años de obedecer al gobierno", dijo MacArthur, pastor principal de Grace Community Church en el condado de Los Angeles, California, en una entrevista del lunes con Shannon Bream de Fox News.

"Somos amigos de esta sociedad, de todos los niveles de esta sociedad. Nos han dado premios, galardones y placas del gobierno de la ciudad, del departamento de policía, todos con autoridad, porque reconocen lo honorable que ha sido esta iglesia", dijo.

"Pero nunca antes el gobierno ha invadido el territorio el pertenece sólo al Señor Jesucristo y nos ha dicho que no podemos encontrarnos, no podemos adorar, no podemos cantar", continuó el pastor. "No se da poder al gobierno para hacer ese tipo de llamadas contra nosotros. ... Nos encantan nuestros vecinos. No estamos difundiendo nada más que el Evangelio".

Los comentarios de MacArthur fueron hechos en respuesta al pastor Gavin Ortlund, pastor principal de la Primera Iglesia Bautista de Ojai, quien escribió en una entrada de blog que aunque afirma la importancia vital del culto corporativo, cree que "la situación actual es más complicada de lo que la perspectiva de MacArthur permite".

Según Ortlund, hay al menos cuatro valores bíblicos que deben informar la toma de decisiones de la iglesia en esta situación: La importancia de la adoración, el amor al prójimo, la obediencia al gobierno y el mantenimiento de un buen testimonio.

"Lo que me preocupa desafiar el orden estatal en este momento es que parece priorizar 1 a expensas de 2-4", escribió Ortlund. "Cristo, no César, es la cabeza de la iglesia, y cuando los dos conflictos, debemos obedecer a Cristo. Pero cuando procuramos evitar el desafío indebido de César, también actuamos en obediencia a Cristo".

Del mismo modo, Jonathan Leeman, director editorial del ministerio 9Marks, que equipóa la iglesia, escribió una respuesta y dijo: "La desobediencia civil puede no ser el único curso de acción legítimo o moral en este momento". Leeman dijo que quería "abrir un pequeño espacio de libertad cristiana para que otras iglesias hicieran diferentes juicios".

"Los cristianos han soportado los inconvenientes de la persecución y las pandemias durante años, incluso décadas, antes", escribió.

En declaraciones a Bream, MacArthur dijo que de 7.000 miembros de la iglesia, "nadie ha tenido ningún efecto si han tenido COVID".

"No hemos tenido problemas allí en el estado de California", dijo. "Las estadísticas son de entre 8.500 y 9.000 personas han muerto de los 40 millones. Eso significa que en California, usted tiene un 99.98 por ciento de probabilidades de conseguir a través de esto sin ninguna enfermedad fatal. Así que el encierro y las cosas draconianas que han estado sucediendo para sofocar esta cultura, para sofocarlo educativamente, para sofocar los negocios, para encerrar a la gente, y luego para cerrar iglesias simplemente no está justificado por la realidad del virus.

"Sentimos que somos la realidad más esencial del mundo", agregó MacArthur. "Mira, Jesús es el Señor. Esa es la confesión cristiana. Siempre ha sido nuestra confesión desde que resucitó de entre los muertos, Jesús es el Señor. Es el Señor del universo, y es el Señor y la cabeza de Su amada Iglesia, que redimió con Su propia sangre. Es el jefe de nuestra iglesia. El gobernador Newsome no es el jefe de la iglesia, el alcalde Garcetti no es el jefe de la iglesia.

Según los informes, funcionarios del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Angeles han amenazado a MacArthur con "repercusiones como multas e incluso posible arresto" si su iglesia no cumple con las órdenes estatales.

En respuesta, MacArthur dijo que mientras respeta a los líderes civiles por su "liderazgo de oficial temporal en nuestro gobierno", están "usurpando un papel que no tienen" cuando "se mudan a la vida de la iglesia y le dicen a la iglesia lo que puede hacer".

"La Constitución no les da el poder para hacer eso", subrayó. "Y ciertamente no tienen el poder espiritual para usurpar el lugar que sólo Jesucristo tiene sobre Su Iglesia."

Las restricciones de California para las reuniones religiosas en interiores incluyen la prohibición de cantar,ya que cantar y cantar "negar la reducción de riesgos lograda a través de seis pies de distanciamiento físico", según los funcionarios de salud.

Al menos tres iglesias en California ya han demandado al estado por prohibir el canto y el canto en lugares de culto, llamándolo un "abuso de poder inconstitucional".

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