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Líderes religiosos expresan oposición a la pena de muerte a medida que se reanudan las ejecuciones federales

Líderes religiosos expresan oposición a la pena de muerte a medida que se reanudan las ejecuciones federales

Facebook/Prison Fellowship

Los líderes religiosos opuestos a la pena de muerte han condenado la decisión del gobierno federal de comenzar a llevar a cabo ejecuciones esta semana después de un receso de 17 años.

El jueves, las autoridades mataron a muerte al recluso Wesley Ira Purkey, de 68 años, quien fue condenado a muerte en 2003 por la violación y asesinato de Jennifer Long, de 16 años, en Missouri. Las autoridades dijeron que después de que Purkey matara a Long, desmembraba y quemaba su cuerpo. Luego tiró sus restos en un estanque séptico.

Antes de que Purkey fuera sentenciado a muerte por asesinato de Long, se declaró culpable de matar a Mary Ruth Bales, de 80 años, por la que fue condenado a cadena perpetua.

El martes, Daniel Lewis Lee, de 47 años, fue ejecutado por inyección letal de pentobarbital. Tanto Lee como Purkey fueron ejecutados en la Penitenciaría de los Estados Unidos en Terre Haute, Indiana.

Lee, cuya ejecución fue la primera de las cuatro ejecuciones federales programadas este verano, fue sentenciada por un jurado para recibir la pena de muerte por su participación en un triple asesinato. El y su cómplice torturaron y mataron a William Mueller, su esposa, Nancy, y su hija de 8 años, Sarah Powell, en Tilly, Arkansas, en enero de 1996. Sus cuerpos fueron recuperados más tarde en junio de ese año.

El viernes, el recluso Dustin Lee Honken está programado para ser ejecutado, seguido por la ejecución de Keith Dwayne Nelson a finales de agosto.

La Red Católica de Movilización, un grupo comprometido a poner fin a la pena de muerte en los Estados Unidos, publicó una declaración expresando su decepción por la ejecución de Lee, y todas las demás ejecuciones programadas, describiéndolas como "innecesarias y evitables".

El mismo grupo organizó una petición el año pasado firmada por casi 3.000 católicos días después de que el Departamento de Justicia pidiera a la Corte Suprema de los Estados Unidos que levantara una medida cautelar que había impedido las ejecuciones federales durante casi dos décadas.

"El gobierno federal planeó implacablemente su curso para ejecutar a Daniel Lee a pesar de un declive histórico en el apoyo público a la pena de muerte, una clara oposición de la familia de las víctimas, la oposición católica inquebrantable al reinicio de las ejecuciones federales y una pandemia mundial inquebrantable que ya ha tenido más de 135.000 vidas estadounidenses", dijo Kristine Vaillan, directora ejecutiva del grupo.

Del mismo modo, un grupo de más de 1.000 líderes religiosos de todo el país que representan varias denominaciones emitió una declaración conjunta pidiendo al presidente Donald Trump y al fiscal general William Barr que "detengan las ejecuciones federales programadas".

Citan la "pandemia COVID-19, una crisis económica y el racismo sistémico en el sistema legal" como razones por las que el gobierno federal debería centrarse en "proteger y preservar la vida" en lugar de "llevar a cabo ejecuciones".

Los firmantes de esta declaración conjunta incluyeron sacerdotes católicos, obispos y monjas, predicadores y pastores protestantes y rabinos judíos.

La ejecución de Lee fue rechazada por los parientes sobrevivientes de Mueller que dijeron que querían que fuera condenado a cadena perpetua, no a la pena de muerte.

"Esto no se está haciendo en nuestro nombre; no queremos esto", dijo la relativa Monica Veillette, según The Associated Press.

Familiares de otras víctimas de asesinato también han salido enérgicamente contra la pena capital en una carta enviada a Trump y Barr.

"Somos familiares de víctimas de asesinato", se lee la carta roja. "Hemos tenido seres queridos tomados de nosotros por la violencia sin sentido. Aunque cada uno de nosotros tiene una historia única, nuestras experiencias con el sistema de justicia penal y nuestras luchas contra el dolor y el trauma nos han unido. Juntos, les pedimos que no reanuden las ejecuciones federales".

Sin embargo, el padre de una de las víctimas de Purkey dijo que estaba listo para ver al hombre condenado por el asesinato de su hija tomar su último aliento.

"Hoy nos ocupamos de lo que necesitábamos cuidar. Necesitaba tomar su último aliento porque tomó el último aliento de mi hija. No hay cierre. Nunca lo habrá porque no recuperaré a mi hija", dijo William Long a los periodistas, según The Indianapolis Star.

La portavoz del Departamento de Justicia Kerri Kupec dijo en un comunicado después de que Purkey fuera declarado muerto que Purkey fue encontrado culpable de "secuestrar a un niño que resultó en la muerte". Purkey fue condenado a muerte el 23 de enero de 2004.

"Después de muchos años de litigios tras la muerte de sus víctimas, en la que vivió y se le concedió el debido proceso legal bajo nuestra Constitución, Purkey finalmente se ha enfrentado a la justicia", agregó Kupec.

"La pena de muerte ha sido confirmada por los tribunales federales, apoyada bipartidistamente por el Congreso, y aprobada por los Fiscales Generales bajo las administraciones demócrata y republicana como la sentencia apropiada para los crímenes federales más atroces. Hoy que sólo se ha llevado a cabo el castigo."

En la última década, el impulso para abolir la pena de muerte ha ganado fuerza dentro de las comunidades religiosas. El reverendo Samuel Rodríguez, presidente de la Conferencia Nacional de Liderazgo Cristiano Hispano, explicó previamente el caso religioso contra la pena de muerte, instando a los fieles a "defender la vida desde la concepción hasta la muerte natural".

"Como cristianos, tenemos que mirar con cuidado la forma en que funciona la pena de muerte en nuestro país", escribió Rodríguez en noviembre pasado. "No toma mucho tiempo descubrir que todo el sistema, incluso a nivel federal y estatal, es defectuoso y está fuera de reparación. He descubierto que cuanto más sabes sobre la pena capital, más sientes la urgencia de luchar por su fin".

A medida que las comunidades religiosas se han vuelto más abiertas en su oposición a la pena de muerte, un número creciente de conservadores también han salido en contra de la pena capital.

Hannah Cox, la gerente nacional del grupo Conservadores Preocupados por la Pena de Muerte, dijo que los republicanos a nivel federal están "fuera de ritmo con los muchos legisladores estatales republicanos" en todo el país que están patrocinando proyectos de ley de derogación de la pena de muerte.

Dijo que los republicanos en Washington también están fuera de lugar con "cientos de activistas conservadores estatales que dicen que la pena capital va en contra de sus principios de responsabilidad fiscal, gobierno limitado y valoración de la vida".

Según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte,los legisladores estatales republicanos patrocinaron proyectos de ley de abolición de la pena de muerte en 11 estados en 2019. Estos incluyen estados de tendencia conservadora como Wyoming, Montana y Kentucky.

En 2017, los conservadores preocupados por la pena de muerte publicaron un informe que encontró que el 31% de los patrocinadores de los proyectos de ley de abolición de la pena de muerte eran republicanos, un aumento sustancial de la proporción de republicanos que patrocinaron proyectos de ley para abolir la pena de muerte en 2007.

A pesar de la creciente oposición a la pena de muerte a nivel estatal y la eliminación del apoyo a la pena de muerte de varias plataformas estatales del Partido Republicano, el apoyo a la pena capital permaneció en la plataforma del Partido Republicano en 2016.

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