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La iglesia estadounidense tiene 'credibilidad cero' al abordar 'los problemas más grandes de nuestro tiempo', advierte Mark DeYmaz

La iglesia estadounidense tiene 'credibilidad cero' al abordar 'los problemas más grandes de nuestro tiempo', advierte Mark DeYmaz
Mark DeYmaz habla en la Iglesia Mosaic en Little Rock, Arkansas. | Mosaic Church

La iglesia estadounidense tiene una "credibilidad nula" cuando se trata de los "problemas más importantes de nuestro tiempo" relacionados con la raza, la clase y la cultura, ya que los bancos en todo Estados Unidos siguen estando mayormente segregados los domingos por la mañana, dice el líder del movimiento de la iglesia multiétnica y autor Mark DeYmaz.

DeYmaz, el fundador de Mosaic Church en Little Rock, Arkansas, y cofundador de Mosaix Global Network, que une a los ministerios que persiguen la plantación, el crecimiento y el desarrollo de iglesias multiétnicas, está emitiendo una grave advertencia.

Hablando el mes pasado antes de los periodistas en una conferencia en la ciudad de Oklahoma, DeYmaz enfatizó que las iglesias en los Estados Unidos deben ser "disruptivas" para liberarse de la segregación racial que existe exponencialmente más dentro de sus congregaciones que en los vecindarios donde sirven.

Pero en lugar de ser disruptivo, argumenta que la Iglesia ha sido "perturbada".

Como Martin Luther King Jr. dijo que la hora más segregada en la América cristiana es la hora de las 11 horas los domingos por la mañana, los datos más recientes disponibles de 2012 muestran que aproximadamente el 88 por ciento de las congregaciones estadounidenses no tienen menos del 80 por ciento de Sus miembros provienen de la misma raza u origen étnico.

"Entonces, a partir de la investigación, vieron que las iglesias son 10 veces más segregadas que los vecindarios en los que están", dijo DeYmaz a The Christian Post en una entrevista sentada después de sus comentarios en la Convención de Medios Cristianos de la Evangelical Press Association en la ciudad de Oklahoma.

"Ahora tenemos cero credibilidad porque tenemos estas iglesias segregadas sistemáticamente llenas de toneladas de personas", explicó. “No pueden conectarse con las comunidades locales que están cambiando a su alrededor. Y ha socavado nuestra credibilidad y nuestro testimonio ".

En cuanto a DeYmaz, de 57 años, él plantó la Iglesia Mosaica en 2001 con el expreso propósito de ser una iglesia multiétnica y multicultural donde los blancos, los negros, los hispanos y las personas de cualquier otra raza se sientan cómodos adorando.

Aunque DeYmaz es ahora conocido como uno de los líderes más influyentes en el movimiento de la iglesia multiétnica de los Estados Unidos, el antiguo destacado del béisbol universitario no comenzó a sentir el llamado a plantar una iglesia multiétnica hasta sus últimos días como pastor de jóvenes en una mega iglesia en Little Rock .

Las únicas personas de color eran conserjes.
“[T] él solo las personas de color en nuestra iglesia [en ese momento] eran conserjes. Y eso me empezó a molestar. Pero no sabía por qué me molestaba eso ", dijo DeYmaz a CP. "Esa fue la primera vez que noté que algo no está bien en esta foto. "En una ciudad que era aproximadamente un 42 por ciento de afroamericanos y una iglesia de 5,000 personas, las únicas personas negras son esencialmente sus conserjes".

DeYmaz, quien creció como católico antes de ser introducido al evangelismo en la universidad, dijo que la realización lo llevó a buscar una teología basada en la naturaleza de la Iglesia del Nuevo Testamento.

"Fue de hecho: [la Iglesia del Nuevo Testamento era] multiétnica, económicamente diversa con judíos y gentiles, hombres y mujeres, ricos y pobres, caminando, trabajando, adorando a Dios juntos", explicó DeYmaz. “No me habían enseñado eso en el seminario. Típicamente, no lo somos. Nos enseñaron que el principio de unidad homogénea es la forma de plantar y desarrollar una iglesia ".

El pastor, que asistió al Western Seminary en Portland, Oregón, recordó una conversación que tuvo con su barbero afroamericano a principios de 2001 que realmente encendió su deseo de lanzar su propia iglesia.

Antes de eso, pensó que su trayectoria como pastor popular juvenil naturalmente lo llevaría a conseguir un trabajo como pastor principal de una iglesia grande ya existente.

"Ella había estado cortándome el pelo durante ocho años más o menos allí. Y un día simplemente le pregunté y le dije: 'Preciosa, ¿crees que en Little Rock se necesita una iglesia donde los negros y los blancos puedan ir juntos a la iglesia?' ", Recordó DeYmaz, y agregó que el barbero estuvo de acuerdo con la necesidad y Comencé a contarle sobre su crianza en el sur de Estados Unidos.

"Ella habló y dijo: 'Mark, ¿alguna vez crees que puede pasar aquí?'", Agregó.

