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Alcalde de Greenville termina prohibición de servicios de autocinema después de que interviene el Departamento de Justicia

Alcalde de Greenville termina prohibición de servicios de autocinema después de que interviene el Departamento de Justicia
Greenville, alcalde de Mississippi, Errick Simmons, habla durante una conferencia de prensa en Facebook el 15 de abril de 2020. | Facebook / Ciudad de Greenville, Mississippi - Gobierno

El alcalde demócrata, Errick D. Simmons, de Greenville, Mississippi, cambió de rumbo y ahora permite los servicios tipo autocinema en la iglesia después de que los oficiales de policía emitieron multas de $500 a los feligreses el miércoles pasado. 

Después de que las iglesias presentaron demandas federales en la ciudad, Simmons dijo el miércoles en una conferencia de prensa en Facebook que las personas pueden asistir a los servicios de la iglesia mientras conducen sus ventanas cerradas. 

Simmons también dijo que permitiría a las iglesias tener hasta 10 personas en sus edificios para los servicios de adoración que se transmiten, pero agregó que deben seguir el distanciamiento social y las pautas de salud para detener la propagación de COVID-19.

“El viernes tuvimos 48 casos. Hoy tenemos 62 casos aquí en la ciudad de Greenville. Esto es real ”, dijo Simmons. "Esto es grave y es una pandemia que pone en peligro todas nuestras vidas".

Simmons dijo que había pedido al gobernador republicano Tate Reeves que le diera orientación sobre cómo su orden de quedarse en casa impacta los servicios de la iglesia, y el gobernador respondió a esa llamada con una conferencia telefónica con los alcaldes el miércoles.

"El gobernador de hoy ha respondido a esa llamada y ha brindado una guía definitiva con respecto a los servicios de autocine", dijo Simmons. "El gobernador declaró hoy, por primera vez, que los servicios eclesiásticos en los que las familias se quedan en sus automóviles con las ventanas cerradas son seguros".

"En la ciudad de Greeneville, el consejo examinará su ordeningresada el 7 de abril", continuó, y agregó que la orden se realizó en función de los datos disponibles en ese momento. "Todas las decisiones que tomamos están basadas en datos, pero lo más importante se basan en los mandatos estatales y federales que recibimos en ese momento".

La ciudad atrajo los titulares nacionales después de emitir boletos a las personas que asistieron a los servicios de la iglesia la semana pasada por haber violado la orden del 7 de abril. 

La orden prohibió todos los servicios de la iglesia en servicio y en el autocinema, siempre y cuando la orden de permanencia en el hogar de Reeves  estuviera vigente, a pesar de que el gobernador nunca permitió o sugirió que debería prohibirse los servicios de la iglesia. 

Al día siguiente, se emitieron boletos a los miembros de la Iglesia Bautista del Templo para asistir a un servicio el miércoles por la noche en el que las personas se sentaban en sus autos con las ventanas en el estacionamiento de la iglesia escuchando el sermón a través de la transmisión en una radio de frecuencia FM. 

Un asistente del servicio de la iglesia dijo a la estación de noticias  WREG3 que todos los asistentes recibieron un boleto. 

La iglesia presentó el lunes una demanda representada por la organización conservadora legal sin fines de lucro Alliance Defender Freedom, argumentando que la orden del 7 de abril viola sus derechos religiosos protegidos por la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. 

En ese momento, Simmons afirmó que los servicios de autocine pueden considerarse una violación de la salud. Explicó durante su conferencia de prensa del miércoles que la ciudad recibió el 3 de abril una directriz del Departamento de Salud de Mississippi que indica que muchos casos de COVID-19 están "específicamente vinculados a reuniones de la iglesia".

"Todos hemos visto en todo el país donde la gente ha tenido servicios religiosos y los pastores han perdido la vida", dijo Simmons. "Los congregantes han contraído la enfermedad y la han transmitido a 30, a 40 personas que van a las reuniones de la iglesia".

“Fuimos muy cautelosos, dada una serie de cosas que analizamos, incluido el espacio de camas que tenemos en nuestro hospital, la cantidad de camas en la UCI, la cantidad de violaciones conocidas que tuvimos de personas que prestan servicio en persona a través de los CDC Directriz para 10 personas. Y también gente que estaba haciendo [servicios] de autocine y saliendo de sus autos ”.

Associated Press informa que Reeves acusó a Greenville de ser un "gobierno sobrecargado" que puso a "más personas en riesgo" cuando los agentes de policía obligaron a los asistentes al servicio de autocine a cerrar sus ventanas para recibir boletos. 

En la conferencia de prensa del lunes a la que asistieron más de 25 personas, Simmons dijo que no obligaría a los asistentes a la iglesia a pagar los boletos de $ 500, pero mantuvo el orden. Sin embargo, continuó pidiendo a Reeves que brinde más aclaraciones sobre los servicios de la iglesia. 

Simmons también dijo que detestaba las acusaciones hechas en la televisión nacional por el pastor de la Iglesia Bautista King James Bible Charles E. Hamilton de que atacaba a las iglesias, según el Delta Democrat-Times . 

La Iglesia Bautista Bíblica King James presentó una demandaesta semana contra la orden del alcalde después de que la orden intimidó a la iglesia de seguir adelante con los planes para los servicios de autocine. Respaldado por el First Liberty Institute, la demanda dice que la orden del alcalde señaló a las iglesias para la aplicación de la ley. 

Después de que Simmons defendió su orden del 7 de abril el lunes, el Departamento de Justicia de EE. UU. Intervinopresentando una declaración de interés a favor de la demanda de la Iglesia Bautista Temple contra la ciudad. 

La agencia federal dijo que la ciudad "destacó a las iglesias como el único servicio esencial (designado por el estado de Mississippi) que puede no funcionar a pesar de seguir todas las recomendaciones estatales y de los CDC con respecto al distanciamiento social".

"La ciudad de Greenville multó a los feligreses con $ 500 por persona por asistir a estos servicios de estacionamiento, al tiempo que permitía a los ciudadanos asistir a restaurantes cercanos, incluso con sus ventanas abiertas", dice la declaración de interés del Departamento de Justicia.

El sábado por la noche, un portavoz del Fiscal General William Barr declaró que se tomarían medidas si los funcionarios seleccionaran a las organizaciones religiosas para hacer cumplir las reglas de distancia social.

El martes, Reeves agradeció a Barr por su "fuerte posición en apoyo de la libertad religiosa".

“El gobierno no puede cerrar iglesias. Mississippi no es China ”, subrayó Reeves en un tweet . “Esto sigue siendo América. Ayudaremos a apoyar esto de cualquier manera que podamos ”. 

Jeremy Dys, abogado especial para litigios y comunicaciones en First Liberty Institute, elogió la decisión de Simmons de permitir los servicios de autocine. 

"El pastor [Charles] Hamilton espera poder continuar satisfaciendo las necesidades espirituales de su congregación y al mismo tiempo cumplir con las pautas de salud pública y la política del gobernador", dijo Dys en un comunicado .