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Scott Sauls sobre encarnar la dulzura de Cristo en la cultura; por qué los cristianos deben sentirse políticamente "sin hogar"

Scott Sauls sobre encarnar la dulzura de Cristo en la cultura; por qué los cristianos deben sentirse políticamente "sin hogar"

Scott Sauls sirve como pastor principal de la Iglesia Presbiteriana de Cristo en Nashville, Tennessee. | Iglesia Presbiteriana de Cristo

En una cultura de "nosotros contra ellos", los cristianos están llamados a encarnar la dulzura de Cristo, que es el "arma secreta" para difundir la ira, aliviar la tensión y derrotar el mal y la injusticia.

Eso es según Scott Sauls, pastor principal de la Iglesia Presbiteriana de Cristo en Nashville, Tennessee, quien en una entrevista con The Christian Post, dijo que está "preocupado" por el número de cristianos profesos "atrapados en disputas partidistas".

"Es fácil confundir nuestro cristianismo con nuestra política como si los dos fueran uno y el mismo", dijo. "La realidad es que ni la izquierda política ni la derecha son limpias en términos de representación del Reino de Dios."

Sauls, que anteriormente servía como pastor principal y predicador en la Iglesia Redentora Presbiteriana en la ciudad de Nueva York junto al pastor Tim Keller, animó a los cristianos a "ser más matizados en nuestro compromiso político, estar dispuestos a criticar al partido con el que nos alineamos, y también afirmar el partido con el que no nos alineamos".

"En algunos aspectos, deberíamos sentirnos políticamente sin hogar", dijo. "Y eso no significa que todos necesitemos convertirnos en moderados. Pero todos necesitamos trascender el sistema político estadounidense tal como Jesús trascendió el sistema político del que era parte. Cuando entreguemos todo nuestro ser a Jesús, será totalmente imposible para nosotros entregarnos al por mayor a un partido político".

Los saúles subrayaron que hay un "camino más cristiano que el camino partidista", y a continuación: "Necesitamos convertirnos en personas de una respuesta suave".

Según el pastor, antes de que los cristianos sean capaces de practicar verdaderamente la dulzura tanto dentro de la iglesia como en el mundo exterior, deben "estar en una posición primero para recibir lo que Cristo tiene para nosotros como el que se llama a sí mismo el que tiene manso y gentil y corazón que da descanso a los cansados en los agobiados."

A lo largo de su ministerio terrenal, Jesús ejemplificó lo que significa ser "suave", dijo Sauls.

"Se hace amigo del pecador en todos nosotros en lugar de rechazarnos; Va hacia nosotros en el perdón y la gracia; Reforma el fariseo en nosotros y nos lleva a un lugar de humildad, y desarme lo cónico en todos nosotros", explicó el pastor.

"Una vez que entiendas dónde estás con quien se llama manso y gentil, entonces podemos entrar en las conversaciones más difíciles de cómo se ve la verdadera dulzura", continuó. "Cuando practicamos la suavidad, crecemos la piel más gruesa. No enojamos fácilmente. Recibimos críticas amablemente. Perdonamos hasta el final. Bendecimos a nuestros propios traidores".

"Necesitamos entender la postura de Jesús antes de presumir de llegar a ser como Él", subrayó. "Llegamos a ser como El al estar con él."

El último libro de Saúl, A Gentle Answer, ofrece una visión de cómo los cristianos pueden practicar la dulzura en una cultura ampliamente definida por la indignación y el cinismo.

La idea del libro, dijo Sauls a CP, fue concebida hace dos años, una vez que describió como el "punto intermedio" entre las elecciones presidenciales de 2016 y 2020.

"2016 no fue muy bien en términos de ser una temporada unificadora, incluso entre los cristianos", recordó. "Así que pensé que 2020 sería un buen momento para presentar una mejor manera de relacionarse unos con otros".

Pero cuando 2020 golpeó, "ni siquiera empezamos a hablar de las elecciones hasta hace unas semanas porque han pasado tantas cosas entre COVID-19 y el dolor racial y Jeffrey Epstein, etc.", dijo Sauls.