“Y cuando ella dijo eso, experimenté dos cosas. Primero, sentí que una oleada de calor y miedo salía de mi cabeza, de mi cuerpo a mis pies. Fue el mismo tipo de miedo repentino, sensación de miedo y sensación de calor que obtienes si alguien te asusta en la oscuridad y todo tu cuerpo simplemente se detiene. Aunque me preguntó si creo que podría pasar aquí, la oí decir en mi espíritu: 'Mark, ¿harías eso aquí'?

DeYmaz fue a su casa y le contó a su esposa, Linda, sobre la conversación y le preguntó qué pensaba sobre la idea de comenzar una iglesia para personas de todas las razas. Ambos DeYmazes habían pensado que era hora de pasar a la siguiente etapa de sus vidas porque habían estado en la iglesia de Little Rock durante ocho años en ese momento.

Aproximadamente medio año después, en la primavera de 2001, DeYmaz abandonó la iglesia para lanzar la Iglesia Mosiac.

El pastor Mark DeYmaz dirige la adoración en la iglesia Mosaic en Little Rock, Arkansas. | Iglesia de mosaico
DeYmaz enfatizó que durante los últimos 50 a 60 años, el pensamiento predominante había sido que la mejor manera de plantar una iglesia es apuntar a un determinado grupo de personas.

"En primer lugar, no es bíblico", afirmó.

"En segundo lugar, [Donald] McGavran dijo que es un malentendido del director. El director que le dijo a Martin Marty en 1978 es un principio de evangelización y discipulado. Pero si las iglesias lo aplican incorrectamente a la plantación de iglesias, al crecimiento y al desarrollo, existe un peligro. Esta es una cita directa de McGavran: el hecho de que las iglesias apliquen mal ese principio al dirigirse a un grupo de personas para desarrollar una iglesia se convertirá en exclusivo, arrogante y racista. Y dijo que el peligro debe ser combatido resueltamente ".

"No hemos combatido resueltamente eso", continuó DeYmaz. "Ha llevado a la proliferación de lo que de otra manera es natural y nos dio lo que se cree que es una razón bíblica para hacerlo".

Motivo de esperanza
Sin embargo, DeYmaz cree que hay una razón para la esperanza.

Según los datos analizados por el erudito de la Universidad de Baylor Kevin D. Dougherty y Michael Emmerson de la Universidad de North Park, las congregaciones multirraciales en los Estados Unidos casi se han duplicado desde 1998 hasta 2012.

La cantidad de iglesias protestantes que se consideran multirraciales se triplicó del 4 por ciento en 1998 al 12 por ciento en 2012. En 2012, poco menos de una cuarta parte de las iglesias católicas se consideraron multirraciales.

Sin embargo, Dougherty notó que las iglesias todavía están rezagadas con respecto a sus vecindarios en lo que respecta a la diversidad étnica y racial.

Mientras que aproximadamente el 12 por ciento de las iglesias en Estados Unidos se consideran multirraciales (20 por ciento diversas) en 2012, DeYmaz predice que el 20 por ciento de la iglesia estadounidense será 20 por ciento diversa para el año 2020.

"Vamos a transferir eso de una etapa pionera a una etapa de adopción temprana", aseguró DeYmaz. “Y para 2030 o 2035, creo que todo el movimiento se integrará. En otras palabras, si su iglesia no es saludable, multiétnica, económicamente diversa, será en gran medida irrelevante, marginada en términos de su credibilidad de voz y avance del Evangelio ".

Aunque el 20 por ciento se usa como marcador estándar en el estudio de Baylor para determinar qué califica como una iglesia multiétnica, DeYmaz advierte que "el 20 por ciento no te convierte en una iglesia multiétnica saludable".

"Eso es solo un número cualitativo que los sociólogos pueden ver y ver algunos tipos de tendencias", enfatizó DeYmaz.

DeYmaz cofundó la Red Global de Mosaix en 2004 para servir a pastores, sembradores de iglesias, investigadores y líderes denominacionales que buscan establecer iglesias saludables, multiétnicas y económicamente diversas.

DeYmaz también es el organizador de la Conferencia trienal nacional de la Iglesia Multiétnica , la cuarta de las cuales se llevará a cabo este noviembre en la Iglesia NorthWood en Keller, Texas.

En la universidad, DeYmaz nunca hubiera imaginado que se convertiría en una de las voces más influyentes en el movimiento de adoración multiétnica que trabaja para desagregar a la iglesia estadounidense.

En ese momento, estaba ganando su camino en los libros de récords como tercera base en el equipo de béisbol Liberty Baptist College en Virginia, donde se unió a dos futuros jugadores de MLB y compitió en tres torneos consecutivos de la Serie Mundial Universitaria NAIA desde 1981 hasta 1983.

A pesar de su éxito con el diamante en lo que hoy es la Universidad de Liberty y completando su carrera universitaria con un grand slam, DeYmaz era demasiado lento para jugar profesionalmente. En cambio, gravitó hacia el ministerio.