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Un tribunal iraní ha sentenciado a 12 cristianos a un año de prisión por celebrar reuniones de adoración y evangelización, crímenes que Irán considera "actividades de propaganda".

La agencia de noticias cristiana iraní Mohabat News informa que un converso cristiano conocido como Payam Kharaman y otros 11 cristianos arrestados en Bushehr en abril de 2015 fueron condenados por el delito de promover lo que las autoridades iraníes llaman propaganda sionista que va en contra del chiíta musulmán de la República Islámica. sistema controlado

Kharaman le dijo al noticiero que él y los demás fueron acusados ​​de los crímenes porque celebraron reuniones de adoración en las casas, evangelizaron e invitaron a otros a aceptar a Cristo como su Salvador. Además, los cristianos fueron acusados ​​de "inclinación a la tierra del cristianismo".

El veredicto fue dictado por el Tribunal Revolucionario Islámico de Bushehr encabezado por el juez Abbas Asgari. Otros dos que fueron condenados junto con Kharaman fueron Shapour Jozi, Parastoo Zariftash.

Aunque Mohabat informó por primera vez el veredicto a principios de este mes, la sentencia fue dictada a fines de junio.

Kharaman explicó que la presión del estado en su contra comenzó ya en 2012, cuando fue convocado reiteradamente por el Office of Police Monitory Public Place en Bushehr. Kharaman dijo que fue interrogado sobre su evangelismo y comunicaciones fuera del país. Kharaman declaró que los interrogadores querían confesar que estaba hablando en el extranjero con estadounidenses, británicos o israelíes.

"Siempre insistí en la creencia en el cristianismo para mí y no para la promoción del cristianismo", dijo Kharaman. "Debido a que tenía una boutique en Bushehr, varios miembros de la familia de los oficiales en la oficina me conocían y me informaron sobre pesadas sentencias en mi contra, y el caso que estaba siendo investigado por la oficina de inteligencia. Pensé que era solo una amenaza vacía. pero lamentablemente se convirtió en un problema grave uno o dos años después ".

Kharaman recordó que tres agentes de seguridad irrumpieron en su casa con una orden judicial el 7 de abril de 2015. Después de buscar durante aproximadamente dos horas, los agentes se incautaron de su computadora, teléfono celular, CD, libros y tarjetas de memoria. Kharaman dijo que lo llevaron a una oficina de inteligencia y lo interrogaron una vez más.
Mansour Borji, director de defensa de la organización de derechos humanos Artículo 18, dijo a Mohabat que los cargos contra los cristianos son un "ejemplo de inquisición y violación de la libertad de religión y creencia".

"Las agencias de seguridad, siguiendo una política ineficaz en los últimos años, han tratado de eliminar el cristianismo de habla farsi a través de presiones ilegales y acusaciones falsas en tribunales revolucionarios y una ruta aparentemente legal", dijo.

Irán se clasifica como el décimo peor país del mundo en lo que respecta a la persecución cristiana, según la lista de vigilancia mundial 2018 de Open Doors USA .

Como Estados Unidos recientemente ha vuelto a imponer sanciones contra Irán, Benjamin Weinthal, un miembro de la Fundación para la Defensa de las Democracias , con sede en Washington , escribió recientemente sobre cómo Irán ha intensificado su persecución a los cristianos y otras minorías religiosas.

El mes pasado, otros cuatro cristianos iraníes fueron arrestados , incluido el arresto ampliamente reportado del pastor Youcef Nardarkhani , quien fue sentenciado a 12 años de prisión.

A pesar de la persecución en curso en Irán, el movimiento de iglesias hogareñas continúa creciendo.

Open Doors, que monitorea la persecución de los cristianos en más de 60 países en todo el mundo, estima que hasta 800,000 cristianos viven en Irán. Esa estimación viene después de que la organización estimó previamente en 2016 que la población cristiana en Irán era alrededor de 450,000. Las estimaciones más optimistas muestran que podría haber más de 1 millón de cristianos en Irán.

El Departamento de Estado de EE. UU. Enumera a Irán como un país "de especial preocupación" por las continuas, sistémicas y atroces violaciones de la libertad religiosa. Los abusos de la libertad religiosa de Irán van más allá de los cristianos, tal como lo han pedido expertos en derechos humanos por perseguir a otros grupos religiosos minoritarios, incluidos musulmanes sunitas, bahá'ís, mandeos, zoroastrianos y otros.