"En realidad estoy a la vez afligido de que el mundo esté en la condición de que esté en este momento, pero también agradecido de poder ser parte de la conversación con lo que parece una liberación oportuna para cualquier cosa que tenga que ver con la dulzura", agregó.

Aunque a veces se usa indistintamente, la "agradable" y la "dulzura" son prácticas muy diferentes —y a veces opuestas—, sostuvo el pastor.

"Jesús no encaja con la descripción de ser amable. Era gentil", argumentó. "La buenadad es disfuncional. Barre cosas duras debajo de la alfombra. Dice "paz, paz" cuando no hay paz. Trata las heridas de forma ligera y superficial. Tiende a huir del dolor y las emociones difíciles en lugar de lidiar con ellas de frente".

Por el contrario, la dulzura "entra cuando hay dolor, injusticia, lesiones, trato injusto o intimidación", dijo.

"La buenadad no se enfrenta a nada", dijo. "La dulzura se enfrenta, porque para amar lo que es bueno también tienes que odiar lo que es malo. Odiar lo que es malo significa luchar contra ello. El cristianismo, cuando ve lo que está mal con el mundo, especialmente cuando los seres humanos están siendo heridos y heridos, se enfrenta al acosador y se trata de la defensa de los vulnerables y de los débiles".

El verdadero cristianismo, según Saúles, es "amable, humilde, políticamente equilibrado y no en los bordes partidistas, rápido para escuchar y demuestra una generosidad sin igual hacia las necesidades del mundo".

"Y creo que esa es la mayoría de los cristianos, pero esa no es la narrativa que se presenta sobre los evangélicos", dijo. "La estadística en la que el 80% de los evangélicos pone a Donald Trump en el cargo se convierte en '80% de los evangélicos son entusiastas de un hombre que ha sido depredador hacia las mujeres, dice mentiras, es racista' y todas las demás acusaciones sobre él. Hay una etiqueta que está asignada al peor tipo de caricatura".

Pero en realidad, los cristianos están en la "primera línea de todo el país trabajando hacia la reconciliación racial y la justicia", dijo Sauls.

"Los cristianos están llevando al suelo. No somos perfectos, pero dondequiera que veas que la reparación real comienza a suceder, verás iglesias cristianas y comunidades e individuos en el centro de la conversación".

"La historia real es muy diferente a la narrativa pública", agregó. "Aunque tenemos nuestros problemas de los que no nos arrepentimos, y la reforma es ciertamente necesaria, la historia que se cuenta en público es a menudo diferente de la historia sobre el terreno".

Cuando se trata de pastores que abordan temas políticos desde el púlpito, Sauls dijo que los congregantes deberían "dejar confundido en cuanto a dónde estamos políticamente".

"Mientras estemos siendo comprensivos y predicionemos el Reino de Dios sobre los temas y no nos inclinemos hacia una dirección partidista en nuestra predicación o usando el púlpito para impulsar una agenda humana imperfecta, entonces absolutamente debemos abordar los temas", dijo.

"Pero", agregó, "si estamos predicando a todo Cristo y todo el mensaje del Reino de Dios y todo el consejo de Dios, vamos a ser demasiado conservadores para nuestros amigos liberales y demasiado liberales para nuestros amigos conservadores".

Sauls dijo que es optimista sobre el futuro del cristianismo en Estados Unidos. Predijo que el país está "en un tamizado" acelerada aún más por los cierres COVID-19.

"Probablemente vamos a ver un buen poco de descenso de aquellos que no están profundamente comprometidos con Cristo, pero tal vez fueron a la iglesia por otras razones, mientras que probablemente vamos a ver un compromiso aún más profundo por parte de aquellos que buscan seguir a Cristo fielmente. También veremos una duplicación de la fidelidad y el servicio y el amor a su prójimo".

"Lo que sí tenemos es la promesa que Jesús dio de que edificará Su iglesia y las puertas del Infierno no prevalecerán contra ella", recordó. "Esta puede ser una época de poda y refinación, pero la Iglesia no desaparecerá. No desaparecerá ni morirá. Tenemos la promesa de la resurrección".

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